Las librerías LGBTQ+ ofrecen literatura, caridad y alegría en medio de la crisis

Todos los viernes y sábados por la noche, Toronto Librería del día alegre , la librería LGBTQ+ más antigua del mundo, organiza fiestas de baile en su librería/restaurante/espacio para eventos. De conformidad con las medidas de Ontario para frenar la propagación de COVID-19, Glad Day está actualmente cerrado, pero eso no les ha impedido bailar.



El 28 de marzo, Glad Day se asoció con Strapped, una fiesta mensual de mujeres queer que estaba programada para organizar un evento en la librería esa noche, para organizar una fiesta de baile virtual , completo con DJs y otros artistas. Es una de las muchas librerías LGBTQ+ que actualmente trabajan para mantener a su comunidad conectada, ya sea a través de eventos virtuales, recaudando dinero para apoyar a los necesitados o ayudando a los clientes a obtener libros físicos en el momento en que más los necesitan.

Por lo general, Glad Day organiza 75 eventos por mes, y el personal está moviendo tantos como puede en línea, desde un taller mensual de escritura creativa para personas queer y trans a un drag queen recurrente alojado Evento frenético de fans de Golden Girls . La drag queen Erin Brockobic incluso ha presentado una versión virtual del brunch semanal de los domingos de la tienda.



Todos sabemos que frente a la crisis, crear arte y crear comunidad es una de las formas en que superamos las cosas, dice el copropietario de Glad Day, Michael Erickson. De eso se ha tratado Glad durante mucho tiempo, y queremos hacer eso, ya sea físico o virtual.



Para la comunidad queer, las librerías LGBTQ+ siempre han sido mucho más que un lugar para comprar libros. Tienen una larga historia como espacios de reunión cruciales para activistas y también como fuentes de información que, no hace mucho tiempo, no se podían encontrar en ningún otro lugar.

Las mujeres y los niños primero

Cortesía de Mujeres y Niños Primero

Hoy en día, las librerías LGBTQ+ siguen siendo importantes espacios seguros para que las personas queer construyan una comunidad. Pero ante las órdenes de refugio en el lugar, las medidas de distanciamiento social y el autoaislamiento, los propietarios, el personal, los voluntarios y los clientes deben volver a imaginar cómo lo hacen.



Glad Day funciona como una red social y de apoyo para muchas personas, dice Erickson. Entonces sabemos que incluso si el espacio físico no está allí, ese tipo de conexión y sistema de apoyo que evita que las personas se sientan aisladas y nos ayuda con nuestro estrés y ansiedad es importante, y queremos mantener esa programación en marcha.

Con varios niveles de órdenes de cierre vigentes, las librerías y sus clientes en toda América del Norte se están uniendo para apoyarse mutuamente, con el personal organizando eventos virtuales y enviando libros por correo, y los clientes los abruman con pedidos y apoyo.

Tenemos más trabajo del que podemos hacer, dice Gretchen Treu, copropietaria y gerente de Madison, Wisconsin's Una habitación propia . Por seguridad, han restringido la cantidad de personal que puede estar en la tienda a la vez. El número reducido apenas puede mantenerse al día con la demanda de pedidos en línea, y han mantenido informados a los clientes sobre sus esfuerzos a través de Instagram.

Sin embargo, los miembros del personal de A Room of One's Own todavía se aseguran de expresar su gratitud a los clientes.



Como comunidad, somos resilientes, creativos y excepcionalmente capaces de adaptarnos a la incertidumbre con esperanza, apoyo mutuo, generosidad y, me atrevo a decirlo, alegría, dice Gretchen Treu de A Room of One's Own. En este momento, las palabras son una de las mejores formas de conectar más allá del pequeño espacio que habitas.'

Si alguien pide un libro y tenemos una galera similar o la siguiente de la serie, la incluiremos para darles a las personas una pequeña sorpresa agradable, dice Treu.

Los clientes, a su vez, están expresando su gratitud de vuelta. Treu dice que muchos han estado dejando mensajes de amor por la tienda junto con sus pedidos en línea. Alguien dijo: 'Tuve mi primera cita en la tienda y me alegro de poder comprarte libros ahora'.



Sarah Hollenbeck, copropietaria de Las mujeres y los niños primero librería en Chicago, dice que ellos también han visto una afluencia de apoyo. Los pedidos están llegando, dice ella. Estamos abrumados por la atención al cliente. . . . Estamos muy agradecidos por cada pedido de libros y compra de tarjetas de regalo.

