Michael Simmons, un hombre negro y gay, acaba de convertirse en el primer senador estatal abiertamente LGBTQ+ de Illinois

Por primera vez en la historia de Illinois, el estado tiene un senador abiertamente LGBTQ+ en su legislatura.



Michael Simmons prestó juramento el 6 de febrero después de que los funcionarios locales del Partido Demócrata lo nombraran de un campo abarrotado. Simmons, que es afroamericano y gay, ocupará el puesto que dejó vacante la senadora estatal Heather Steans (D-Chicago), que se postuló sin oposición para la reelección el otoño pasado. Con su nombramiento, Simmons representará al distrito 7 del Senado del estado de Illinois, que se encuentra en el lado norte de Chicago. El área alberga vecindarios como Andersonville, Uptown, Edgewater, Rogers Park y Ravenswood, que tienen una población LGBTQ+ considerable.

Simmons, originario de Chicago, actualmente se desempeña como subdirector de My Brother's Keeper Alliance, una iniciativa lanzada por el expresidente Barack Obama en 2015 para abordar las brechas de oportunidades que enfrentan los niños y jóvenes de color. Simmons también se ha desempeñado como consultor de políticas y planificación urbana a través de su firma, Blue Sky Strategies. Según su biografía, Simmons ocupó altos cargos en el Ayuntamiento de Chicago, incluido un período como director de políticas durante la administración del exalcalde Rahm Emanuel, y trabajó como miembro del personal legislativo en Capitol Hill bajo el Senador Dick Durbin (D-Ill.).



En particular, Simmons también es ex miembro de la junta del grupo de defensa LGBTQ+ Equality Illinois, que elogió su nombramiento en un comunicado.



Estamos extremadamente emocionados con el histórico nombramiento del Senador Estatal Mike Simmons para el Senado de Illinois. el senador Simmons, dijo Myles Brady Davis, director de comunicaciones de Equality Illinois, quien señaló que Simmons también es el primer hombre negro en ocupar el escaño en el lado norte de Chicago. Será una poderosa voz para el cambio y su impacto se extenderá mucho más allá de Illinois. Su victoria inspirará a más personas negras y LGBTQ a postularse para cargos públicos en sus comunidades.

El representante estatal Greg Harris, el líder de la mayoría de la Cámara de Representantes de Illinois y la primera persona abiertamente gay en ocupar el cargo, también aplaudió el nombramiento de Simmons en un comunicado. Harris dijo que conoce a Simmons desde hace años y se siente afortunado de llamarlo amigo.

Estoy increíblemente entusiasmado con el conocimiento y el entusiasmo que trae consigo. Además, su historia y experiencia vivida nos informará y nos guiará a todos sobre tantos asuntos que enfrentamos en la Asamblea General, dijo Harris, cuyo distrito se superpone con Simmons. Estoy feliz por Mike y por mi vecindario.



El LGBTQ+ Victory Institute, una organización que apoya a posibles candidatos políticos LGBTQ+, elogió aún más el hito en un tuit, felicitando a Simmons por abrir el camino para el liderazgo LGBTQ en el Senado de Illinois.

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Incluso con el entusiasmo por el nombramiento histórico de Simmons, algunos residentes y miembros de la comunidad LGBTQ+ expresaron reservas sobre su experiencia en política, en particular el tiempo que trabajó para Emanuel.

Stephanie Skora, una femme lesbiana trans y activista judía antisionista, es autora de la popular guía progresista Girl, I Guess para los votantes de Illinois durante múltiples ciclos electorales recientes. Skora publicó una edición especial de la guía el mes pasado, después de que surgiera la noticia de la inminente designación del Senado estatal, y los grupos locales organizaron un foro comunitario, que ella moderó, con los candidatos y el presidente del comité de designación.



En el foro, Skora dijo que Simmons se negó a criticar el mandato de Emanuel y optó solo por mencionar su desacuerdo con la controvertida medida del exalcalde de cerrar docenas de escuelas públicas de la ciudad, que continuó a pesar de las protestas de los miembros de la comunidad y del Sindicato de Maestros de Chicago. Dado su período de cinco años con Emanuel, quien también encubrió el asesinato policial de Laquan McDonald y cerró la mitad de las clínicas de salud mental de la ciudad, Skora dijo que la vacilación de Simmons plantea dudas sobre si los electores pueden confiar o no en que no seguirá. siguiendo los pasos de su antiguo jefe.

Debido a que Simmons fue designado, no elegido, Skora dijo que su falta de voluntad para criticar abiertamente a un político controvertido importa aún más. Espero que pronto les dé a sus electores las respuestas que merecemos, para poder darle mi confianza y, con suerte, mi apoyo, dijo en un comunicado a ellos . Hasta entonces, estaré ansioso por ver lo que hace en el Senado estatal y contar con él para que siga enorgulleciendo a su distrito.

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Simmons no estuvo disponible para comentar sobre esta historia antes del momento de la publicación. Pero el día después de prestar juramento, Simmons dijo a un medio de comunicación local La línea diaria que planea ponerse en marcha y priorizará la introducción de legislación para abordar las disparidades económicas y de salud, especialmente dado el impacto de COVID-19. Dijo que planea visitar refugios y organizaciones de servicios sociales para tener una idea clara de cuáles son las luchas para las personas que atraviesan la pandemia y la economía y las personas de primera línea que intentan cuidarlos.



El nombramiento de Simmons para el Senado del estado de Illinois se produce inmediatamente después de un año récord para la representación LGBTQ+ en todos los niveles del gobierno de EE. UU. En diciembre, LGBTQ+ Victory Fund publicó un recuento actualizado de sus datos de seguimiento de candidatos, que indicaba que al menos 782 candidatos LGBTQ+ conocidos se postularon para las elecciones de 2020. Entre los que se postularon para el cargo, 334 ganaron sus carreras, con una tasa de victorias de casi 43%.

Si bien el impacto de Simmons como el primer senador LGBTQ+ del estado aún está por verse, Skora lo apoyará.

Durante mis conversaciones con Mike, tuve la clara impresión de que él es mucho más que las implicaciones de su historial laboral y me impresionó con sus reflexivas palabras sobre el proceso de nombramiento, su claro amor por los vecindarios en los que creció y su orgullo por sí mismo y sus identidades, dijo.