HECHO POR EL HOMBRE: Por qué estoy orgulloso de ser sordo (y queer) AF

En MAN-MADE, Chella Man, una artista queer, sorda y genderqueer de 19 años, documenta su viaje de transición con la testosterona.



A la edad de cuatro años, comencé a perder la audición por una causa que aún se desconoce.
Me dijeron que probablemente perdería toda mi capacidad auditiva con el tiempo.
Esto me llevó a saborear todos los sonidos, desde la música hasta el sonido relajante de la voz de mi madre.
Solía ​​despertarme con el sonido de los pájaros por la mañana, pero un día dejó de hacerlo.

A los 13 años, era severamente sorda y luchaba por mantener cualquier conversación.
Constantemente necesitaba concentrarme en leer los labios para interpretar oraciones.
El enfoque perpetuo comenzó a agobiarme.
Necesitaba ayuda, así que decidí buscar un implante coclear.



¿Qué es un implante coclear?



Como lo describe el Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación , Un implante coclear es un dispositivo electrónico pequeño y complejo que puede ayudar a proporcionar una sensación de sonido a una persona con sordera profunda o con problemas graves de audición. El implante consta de una parte externa que se coloca detrás de la oreja y una segunda parte que se coloca quirúrgicamente debajo de la piel.

Tenía 14 años cuando recibí mi primer implante coclear y 16 cuando decidí ponerme un segundo, para el otro oído.

Una radiografía de una persona

Cortesía de Chella Man



El resultado de las cirugías de implante coclear difiere para cada receptor; la calidad de sonido de cada usuario es única. Considero que el mío es exitoso debido a mi adecuada comprensión del sonido y mi capacidad para mantener una conversación. Sin embargo, los implantes cocleares no restauran completamente la audición.

Entonces, ¿cómo me suena el mundo?

Descubrí que los videos a continuación representan con mayor precisión la forma en que escucho el habla y la música.

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Me llevó meses que el mundo volviera a sonarme tolerable después de que me implantaran los dispositivos.
Pero hoy, mi audición mecánica se ha vuelto normal.
Me encanta poder hundirme en el silencio cuando lo decido quitándome los procesadores externos.
Disfruto caminando por el bullicioso y a menudo caótico Times Square, sumido en un completo silencio.
Me siento en cafeterías durante horas seguidas, viendo a los neoyorquinos correr a mi alrededor; no escucho nada; Veo todo.

Dos polaroids una de Chella

Chella hombre

Me doy cuenta de que mis otros sentidos se agudizan cuando me quito los implantes. Puedo sentir las vibraciones de los pasos cuando alguien se acerca, o notarlos a través de mi mayor rango de visión.
Puedo escuchar música a todo volumen y sentir el ritmo llenar mi cuerpo.
Una vez, alguien tiró algo detrás de mí y me di cuenta debido a las vibraciones que creó el objeto cuando golpeó el bote de basura.

Encuentro consuelo en el silencio; Estoy agradecido de tener la opción de experimentar el sonido detrás de las vibraciones.

Aunque mis días son más arduos que los de una persona oyente, no me molesta lo que me permite experimentar el mundo desde mi perspectiva única.

Un tatuaje que dice DEAF AF

Myles Loftin

Echa un vistazo a las columnas MAN-MADE anteriores, donde Chella dibuja líneas en su cuerpo para rastrear su disforia y le pide a su papá que lo llame 'hijo'.

Chella hombre es un artista sordo, genderqueer y queer de 19 años que actualmente está en transición con testosterona. Está estudiando programación de realidad virtual en The New School en la ciudad de Nueva York, mientras crea arte al mismo tiempo. Su enfoque principal es educar a otros sobre temas relacionados con ser homosexual y discapacitado dentro de un espacio seguro.