Al igual que Glad Day, Women & Children First también ha convertido algunos de sus eventos, como una charla de autor con samantha irby , virtuales. También han estado alentando a los clientes a comprar libros que la tienda donará a su socio sin fines de lucro, Libros de Chicago para mujeres en prisión .

A mediados de marzo, Glad Day también estableció una fondo de ayuda de emergencia para beneficiar a artistas LGBTQ+, artistas intérpretes o ejecutantes, trabajadores basados ​​en propinas y el mismo Glad Day. El objetivo del fondo es distribuir dinero rápidamente. La gente lo necesita ahora, enfatizó Erickson, y no puede esperar a que el gobierno los ayude. Desde su lanzamiento, la tienda ha recaudado $150,000. Sin embargo, con 1300 personas (y contando) inscritas para recibir ayuda, todavía esperan recaudar mucho más.

Las tiendas también continúan innovando sobre la mejor manera de vender libros. Quimby's en Chicago alienta a los clientes a chatear con ellos en Zoom si desean obtener más información sobre cualquier libro antes de realizar una compra. Kramerbooks & Afterwords Café en Washington, D.C. ha estado entregando libros a través de Postmates desde enero, pero ahora ha agregado todos los libros de su tienda al menú, lo que permite a los clientes obtener cualquier libro que deseen en una hora. Muchas tiendas también han estado ofreciendo recogida en la acera, aunque a medida que las reglas de distanciamiento se vuelven más estrictas, estas ofertas se reducen.

En Philly AIDS Thrift en la habitación de Giovanni , la primera librería LGBTQ+ establecida en los EE. UU., el gerente Alan Chelak llegó a un acuerdo dentro de las 48 horas posteriores al cierre que permite a los clientes continuar ordenando libros desde el sitio web de la tienda, pero recibirlos directamente del distribuidor de la tienda, Ingram. Este método aún apoya a la tienda mientras reduce el contacto humano directo, dice, y también asegura que los libros aún lleguen a las manos de las personas.

Una habitación de uno

Cortesía de Una habitación propia

Chelak dice que su equipo, compuesto por personal y voluntarios, todavía está trabajando en cómo se verían los eventos virtuales de la tienda. Han discutido lecturas de poesía virtuales y fiestas de baile virtuales, pero por ahora, Chelak se ha dedicado a mantener conectados a los voluntarios de la tienda. Para muchos de ellos, explica, es una gran parte de sus vidas.

Una de las primeras cosas que hicimos fue configurar llamadas de conferencia de Zoom para que los voluntarios pudieran llamar y mantenerse en contacto entre sí, vigilarse unos a otros y también sentarse y hablar sobre su experiencia de encierro. . . . Puede ser muy difícil para las personas mayores, dice Chelak.

Si bien no hay mucho seguro en este momento, una cosa está muy clara: la comunidad literaria LGBTQ+ está haciendo todo lo posible para mantenerse conectada.

Como comunidad, somos resilientes, creativos y excepcionalmente capaces de adaptarnos a la incertidumbre con esperanza, apoyo mutuo, generosidad y me atrevo a decirlo, alegría, dice Treu. En este momento, las palabras son una de las mejores formas de conectarse más allá del espacio muy pequeño que habita: extienda la mano para escribir, hablar y escuchar, y encuentre formas de alegrarse mutuamente en tiempos de miedo. Creo que ese es el regalo que los libros pueden darnos como comunidad: esperanza, consuelo, escape e incluso una hoja de ruta para encontrar nuevas formas de estar vivos, de ser justos, de ser mejores personas.

En este momento, se están realizando más y más esfuerzos para unir a la comunidad LGBTQ+ amante de los libros en todo el continente y en Internet. Red Emma's de Baltimore, por ejemplo, es Anfitrión de la Hora del Cuento para Adultos cada noche de la semana en Instagram Live. Drag Queen Story Hour está organizando un flujo de eventos en línea . Libros de Outwords en Milwaukee se está preparando para comenzar grupos de libros virtuales en abril, y Librairie Drawn and Quarterly ya está celebrando varios clubes de lectura en línea . El 18 de abril, incluso albergará una Lanzamiento de libros virtuales.

Creemos firmemente que las empresas como nosotros, con una misión y un nicho claramente definidos, son las que sobrevivirán no a pesar de sino porque de la comunidad que hemos construido tan intencionalmente, dice Hollenbeck de Women & Children's First, porque nosotros, nuestra librería y nuestra comunidad en general, estamos mutuamente comprometidos con la supervivencia de los demás, sobreviviremos.


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