Léame: La subclase viral explora la relación entre la desigualdad y la enfermedad

El debut del Dr. Steven Thrasher, que desafía el género, explora la vergüenza, el estigma y la enfermedad.
  Steven Thrashers “The Viral Underclass explora la relación entre la desigualdad y la enfermedad MacMillan

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El libro debut del Dr. Steven Thrasher La subclase viral me ayudó a resolver un misterio.

Conocí al autor por primera vez en 2017. Después de años de seguir su incisivo crítica cultural y reportajes, Thrasher, entonces un periodista exitoso que completaba sus propios estudios de doctorado, me llevó a un almuerzo de felicitación después de enterarse de que había sido aceptado en un doctorado. programa en Nebraska.



Me sentí halagado, así como un poco desconcertado; sólo habíamos sido relaciones mutuas ocasionales, y de todos modos estaba a punto de irme de la ciudad. El almuerzo fue encantador, y después de eso nos fuimos por caminos separados, cada uno de nosotros ocupado con nuestras respectivas comunidades y carreras. Durante mucho tiempo me he preguntado por qué se tomó el tiempo para celebrar mis buenas noticias.



Su nuevo libro, La subclase viral: el costo humano cuando la desigualdad y la enfermedad chocan , respondió a esa pregunta para mí. Es un trabajo de periodismo, memorias y crítica cultural que desafía el género y está respaldado por un modelo teórico para comprender por qué ciertas poblaciones corren un peligro cada vez mayor de enfermarse. También revela cuán profundamente cree el Dr. Thrasher en el cuidado comunitario y la ayuda mutua, en la interconexión de los seres vivos y la importancia de reconocerla. Pero eso lo hace sonar tan seco. Quizás sea mejor decir, entonces, que este es un libro sobre personas, razón por la cual quería honrar mi propia interconexión con su autor.

En La subclase viral , Thrasher escribe sobre gente como miguel johnson , un hombre negro gay con 'una amplia sonrisa y una actitud tranquila' que fue sentenciado a 30 años de prisión por exponer y transmitir el VIH a sus parejas sexuales y cuyo caso Thrasher siguió durante años. Él introduce al lector a Lorena Borjas , una “mujer transgénero recatada de México que era nada menos que un ícono en Jackson Heights”, conocida por su carrito con ruedas y por repartir condones los sábados por la noche. Presta una atención implacable a quienes viven bajo la sombra del estigma y, como resultado, sufren la violencia estatal.

Antes del lanzamiento del libro, el Dr. Steven Thrasher habló con A ellos sobre la idea de una 'subclase viral', la brote de viruela del simio , y la necesidad de esperanza incluso en los tiempos más distópicos.



¿Cómo llegaste a esta idea de la viralidad y la “clase inferior viral” como un marco a través del cual explorar los errores y las opresiones políticas interconectadas?

Mi disertación se tituló “La negrura infecciosa”. Se trataba de comprender las formas en que la criminalización del VIH creó una especie de negrura criminalizada, y que esta es una destilación que se podía ver en cada desastre en la América negra, entre Michael Johnson y Michael Brown, violencia policial, VIH, pobreza. Se cruzó con la homofobia, pero en realidad era un proyecto sobre la raza. En 2019, estaba pensando: “¿Qué voy a hacer con esto? ¿Voy a escribir un libro solo sobre Michael Johnson, o voy a hacer algo más teórico?”. Y luego golpeó COVID.

[La agente literaria] Tanya McKinnon accedió a ver mi disertación en marzo de 2020 y vio el último capítulo, que se llamaba “La subclase viral” y dijo: “Ese debería ser su libro. Esa es la analítica en la que has estado trabajando”.

En esos días, estaba viendo los mismos mapas [que mostrar la prevalencia del VIH ] emergentes para este virus, a pesar de que son virus tan diferentes. Lo mismo con la viruela del mono. Son virus bastante diferentes, se mueven de diferentes maneras y, sin embargo, siguen terminando en poblaciones vulnerables.



Usas enfermedad en el libro literalmente, explorando virus como el VIH y COVID-19 . Pero también lo usa metafóricamente al describir el parásito del capitalismo o el contagio del racismo. ¿Cómo y por qué te resultó útil esta metáfora?

Creo que hay límites para pensar en ciertos -ismos en términos de enfermedad. Hemos visto que el contagio social se usa de una manera muy diferente, como decir que la identidad trans es una forma de contagio social, que no lo es.

Pero creo que la metáfora de la infección es realmente útil para comprender cómo las cosas no están contenidas. Un motivo continuo a lo largo del libro, en formas que diría que ilustran los efectos positivos y negativos de la interacción humana, es que no somos seres discretos, que los eventos no son discretos, que las cosas están conectadas entre sí. La forma en que los virus infectan a alguien y lo enferman puede afectarlo biológicamente y también podría afectar a su familia.



No me gusta idealizarlos demasiado, pero para mí los virus son útiles para comprender que estamos conectados y, a diferencia de otras cosas que se pueden negar, simplemente no se puede negar que [la infección viral] está ocurriendo. Hay momentos en que nuestra sociedad es bastante buena para crear la ilusión de que estamos solos y que las cosas deberían ser nuestras para tratar con nosotros mismos.

