La viruela del mono es una emergencia de salud pública. Esto es lo que necesita saber

A medida que continúa la propagación del virus, la demanda de vacunas supera la oferta en gran parte de los EE. UU.
  Un hombre sostiene un cartel que dice Monkeypox ¿Dónde está la ira en una protesta? Imágenes de Jeenah Moon/Getty

La Organización Mundial de la Salud ha declarado oficialmente la viruela del simio una emergencia de salud pública de interés internacional (PHEIC, por sus siglas en inglés), con 16.593 casos en todo el mundo en países donde no suelen darse brotes a partir del martes. Aun así, las poblaciones que corren el mayor riesgo, es decir, los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres y otras personas LGBTQ+, enfrentan dificultades para acceder a las vacunas y otros tratamientos, todo mientras luchan contra el estigma.



La OMS hizo la declaración el sábado, marcando la segunda vez en dos años que la organización declara una emergencia mundial de salud pública, siendo la primera COVID-19. La organización define un PHEIC como un 'evento extraordinario' que requiere una respuesta internacional coordinada, y actúa como la señal más fuerte posible de la OMS a los departamentos de salud globales de que se necesitarán fondos, recursos y una planificación cuidadosa para evitar mayores riesgos para la salud pública.

La OMS convocó por primera vez a un comité para determinar si la viruela símica calificaba como PHEIC a fines de junio, pero determinó que aún no alcanzaba ese umbral, en parte porque la enfermedad no se había propagado más allá del grupo de riesgo principal, los hombres que tienen sexo con hombres. El 21 de julio, el comité volvió a reunirse y, después de no poder llegar a un consenso, el director general de la OMS, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, se movió para anular la decisión del panel y otorgar oficialmente la designación PHEIC.



La viruela del mono es capaz de infectar a cualquiera. los Centros para el control de enfermedades señala que la transmisión generalmente ocurre a través del contacto físico cercano sostenido, que puede incluir contacto sexual o íntimo, pero también a través de cualquier tipo de contacto con las lesiones características del virus. La transmisión también puede ocurrir al compartir toallas o ropa sin lavar, o a través de secreciones respiratorias a través de interacciones cara a cara. Pero en la actualidad, la propagación del virus ocurre principalmente entre hombres que tienen sexo con hombres (HSH); un estudio publicado la semana pasada en el Revista de medicina de Nueva Inglaterra encontró que el 98% de las infecciones en un grupo de muestra de 528 personas ocurrieron entre hombres homosexuales o bisexuales, y se sospecha que la transmisión a través de la actividad sexual ocurrió en el 95% de los infectados.



A pesar de su prevalencia entre los HSH, Catherine Smallwood, funcionaria principal de emergencias de la OMS, le dijo a CNBC que “no debemos esperar que eso siga siendo así” y que “si se propaga a otros grupos, particularmente a las personas que son vulnerables a la viruela del simio grave, que sabemos que hay ciertos grupos que son más propensos a la enfermedad grave, entonces podríamos ver un mayor impacto en la salud pública”. El viernes, el CDC reportado los primeros dos casos confirmados de viruela del simio entre niños en los EE. UU., lo que genera más alarmas sobre el potencial de propagación fuera de los HSH.

Los principales expertos en salud han recomendado priorizar a los HSH para el acceso a la vacuna contra la viruela del mono, incluido el Dr. Anthony Fauci, quien ha liderado la respuesta de EE. UU. al COVID-19 y quien también lideró la respuesta a la epidemia de SIDA en la década de 1980.

“Si observa la naturaleza protectora verdaderamente amplia, realmente quiere que las personas estén en riesgo debido a su comportamiento”, dijo Fauci a MSNBC el domingo, según semana de noticias . Citó a la población de HSH que están en PrEP para el VIH, y que “el mismo hecho de que estén en [PrEP] los colocaría inmediatamente en esa clasificación en la que muy probablemente deberían vacunarse de manera preventiva”.



Numerosos funcionarios de salud pública también han abogado por dar prioridad a las trabajadoras sexuales y a quienes tienen relaciones sexuales con múltiples parejas, independientemente de su orientación sexual, incluido Paul Hunter, profesor de protección de la salud que habló con semana de noticias, y el Autoridad Nacional de Salud de Francia (POSEE). HAS también recomendó vacunar a las personas trans que tienen múltiples parejas sexuales.

A diferencia de la actual pandemia de COVID-19, ya existen vacunas contra la viruela del simio, pero la implementación ha sido desigual en muchas áreas metropolitanas de los EE. UU. Nueva York, un epicentro del brote de viruela del simio en los EE. UU., con más de 800 casos confirmados hasta el domingo, ha tenido problemas para mantenerse al día con la demanda de vacunas, con las citas se llenan rápidamente . Las principales ciudades con poblaciones LGBTQ+ concentradas, como San Francisco , Los Angeles , chicago , y atlanta , también se enfrentan alta demanda y poca oferta .