Escuela de Carreras Mario Andretti

Escuela de Carreras Mario Andretti

Robert Anderson



¿Alguna vez has querido correr? Así es como te pones al volante de un auto de F1

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La Experiencia Mario Andretti Racing , fundada en 1999 como CART Driving 101, alcanza un hito este verano: celebrará su millonésimo cliente. Bob Lutz, el fundador y director ejecutivo de 44 años, dice que el afortunado conductor recibirá dos sesiones sorpresa gratuitas en la pista y aparecerá en la página de Facebook de la escuela y en su boletín.

Antes de dirigirme a la escuela en Charlotte Motor Speedway para dar algunas vueltas (no, no era el cliente de un millón), le pedí al campeón de las 500 Millas de Indianápolis 2014, Ryan Hunter-Reay, algunos consejos de conducción en pistas ovaladas. Coge impulso gradualmente, dijo el piloto de 33 años, que corre en IndyCar para Andretti Autosport y que es el conductor activo más largo que visita a niños hospitalizados durante el Carreras para niños caridad. Pero no te quedes a la misma velocidad. Empuje continuamente un poco más fuerte en cada vuelta. Sentirás que el coche puede atravesar una curva más de lo que podrías imaginar.





El retirado cuatro veces campeón de la Indy 500, Rick Mears, que había corrido para el Equipo Penske, fue más directo con su consejo. Párese en él y gire a la izquierda, se rió entre dientes.



Se permiten cuatro autos (más un biplaza) en la pista al mismo tiempo en la experiencia Andretti Racing. Los pases se pueden hacer en la recta de atrás con el permiso de un ayudante. (Foto: Robert Anderson)

Los autos de 600 caballos de fuerza y ​​1,800 libras están bastante cerca de las ofertas reales de fórmula, y son capaces de velocidades reales: ¡180 mph! En el interior, tus piernas se clavan en el morro de la cabina. El embrague, el freno y el acelerador están a pocos centímetros el uno del otro. Lo bueno es que realmente no necesitas los dos primeros: debido a que los autos solo tienen una marcha, alta, nunca cambias y solo usas los frenos en el pit lane.



Al igual que muchos equipos de carreras, un programa en la experiencia Andretti comienza con instrucción en el aula, incluidos videos, luego los estudiantes se suben al automóvil con el cinturón de seguridad para sesiones de pista de cinco a ocho minutos cada una. Cuanto más avanzado sea el programa, más tiempo en la pista. Un sistema de cinturón de arnés de cinco puntos, un casco de seguridad equipado con una radio y un traje de conducción voluminoso y caliente son su protección en caso de contratiempos.

Para ser justos, ya había conducido en la experiencia de Andretti antes. Sin embargo, cuando corrí mis vueltas, fue una situación de seguir el liderazgo: un instructor profesional estaba en un auto al frente, guiándome en su draft. Cuando aceleró, yo también, y cuando giró a la izquierda, yo también lo hice. Pero en Charlotte no iba a haber un coche líder, un cambio que Lutz había iniciado en 2009. Ahora, un observador de radio, ubicado en las tribunas para inspeccionar toda la pista, está constantemente en contacto con los pilotos a través de una radio. La idea me intrigó, pero aumentó mi ansiedad.

Debido a la alta relación de transmisión, se necesita un arranque rodante para encender el motor. Después de mi empujón, puse el embrague, el auto se estremeció y me puse en marcha. Habían pasado ocho años desde que había estado en uno de los autos de Lutz, y nunca había conducido en Charlotte, así que como Hunter-Reay aconsejó, di mis primeras vueltas despacio.



Pero Nick, mi observador, sintió que aumentaba mi confianza y me instó a acelerar cada vuelta. En cuestión de minutos, estaba navegando a más de 120 mph. Una fuerte corriente de aire comenzó a formarse a mi alrededor, obligando a mi casco a colocarse en el reposacabezas. Fue una distracción pero bienvenida, ayudándome a enfriarme en el calor y la humedad de 90 grados.

Myles Anderson, un estudiante de secundaria de Wilton, CT, se sube al biplaza para dar unas vueltas 'calientes'. (Foto: Robert Anderson)

Una vez que el automóvil realmente se puso a volar, ocasionalmente golpeó el limitador de revoluciones, un chip de computadora que limitaba las revoluciones por minuto (rpms) del motor y, por lo tanto, la velocidad. Mis primeras sesiones se limitaron a 5.000 rpms, pero a medida que me sentía más cómodo, el personal aumentó el tamaño del chip en incrementos de 400 rpms.



Si alguna vez puedes relajarte ahí fuera, es en las rectas. Con aproximadamente 10 segundos antes de la siguiente curva, todo lo que necesita hacer es conducir en línea recta. El sol de la tarde se desliza por los asientos de las gradas de colores de Charlotte, creando un efecto relajante. Pero no te dejes seducir: las esquinas son completamente diferentes. Suelte el acelerador, apunte el morro del automóvil hacia la línea blanca en la parte inferior de la pista y prepárese para una sacudida cuando los neumáticos muerdan el asfalto y su cuerpo se estrelle contra el lado derecho del automóvil.

Si bien las máquinas están diseñadas para abrazar la pista, existen límites. Si presiona demasiado rápido o corre por la línea de carrera equivocada, la máquina no se deslizará como la camioneta familiar. Más bien, los neumáticos resbaladizos se soltarán sin previo aviso. Nunca es agradable golpear la pared, había advertido Hunter-Reay. Incluso con las barreras más suaves y seguras, es un impacto extremadamente duro y duele.

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