¿Qué opina del discurso en torno a viruela del simio , y su difusión de manera más general?

He estado muy dividido acerca de cómo la gente habla de la viruela del simio; en su mayor parte, ha sido bastante bueno en los principales medios de comunicación. Pero luego ha sido interesante lidiar con cómo les sucede principalmente a los hombres que tienen sexo con hombres. Y hay todo tipo de razones éticas y también prácticas, epidemiológicas por las que se aborda un brote para proteger a esas personas, así como a una población más amplia, yendo a donde está la infección. Ha sido interesante ver algunos retrocesos de las personas homosexuales que ni siquiera quieren admitir que está sucediendo porque piensan que es estigmatizante.

Hay una especie de forma dominante de identidad gay que surgió de la era de la crisis del SIDA en la década de 1990, y puedes ver esto en la cultura popular. A finales de los 80 y principios de los 90, la representación de los hombres homosexuales suele ser la de personas con SIDA, muy enfermas y físicamente retraídas. Blanco, en su mayoría. Luego, alrededor de 1996, cuando salieron las drogas, hubo un giro estético rápido, incluso en la prensa gay, que estaba financiada casi en su totalidad por los fabricantes de drogas, hacia estos He-Men entusiastas, como para desechar la idea de la enfermedad. Ese tipo aficionado se convierte en una especie de modo dominante de expresión gay que realmente rechaza el concepto de enfermedad. Así que existe esta preocupación de que vamos a ser infectados por algo que nos hará perder esa [expresión], cuando gran parte de la cultura gay también proviene de la solidaridad que se aprendió al atravesar [la crisis del SIDA].

Ahí pueden ser un estigma, por supuesto, pero admitir que esto está sucediendo no es en sí mismo estigmatizante. Creo que rechazar la enfermedad es parte del capacitismo que se internalizó en los años 90 para las personas que sobrevivieron.

Su libro no es exactamente una memoria; es una crítica social, cultural y política, y una introducción a una forma de pensar, y en parte un trabajo de periodismo de investigación. Pero te incluyes a ti mismo en las páginas, describiendo tus propias experiencias y las de amigos y ex amantes. Incluso reconoce cuando tiene una conexión personal con una fuente cuyos escritos o investigaciones está citando. En esta era en la que existe todo este discurso sobre cómo el periodismo debe ser 'objetivo' o 'neutral', ¿por qué le pareció importante incluirse a sí mismo, a su cuerpo y a su subjetividad en el libro?

Quería que fuera una especie de rechazo al concepto de neutralidad y objetividad, en el que he estado pensando mucho desde que Lewis Raven Wallace, un periodista trans que se ha convertido en un buen amigo, perdió su trabajo [en Marketplace]. Y creo que los lectores tienen derecho a saber cuál es mi relación con la gente. Los periodistas “objetivos” a menudo tienen una relación; simplemente no revelan que sus fuentes, y sus fuentes anónimas, son todas personas que conocen y con las que son amigos o tienen algún tipo de relación amistosa.

Quería crear un sentido de lo que es el periodismo queer. Creo que parte de eso es que la gente sepa quién soy y quiénes son las personas con las que estoy interactuando. Creo que también está bien admitir que somos humanos completos y que tenemos relaciones con las personas sobre las que escribimos y con sus sentimientos y eso no cambia la naturaleza de la verdad.

También quería que el lector sintiera que se embarca en un viaje conmigo. Los virus afectan las partes más íntimas de nuestras vidas, por lo que quería crear una sensación de intimidad. Siento que si soy vulnerable, entonces otras personas pueden estar en un espacio de vulnerabilidad para pensar en lo que les afecta.

Incluso con todos los temas difíciles y dolorosos que trata en el libro, todavía lo termina con una nota de esperanza, y no solo eso, sino con cierta afición por los virus. ¿Cómo mantienes esta esperanza y cómo juegan los virus en ella?

Cuando estaba haciendo presentaciones por primera vez sobre mi investigación de tesis, usaba la cita del Colectivo del Río Combahee: 'Si las mujeres negras fueran libres, significaría que todos los demás tendrían que ser libres, ya que nuestra libertad requeriría la destrucción de todos los sistemas de opresión”.

Tuve esa sensación sobre el SIDA en un momento: un mundo sin SIDA significaría que a todos les iba bien, que todos tenían atención médica, todos tenían vivienda, no estaban siendo arrestados, tenían las cosas que necesitaban para vivir una buena vida. Entonces, de esa manera, creo que los virus están [aquí para] mostrarnos que estamos conectados, y si podemos vivir en un mundo con cierto equilibrio con [los virus], eso realmente nos da un mapa hacia dónde debemos ir.

Lo que encontré realmente hermoso es que [los virus] simplemente destruyen este mito de que no estamos conectados. Los virus nos ofrecen la oportunidad de ser interdependientes en lugar de tener que pensar que todos somos independientes, y esa interdependencia me da esperanza.

Esta entrevista ha sido resumida y editada.