En Minneapolis, la construcción de una comunidad LGBTQ+ comienza con una comida

Esta semana, ellos. destaca y celebra a las personas, los lugares y las historias queer de una región que a menudo se pasa por alto: el Medio Oeste. Esté atento a más de nuestro paquete Queer Midwest durante toda la semana.



Las calles del vecindario North Loop de Minneapolis están vacías y resbaladizas, pero incluso cuando cae la nieve en esta oscura noche de domingo, los colores primarios de los grafitis en las paredes de la trastienda de Modist Brewing casi brillan. Queer Soup Night es emocionante: los abrigos se apilan en los tops altos y DJ Beefcakes hace girar a Solange mientras la gente conversa y se empuja cortésmente en la fila para la sopa de cada chef.

Las locales de Minneapolis, Debbie Ryan y Katy Nordhagen, alzan sus propias tazas en cómodos y elegantes suéteres a rayas. Nos encanta la sopa, dice Ryan. Honestamente, como sopa todo el verano.



La sala alrededor de Ryan y Nordhagen se llena constantemente de amigos y extraños, y para las 6 p. m. alrededor de 50 personas desafiaron el frío por una ración de sopa y comunidad queer. Melissa y Kim, una pareja que cría a adolescentes que se niegan a dar sus apellidos, se enteraron del evento en la Biblioteca Central de Minneapolis. Contando la historia queer evento. Podría sacarla de la casa porque le gustan las cervecerías, dice Kim.



Fundada en Brooklyn por la chef Liz Alpern a fines de 2016, Noche de sopa queer tiene 12 capítulos nacionales en ciudades de todo el país. Leah Korger de Blue Collar Supper Club , una serie de cenas íntimas servidas en un club solo para miembros alojado en su sala de estar, organiza el Twin Cities Chapter. Fue solo una combinación hecha en el cielo, dice Korger. Esta era otra forma en que podíamos enfocarnos en las personas queer en la industria alimentaria haciendo un buen trabajo.

Queer Soup Night es una expansión de los intereses de Korger en nutrir a la comunidad queer, literal y figurativamente. Cada Queer Soup Night dona las ganancias a una organización sin fines de lucro local, pero los organizadores enfatizan que todos son bienvenidos y que nadie será rechazado por falta de fondos.

Modist Brewing dona el espacio para eventos aproximadamente cuatro veces al año. La gente compra cerveza en el frente y bebe tres sopas diferentes en la parte de atrás, animada a traer sus propias cucharas en las publicaciones de las redes sociales. Korger le pide a un artista LGBTQ+ local diferente que se ofrezca como voluntario y diseñe cada volante de evento, que luego son distribuidos por más voluntarios en la ciudad.



Hay eventos de arte queer, y un millón de eventos en torno a bailes y bares y demás, pero no hay muchos eventos de comida queer, dice Korger sobre la necesidad de una noche de sopa queer en Minneapolis.

Para Korger, el evento es una expansión de cara al público del más exclusivo Blue Collar Supper Club. Los nuevos miembros en el evento en el hogar de Korger se aceptan solo con una referencia, lo que los convierte en asuntos íntimos para las personas LGBTQ+. Para Korger, las comidas reflexivas son un lugar para que las personas se abran entre sí y fomenten la comunidad. A través de las historias personales que comparten para acompañar cada plato, Korger espera que los comensales se sientan motivados a abrirse sobre sí mismos y escuchar los recuerdos y experiencias de los demás. Algunos Old Fashioned fuertes, un guiño a los clubes de cena tradicionales de Wisconsin, donde creció Korger, a menudo ayudan a relajar a los recién llegados.

No sabes quién se va a sentar alrededor de la mesa, dice Korger. No sabes cuál va a ser la comida. Daré adelantos, pero en general es, '¿Me pregunto qué vamos a comer hoy? Me pregunto quién estará allí. Es una aventura.

Estaba nervioso porque estaba leyendo cosas en línea que decían que Minnesota es muy insular, dice Ryan Bortz. Tuve exactamente la experiencia opuesta. Descubrí que la comunidad queer aquí es muy abierta a nuevas personas.



Debido a que el evento es solo para miembros, Korger trabaja con los comensales que tienen necesidades dietéticas o restricciones de alimentos por adelantado. La comida no se ve comprometida de ninguna manera, explica Korger.

Ryan Bortz, de 30 años, es un amigo cercano de Korger y un asistente frecuente a sus eventos centrados en la comida. Esta noche esperan la sopa de verduras de la infancia de la chef Franny Bannen con aceite de chile y pesto.

Bortz vivió en la costa este toda su vida antes de mudarse a Minnesota para estudiar un posgrado. Estaba nervioso porque estaba leyendo cosas en línea que decían que Minnesota es muy insular, que las personas se conocen desde el jardín de infantes y es difícil dividirse en grupos de amigos, dice Bortz. Tuve exactamente la experiencia opuesta. Descubrí que la comunidad queer aquí es muy abierta a nuevas personas.



