Las mayores protecciones basadas en el género de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio están bajo amenaza

El caso con sede en Texas examina la garantía de la ACA de que la medicina preventiva esté completamente cubierta. Podría afectar la cobertura de la PrEP, el asesoramiento sobre lactancia, la detección de ITS y la anticoncepción.
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Esta publicación apareció originalmente en el 19 .

Después de que un tribunal federal decidió que los medicamentos para la prevención del VIH no necesitan estar cubiertos por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, los expertos temen que muchos otros servicios de salud reproductiva (detección de infecciones de transmisión sexual, asesoramiento sobre lactancia e incluso atención anticonceptiva) ahora puedan verse amenazados.



El alcance del fallo, incluidos los matices de cómo podría afectar los planes de seguro de las personas, se abordará en una audiencia el viernes. Si se confirma, el caso podría en última instancia revertir una de las reformas más importantes establecidas por la ACA, con un impacto particular en las protecciones de salud basadas en el género de la ley.



“Sería devastador”, dijo Katie Keith, experta en leyes de salud de la Universidad de Georgetown.

La decisión, que fue emitida la semana pasada por un juez de distrito en Texas, aún no surtió efecto ni cambió el seguro de nadie. En la audiencia del viernes, el juez Reed O'Connor pedirá a ambas partes que proporcionen argumentos sobre cómo se debe hacer cumplir su fallo y discutir si el seguro debe continuar cubriendo por completo la anticoncepción.

El caso se refiere a una disposición de la ACA que exige que el seguro de salud cubra ciertos servicios médicos preventivos sin costos de bolsillo. Esos beneficios son elegidos por tres organismos federales: el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU., la Administración de Recursos y Servicios de Salud y el Consejo Asesor sobre Prácticas de Inmunización. Los beneficios incluyen una pastilla diaria para la prevención del VIH, conocida como profilaxis previa a la exposición (PrEP), que tiene una eficacia del 99 por ciento, así como al menos una versión de cada método anticonceptivo.



Los demandantes, un grupo de empleadores, argumentaron que la Constitución de los EE. UU. no permite que el gobierno permita que esos tres organismos determinen qué servicios médicos están cubiertos. También argumentaron que no deberían tener que proporcionar un seguro que cubriera la PrEP y la anticoncepción, porque hacerlo violaba sus creencias religiosas.

La semana pasada, O'Connor, quien anteriormente emitió decisiones que debilitarían a la ACA, falló parcialmente a favor de los demandantes.

En su decisión, eliminó el requisito de que el seguro cubra, sin costo compartido, los beneficios recomendados por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Esos incluyen Pruebas de detección de VIH, pruebas de detección de clamidia y gonorrea, apoyo a la lactancia, intervenciones de salud mental para personas embarazadas y en posparto, y asesoramiento y tratamiento adicionales para personas con mayor riesgo de cáncer de mama. El fallo no abordó los beneficios de anticonceptivos, que no están determinados por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos.

Por separado, O'Connor también dictaminó que no se debería exigir a los demandantes que cubran la PrEP si consideraban que hacerlo violaba sus creencias religiosas.



Ni el impacto del fallo ni su momento son claros. Después de la sesión informativa del viernes, O'Connor podría limitar su fallo solo para afectar a los demandantes, de modo que solo ellos, y cualquier otra persona que presente demandas similares, estén exentos de los requisitos de la ACA. Podría emitir una orden judicial a nivel nacional, bloqueando los requisitos de ACA afectados para los planes de salud de manera más amplia.

“Es una cuestión de alcance”, dijo Laurie Sobel, directora asociada de política de salud de la mujer en la Kaiser Family Foundation, una organización no partidista. “En el pasado, Reed O’Connor no ha tenido reparos en emitir mandatos judiciales nacionales”.

No está claro cuánto tiempo después de la audiencia del viernes, O'Connor emitirá una decisión, o cuáles podrían ser los próximos pasos. La lista de beneficios que podrían verse afectados es extensa.



“¿Realmente vas a abandonar los servicios de depresión? ¿Exámenes de embarazo y diabetes?” Dijo Sobel.

En su fallo de la semana pasada, O'Connor no abordó las objeciones religiosas de los litigantes para cubrir la anticoncepción, y les indicó que abordaran eso en la sesión informativa del viernes. Eso significa que O'Connor podría emitir una decisión que debilite esa protección, eliminando potencialmente por completo el requisito de la ACA de que el control de la natalidad esté cubierto sin costos compartidos.

La Corte Suprema ya ha emitido fallos que debilitaron severamente el mandato anticonceptivo, permitiendo a los empleadores con objeciones religiosas y morales optar por no brindar ese beneficio.

Debido a que los planes de seguro médico ya se están estableciendo para el próximo año, y debido a que aún no está claro qué póliza ordenará O'Connor, el caso no cambiará de inmediato el seguro médico de nadie. Si O'Connor emite una orden judicial, es probable que el gobierno federal también apele el caso, que primero iría a la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de EE. UU., considerada la corte de apelaciones más conservadora del país, y luego a la Corte Suprema. .

La Corte Suprema, que se ha desplazado hacia la derecha, también puede estar más dispuesta que hace unos años a emitir un fallo que debilita significativamente el mandato de cobertura de servicios preventivos. Una decisión podría llegar este otoño a través del llamado 'expediente en la sombra' del tribunal superior, dijo Sobel. Eso se refiere a un proceso en el que la corte a menudo emite decisiones importantes fuera del cronograma y el escrutinio del calendario normal de la Corte Suprema.

Si eso sucediera, los planes de seguro de salud podrían intentar cambiar sus beneficios antes de 2023, pero el mayor impacto probablemente surgiría el año siguiente. Es difícil saber qué planes de beneficios podrían disminuir si ya no es necesario que los ofrezcan. Pero el impacto podría ser significativo.

“Vas a volver al mundo anterior a ACA”, dijo Keith. El mandato de servicios preventivos “es uno de los beneficios más populares y ampliamente reconocidos de la ACA. Han pasado 12 años que ha estado en su lugar. Tal vez no sea el corazón de la ACA, pero es una parte bastante central y muy visible”.