Las doulas LGBTQ+ ayudan a los nuevos padres a prosperar, sin importar cómo se identifiquen

Cuando Charlie Monlouis buscó por primera vez acceso a la testosterona, su médico les entregó un formulario de consentimiento informado para que lo firmaran. Además de otras notas de precaución, el formulario vinculaba el uso de hormonas con una posible infertilidad. Eso preocupó a Monlouis, que siempre había soñado con tener un hijo. Tenían preguntas, pero se callaron, ya que dijeron que habían escuchado que este médico podría no recetar hormonas si expresaban alguna inquietud.



Durante años, Monlouis creyó que sería imposible que se convirtieran en padres gestantes, pero luego se enteraron de que alguien había dado a luz a un bebé saludable después de años con testosterona. Después de todo, tener un hijo era posible.

Todavía queda más investigación por hacer sobre cómo la testosterona afecta la fertilidad, pero saber que al menos era posible tener un hijo encendió algo en Monlouis. Fue un momento, dicen, de repente darme cuenta de que quiero que otras personas queer y trans tengan esto, puedan verse representados de esta manera y saber que esto también nos pertenece a nosotros.



Entonces, decidieron convertirse en doula.



Una doula es una acompañante profesional que apoya a las personas a través de experiencias relacionadas con la salud reproductiva. Ofrecen a los clientes apoyo físico y emocional no médico, así como acceso a recursos adicionales de atención del parto. También actúan como defensores de los pacientes ante los proveedores médicos y de atención médica. A diferencia de las parteras, no brindan atención médica y no pueden ayudar en el parto de un bebé. En cambio, las doulas se enfocan en brindar apoyo a los padres.

Según DONA Internacional , la organización sin fines de lucro impulsada por membresía que certifica doulas en todo el mundo, los padres que usan doulas tienen menos probabilidades de tener cesáreas, solicitan menos analgésicos, informan menos ansiedad y, en general, tienen una mayor satisfacción con su experiencia de parto. (Sin embargo, las estadísticas de DONA parecen estar basadas exclusivamente en las experiencias de las madres biológicas).

Lo que vemos todo el tiempo es que se les quita a la fuerza la autonomía personal y corporal de las personas, y creo que las personas POC y queer y trans experimentan ese doble de alguna manera, dice Monlouis.



Ahí es donde entra Monlouis. Con sede en Brooklyn, son parte de una creciente comunidad de doulas que brindan explícitamente servicios de afirmación a clientes LGBTQ+. Las doulas como Monlouis ofrecen una comprensión de la gama de identidades de género de las personas que necesitan atención reproductiva y saben que no siempre hay una madre y un padre cisgénero involucrados en la creación y/o crianza de un niño.

Para las personas queer, tener doulas presentes en el momento del nacimiento puede ayudar a mitigar el daño de la retraumatización, explica Monlouis. Los hospitales y los centros de nacimiento, a menudo sitios para traumatismos médicos, están llenos de oportunidades para confundir a los pacientes o maltratar a las personas en función de su identidad sexual. Cuando tienes a alguien que trabaja contigo constantemente, te conoce, te comprende, entiende tu experiencia, quizás [te conoce] personalmente también, [ellos] pueden ayudarte a desarrollar formas de mitigar ese trauma.

La práctica de Monlouis en Brooklyn, Semillas Nutritivas Doula , ofrece apoyo durante el nacimiento y el posparto, así como apoyo para el aborto y la pérdida. También ofrecen talleres para doulas, parteras, educadoras de partos y otros sobre cómo brindar atención inclusiva a las personas trans. Monlouis cobra $2500 por la manutención del nacimiento y $115 por hora por la manutención posparto, aunque también aceptan pagos en una escala móvil.

La Dra. Juno Obedin-Maliver, obstetra/ginecóloga y experta en salud LGBTQ+, cree que una buena doula puede ser crucial para la salud del paciente. Las doulas son una intervención basada en la evidencia para mejorar los resultados de salud de las familias, dice, aunque no conoce ningún estudio específico sobre doulas para familias queer.



Obedin-Maliver, ex doula, es profesora asistente en el Departamento de Obstetricia y Ginecología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. También es codirectora de El estudio PRIDE , el primer estudio nacional de salud a largo plazo de las personas LGBTQ+.

El estudio PRIDE busca llenar los vacíos de conocimiento sobre la salud LGBTQ+, incluidas las deficiencias en la atención de la salud reproductiva. Obedin-Maliver cree que una de las principales razones de estas deficiencias es que las personas LGBTQ+ simplemente se pasan por alto cuando se lleva a cabo la investigación.

En gran medida, las instituciones de investigación y los establecimientos y sistemas médicos realmente no han pensado en las personas LGBTQ+, dice ella. Hay mucha invisibilidad, [muchos investigadores] simplemente asumen que todos son cisgénero y heterosexuales.



La invisibilidad puede tener consecuencias mortales. En mayo de 2019, EE.UU. Hoy en día reportado que un hombre trans dio a luz a un bebé muerto después de que una enfermera del hospital confundiera sus dolores abdominales con problemas relacionados con la obesidad en lugar del embarazo.

El apoyo que brindan las doulas es una forma de reducción de daños para las personas que navegan por un sistema médico dentro del cis-heteropatriarcado capitalista supremacista blanco”, explica Monlouis.

Monlouis dice que muchos de sus clientes luchan por ser tomados en serio por los profesionales médicos, quienes, tanto consciente como inconscientemente, les comunican que las personas queer no tienen el derecho, o la capacidad, de ser padres. Esta actitud se ve exacerbada por las personas queer de color.