Chef Nettie Colón de Gallina Roja Gastrolab es un nuyoricano que ha vivido en las Ciudades Gemelas durante 20 años. Esta noche está sirviendo maafa, una sopa de camote y vegetales, rica en maní y terminada con cilantro. Ella comparte su percepción de sentirse bienvenido en el Medio Oeste con esta metáfora: La gente te hace esperar en el porche por un rato, dice. Así que te quedas en el porche un rato. Y luego de un rato…. Lo del Medio Oeste es que no te abrazan rápidamente, pero una vez que te abrazan, hay lealtad y amistad.

Twin Cities ha albergado muchos espacios queer dinámicos en los últimos años: el difunto programa de variedades DADDY en Icehouse, con lecturas en vivo, DJ y burlesque; noches de baile GRRL Scout y L-Palabra trivialidades en el 19 Bar, conocido por sus jarras baratas de cerveza y mesas de billar; UpDown's Gay Mondays, que ofrece juegos de arcade para personas LGBTQ+; Bondesque y su selección de equipo BDSM y eventos y clases pervertidos inclusivos, e incluso la sección LGBTQ+ de la querida librería Once Upon A Crime de Minneapolis.

Siento que he estado en muchas ciudades y hay comunidades queer en todas partes, pero la de aquí es muy buena cuidándose unos a otros y apareciendo”, dice Kevin Martin.

La gente siempre está buscando cosas nuevas para hacer y crear espacios, porque aquí no hay muchos bares gay en los que la gente realmente quiera divertirse, dice Lauren Coleman, de 25 años, que luce una bufanda de color bi-orgullo, por accidente, dice ella. Salimos sin importar qué. A su alrededor, la gente hace fila para disfrutar de más sopa de calabaza de invierno del chef Steph Hedrick salpicada de arroz silvestre, un alimento básico de Minnesota.

Aunque Queer Soup Night y otros eventos de Twin Cities se han propuesto como misión reunir a la comunidad queer aquí de nuevas maneras, la escena LGBTQ+ local todavía lucha con la diversidad. La multitud de esta noche es mayoritariamente blanca y sesgadamente joven, aunque se sabe que también se han unido algunas familias con niños y personas de cuarenta y cincuenta años. Es un problema que los clientes reconocen fácilmente, y que se extiende mucho más allá de la propia Noche de Sopa Queer.

El amigo de Coleman, Kevin Martin, de 26 años, conversa con amigos en una mesa. Cerca, veinteañeros y niños pequeños bailan con el pan donado hace mucho tiempo a Robyn y Lizzo. Aquí hay mucho amor el uno por el otro, dice. Siento que he estado en muchas ciudades y hay comunidades queer en todas partes, pero la de aquí es muy buena cuidándose unos a otros y apareciendo.

El amigo de Martin, Trevor Berberick, de 24 años, es originario de Kansas. De ninguna manera estoy seguro para estar en Kansas, dice Trevor. Ciertamente es mejor aquí. Pero no diría que siempre me siento seguro. Minnesota apenas se puso azul en las últimas elecciones. Tenemos mucho conservadurismo en este estado.

Desde las elecciones de 2016, Kevin y Trevor, ambos blancos, dicen que se sienten más en guardia y que sus amigos queer y trans, especialmente los amigos de color, no se sienten seguros en las ciudades. Se está volviendo más diversa, dice al describir la comunidad queer. Pero sigue siendo bastante blanco. Todavía estamos en Minnesota.

La diversidad racial es un tema que Coleman, que es negro, también señala. Es bastante blanco, dice sobre la escena queer de Twin Cities. Lo cual... no me encanta, pero sé que no es una situación exclusiva de Minnesota.

'En mi opinión, los espacios queer en las Ciudades Gemelas son abrumadoramente blancos', dice Korger. Están al tanto de eventos como el popular Soul Friday, espacios para mujeres queer de color, y han escuchado cosas positivas de los asistentes. “Siempre estoy abierto a escuchar críticas sobre mis propios proyectos y hablar sobre posibles colaboraciones”, agrega Korger.

No obstante, los eventos queer en las Ciudades Gemelas tienden a ser bastante acogedores. Nos desafiamos unos a otros, nos responsabilizamos mutuamente, pero también estamos llenos de amor y aceptación, dice el chef Hedrick. Somos tan progresistas porque tratamos de hacer avanzar las agendas sociales y comunitarias, pero también tratamos de no dejar a nadie atrás y tratamos de considerar a todos los que podemos. Y si conoces a una persona, conoces a 25 personas.

Cuando se acaba la sopa y el evento llega a su fin, Korger anuncia que se han recaudado más de $2000 para hermanas camelot , una organización que proporciona alimentos orgánicos gratuitos a través de autobuses a barrios con inseguridad alimentaria. Los voluntarios comienzan a desmantelar las mesas y los chefs apagan los quemadores eléctricos mientras los empleados de la cervecería limpian. Pero todavía hay 20 personas llenas de sopa y que aún no están listas para regresar a la nieve. Cuando suena All I Want For Christmas Is You, dejan escapar vítores y gritan y cantan junto con sus nuevos amigos.

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