Personas mayores LGBTQ+ de Wellesley planearon una graduación queer no oficial en 48 horas

Hace una década, los estudiantes de último año de la universidad entraron en recesión.



Hoy, se están graduando en una pandemia. y una recesión.

La mayoría de ellos ni siquiera experimentarán la alegría momentánea de una ceremonia antes de verse arrojados a esa incertidumbre. El 12 de marzo, y antes de que Massachusetts instituyera su prohibición del 15 de marzo a las reuniones de 25 o más personas, un grupo de personas mayores LGBTQ+ en la escuela históricamente para mujeres organizó una ceremonia ad hoc para reconocer a su clase antes de dispersarse. Entre ellos se encontraba un joven de 29 años. Ninotska Love , la primera mujer abiertamente transgénero en asistir a la escuela. Para Love, no fue exactamente el tipo de graduación que había imaginado al final de su viaje a Wellesley, pero es algo a lo que aferrarse mientras la vida se detiene en los Estados Unidos.



No sé qué va a pasar mañana, dijo Amor. ellos . la semana posterior al evento, ya que las restricciones relacionadas con el COVID-19 se hicieron más estrictas día a día. Realmente no sé si la gente podrá volver a reunirse en el campus o si la gente tendrá trabajo. Fue solo un pequeño momento para que [mi clase] fuera reconocida por todo el trabajo que han realizado en esta institución para que se sientan vistos.



Junto con un hombre transgénero y dos mujeres queer en su clase, Love armó la graduación falsa en un lapso de 48 horas: el 14 de marzo, después de una buena cantidad de disputas en Facebook, la ceremonia no oficial de último año fue una realidad, con flores reemplazando diplomas y apretones de pies reemplazando apretones de manos. Los estudiantes subieron a un podio escasamente decorado en un césped y anunciaron sus propios nombres ante los aplausos del pequeño grupo de asistentes.

Definitivamente siempre soñé con subir al escenario, especialmente en Wellesley, pero creo que la ceremonia que tuvimos fue aún más significativa, dijo Love.

Ninotska Love

Clara Ferrari



Amar a quien no pudo asistir a Wellesley hasta hace poco porque es transgénero, le pareció especialmente conmovedor que los estudiantes LGBTQ+ se unieran para organizar la ceremonia no oficial. En 2015, como Hora reportado , Wellesley anunció que admitirían mujeres abiertamente transgénero por primera vez, y que los hombres transgénero estarían excluidos a menos que comenzaran a identificarse como hombres mientras estaban en la escuela. Wellesley era parte de una ola de escuelas Seven Sisters que entonces estaban instituyendo políticas que eran más inclusivas para las mujeres transgénero. En lugar de subir al escenario como la primera mujer abiertamente transgénero en graduarse de Wellesley, Love estaba trabajando con sus amigos LGBTQ+ para construir su propio pequeño momento, reuniendo decoraciones sobrantes y sin usar de organizaciones estudiantiles.

Hacer esto junto con un hombre trans y con dos mujeres queer definitivamente fue significativo, dijo. ellos . Sabemos cómo a veces nuestras identidades se pierden en la conversación.

Es importante señalar que el evento estuvo limitado a 250 personas, en de acuerdo con las pautas de Massachusetts vigentes en ese momento . (Desde entonces, el gobierno federal recomendado que las reuniones se limiten a 10 o menos personas, y puede ser fácil olvidar la rapidez con que estas nuevas pautas se han convertido en normas aceptadas). otros a través de clases y salidas sociales. Uno de los únicos forasteros era un New York Times fotógrafo que capturó el espíritu DIY del evento, doblando a los seniors la clase de COVID-19. Incluso entonces, hubo mucho menos contacto físico de lo que uno esperaría en una graduación universitaria típica, donde los besos y los abrazos suelen ser algo común.

[Dijimos] que no debe traer a nadie fuera de la comunidad de Wellesley, incluidos padres o novios o cualquier persona así, dijo Love. Y tratamos de tocarnos o abrazarnos lo menos posible. No pudimos prohibirlo por completo, pero tratamos de limitarlo tanto como pudimos.

Desde la ceremonia no oficial de último año del 14 de marzo, la mayoría de los estudiantes han dejado Wellesley para regresar a casa. Not Love, quien emigró de Ecuador a los Estados Unidos en 2009. Ecuador cerró sus fronteras por la pandemia mundial el 14 de marzo, el mismo día de la Ceremonia No Oficial de Mayores. Y la ciudad de Nueva York, donde Love hizo la transición y asistió a LaGuardia Community College antes de ser admitida en Wellesley, es actualmente un punto de acceso para nuevas infecciones de COVID-19, con números que crecen día a día, por lo que su segundo hogar tampoco es una opción.



Me quedo aquí solo por mi propia seguridad pero también porque sé que aquí, por lo menos, tengo un lugar para dormir y seguir teniendo mis cosas, dijo Amor. Definitivamente ha cambiado radicalmente mi plan que tenía en los próximos meses.

Ninotska Love

Clara Ferrari

La historia de Love demuestra que para muchos de los estudiantes universitarios a los que actualmente se les pide que abandonen el campus, especialmente los estudiantes homosexuales e inmigrantes, el hogar puede ser un concepto complicado. Esa fue una motivación clave para la Ceremonia no oficial de personas mayores: Love sabía que para muchas personas mayores de primera generación y de bajos ingresos, volver a casa podría ser complicado, si no imposible, sin mencionar la posibilidad de regresar en algún momento por determinar. en el futuro para una graduación formal, si alguna vez puede llevarse a cabo. Varios de estos estudiantes le dijeron a Love cuánto significaba para ellos poder tener al menos un evento, por limitado que fuera, para marcar el logro monumental de haber obtenido un título universitario.

Love recordó que se me puso la piel de gallina porque mucha gente se me acercó después.

Más de una semana después, Love está tratando de aferrarse a ese sentimiento. En lugar de graduarse y comenzar un trabajo de inmediato, Love está esperando en Wellesley a que se reanude la vida y se desarrolle la pandemia. En lugar de crear los mismos recuerdos del último año con sus compañeros de clase que prácticamente todos los alumnos de la universidad tienen, va a buscar comida al comedor y la come sola porque, como dijo ellos., No puedes sentarte en la misma mesa que otra persona. La mayoría de sus amigos ahora están lejos y las redes sociales no pueden ser un sustituto perfecto para el tipo de conexiones que esperaban profundizar en la primavera.

Siento que cuando dejas a las personas, cuando las personas siguen su propio camino hacia sus propios espacios, algo se rompe un poco, explicó Love. La depresión es una cosa y podría suceder, así que he tratado de llamar a mis amigos, llamar a mi mamá, llamar a mi familia y tratar de mantenerme conectado con ellos tanto como puedo.

Para todos nosotros, la conexión humana normal es cada vez más rara y, al igual que una graduación universitaria, no está claro cuándo se reanudará. Pero para Love y para un puñado de estudiantes de último año de Wellesley, había un último día para crear un recuerdo que pudiera llevarlos a lo desconocido.