Lo que vemos todo el tiempo es que se les quita a la fuerza la autonomía personal y física de las personas, dice Monlouis sobre los encuentros médicos estándar, y creo que las personas de color y las personas queer y trans experimentan eso de alguna manera.

Los derechos queer son solo una parte del movimiento de justicia de nacimiento mucho más grande, que en gran parte ha sido dirigido por mujeres negras luchando para disminuir la tasas de mortalidad materna extremadamente altas para la gente de color en comparación con la gente blanca. Las doulas son consideradas una herramienta eficaz en la lucha contra los tipos de maltrato que han llevado a estas estadísticas aterradoras.

Si bien tener una doula afirmadora no garantiza en absoluto una experiencia de parto segura, explica Monlouis, el apoyo que brindan las doulas es una forma de reducción de daños para las personas que navegan en un sistema médico dentro del cis-heteropatriarcado capitalista supremacista blanco.

cuarto de musgo, una doula de Baltimore que se especializa en trabajar con clientes transgénero, dice que otra gran brecha en la salud reproductiva es el lenguaje profundamente arraigado en torno a la reproducción que se enfoca casi exclusivamente en las mujeres cisgénero.

Todo el campo de los servicios de maternidad, desde obstetricia y ginecología hasta partería, es un mundo hipergénero, dice Froom. Entonces, es un espacio muy difícil de navegar como alguien que no se identifica como mujer. Cada momento está altamente codificado en la feminidad.

Si bien puede parecer pequeño, el aluvión de lenguaje de género puede provocar disforia y angustia emocional para las personas trans.

Es agradable tener a otra persona trans en la habitación: hay un nivel de comprensión que no puedes tener como una doula mujer cisgénero que ha ido a una capacitación, explica Froom.

Una de las cosas más importantes que puede hacer cualquier proveedor de atención médica, continúa Froom, es preguntar qué pronombres usan los pacientes y discutir qué lenguaje prefieren cuando se trata de sus cuerpos. Esto podría significar decir amamantar en lugar de amamantar; padre biológico en lugar de madre; o gestación en lugar de embarazo.

La gente tiende a creer incorrectamente que las preguntas sobre el lenguaje son una falta de respeto, dice Froom. Pero cuando la salud de un paciente está en juego, la comunicación sensible se vuelve obligatoria. En última instancia, no se puede saber lo que alguien prefiere mirándolo, y no es ofensivo simplemente preguntar. Lo mejor que puede hacer es simplemente preguntar y realmente escuchar, y realmente usar el lenguaje que la gente le ha pedido que use.

preguntando al derecho Las preguntas también son imprescindibles. Niquita Levaldo, madre LGBTQ+ y una doula de San Diego que brinda atención gratuita a comunidades marginadas , experimentó confusión e intrusión por parte de los proveedores de atención mientras cargaba a su hijo y navegaba por la atención médica con su pareja no binaria.

Siempre había ese momento incómodo en el que estaban como, ¿Cuál es la información del padre? ella dice. Sentí que se nos pedían cosas que no eran necesariamente críticas para nuestras citas.

Este tipo de tratamiento es lo que obligó a Froom a abrir un consultorio de doulas que brinda atención segura y sin prejuicios. Creen que es crucial que todos los proveedores de atención médica aprendan a trabajar bien con pacientes homosexuales, pero también saben que nada puede reemplazar la capacidad de empatizar directamente con los clientes.

Es agradable tener otra persona trans en la habitación, explica Froom. Solo hay un nivel de comprensión que no puedes tener como doula de una mujer cisgénero que ha ido a una capacitación.

Desde la perspectiva de doulas queer como Moss y Monlouis, y desde el punto de vista de proveedores médicos comprometidos como Obedin-Maliver, ha habido una mayor conciencia en los últimos años de que la cultura general de la atención reproductiva debe cambiar. Aún no está claro si está mejorando o no.

Obedin-Maliver, que se identifica como lesbiana, dice que demasiados proveedores de atención carecen de una comprensión básica de lo que necesitan las personas LGBTQ+.

Cuando las personas queer están sangrando o tienen infartos, necesitan atención, aclara. Entonces, estas cosas todavía se aplican a nosotros en el ámbito de la salud sexual y reproductiva. Si tiene cuello uterino, aún necesitará una prueba de detección de cáncer de cuello uterino. Si está embarazada y desea continuar con ese embarazo, necesita atención prenatal integral y de última generación.

Los colectivos de doulas que afirman lo queer están surgiendo en todo el país para llenar esos vacíos, como doula arcoiris dc , que ofrece una variedad de servicios para personas queer, y la empresa con sede en Texas Colectivo cigarra , que se enfoca en brindar apoyo para el aborto a la comunidad LGBTQ+.

Y en 2019, Kortney Lapeyrolerie y Ashley Parks lanzaron Queer Doula Network como un directorio para padres queer en busca de atención de calidad y una forma para que las doulas queer encuentren una comunidad en una industria que Lapeyrolerie dice que sigue maduro con el esencialismo de género.

De acuerdo a Lapeyrolerie , Queer Doula Network no solo proporciona información crucial a los padres gestantes, sino que también hace que más doulas queer se sientan cómodas estando fuera.

Recibimos un mensaje de una doula que está encerrada y dijo que siempre pensaron que si salían del armario su carrera terminaría, dice ella. Sin embargo, ver doulas que no solo son abiertamente queer y no han perdido su vocación, sino que también entretejen sus identidades en trabajos de nacimiento les dio esperanza. Esa es una de las principales razones por las que creamos la red en primer lugar, y nos llena de humildad saber que estamos en el camino hacia algo importante.