Una unión más perfecta: los candidatos queer que luchan por nuestra democracia

Hay aproximadamente 9 millones de personas LGBTQ+ en los Estados Unidos de América. Colectivamente, podríamos llenar 150 estadios de fútbol, ​​3000 cruceros o 21 000 Boeing 747. Pero para una comunidad tan grande, todavía estamos drásticamente subrepresentados en nuestros pasillos del poder: todos los funcionarios electos abiertamente LGBTQ+ en el país, todos 843 de ellos — podría caber cómodamente en 18 autobuses escolares.



Pasarán años, tal vez décadas, antes de que las personas LGBTQ+ logren algo que se acerque siquiera a una representación política proporcionada. Pero ya está claro que las elecciones de 2020 serán un punto de inflexión fundamental en esa historia general: el ciclo en el que el impulso detrás de los candidatos queer se vuelve imparable.

2018 fue una ola de arco iris, dice la directora ejecutiva de Victory Fund y ex alcaldesa de Houston, Annise Parker ellos . 2020 es un tsunami de arcoíris. Los números han seguido creciendo.



Desde 2017, Parker, una lesbiana declarada, ha encabezado el Victory Fund, un grupo de defensa política que ayuda a que las personas LGBTQ+ ocupen cargos públicos. Gracias a una ola histórica de candidatos del arcoíris en 2018, ha habido un aumento meteórico en la cantidad de funcionarios electos LGBTQ+ durante la era Trump. El número creció casi 56% entre 2017 y 2019, y por 21% entre este año y el pasado.



En 2020, más de 1000 personas LGBTQ+ se han postulado o se postulan para cargos públicos, según el fondo de la victoria , superando fácilmente el máximo histórico de 2018 de alrededor de 700. Es un grupo tan grande y sin precedentes como multifacético: casi un tercio son personas de color, y ha habido grandes aumentos en la cantidad de candidatos que se identifican como bisexuales, queer, genderqueer y no binario. Al menos 574 candidatos, dice Victory Fund, han avanzado a la boleta electoral de las elecciones generales. En el mejor de los casos, en noviembre, el número de políticos LGBTQ+ en la Cámara de Representantes podría duplicarse de siete a 15 , el Congreso obtendrá sus primeros dos miembros negros abiertamente LGBTQ+, y la cantidad de legisladores estatales transgénero podría aumentar de cuatro a ocho .

Creo que estamos presenciando un cambio tectónico, dice Ritchie Torres, un concejal afrolatino de la ciudad de Nueva York abiertamente gay que se postula para el Congreso de los Estados Unidos. Estamos asistiendo al colapso de la política como un viejo club de hombres blancos heterosexuales. La nueva generación de funcionarios electos es tan diversa y dinámica como los propios Estados Unidos.

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Torres llama a su vida una especie de metáfora, habiendo crecido en una vivienda pública en el sur del Bronx al otro lado de la calle de Trump Golf Links en Ferry Point. De acuerdo a El Correo de Washington reportando , los contribuyentes de la ciudad de Nueva York pagaron una factura de $127 millones para construir el campo. Eso no le sentó bien a Torres cuando vivía en la pobreza, creciendo en un hogar monoparental donde la calefacción y el agua caliente estaban lejos de ser garantías.



Esa experiencia de desigualdad a la sombra de Donald Trump es parte de lo que me inspiró a postularme para un cargo público, dice Torres.

En 2013, a la edad de 25 años, Torres se postuló con éxito para el Concejo Municipal, lo que lo convirtió en el funcionario electo más joven de la ciudad de Nueva York.

Se me ocurrió que no hay nadie en un cargo público que se parezca a mí, que tenga las mismas experiencias que yo, que luche por personas como yo, y tal vez yo pueda ser esa persona, dice.

Crecer en la pobreza dio forma directamente a los problemas en los que se centró como miembro del consejo: problemas como la vivienda, la falta de vivienda de los jóvenes LGBTQ+ y la violencia armada. Torres ganó la reelección en 2017, lanzó una campaña en el Congreso el año pasado y derrotó a Rubén Díaz Sr., un demócrata con un historia de décadas de comentarios homofóbicos y posturas legislativas, para ganar su primaria a principios de este año. Debido a que su distrito es abrumadoramente demócrata, Torres está en camino de hacer historia una vez más, y se siente honrado por ello.



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¿Quién hubiera pensado, dice, que el primer miembro del Congreso abiertamente LGBTQ de la ciudad de Nueva York no vendría de Chelsea, ni del Village, sino del sur del Bronx?

Es difícil imaginar un repudio más poderoso a Donald Trump que ese. Pero para Torres y otros candidatos LGBTQ+ de este año, Trump es solo una parte de la historia. Esta elección, dicen, es mucho más que el presidente.

La ola del arcoíris de 2018 se interpretó en gran medida como una reprimenda a la política anti-LGBTQ+ de la administración Trump. Durante las elecciones de 2016, muchos observadores principales, incluido, en particular, el New York Times – fueron engañados al creer que un presidente Trump demostraría ser más suave con los temas LGBTQ+ que los presidentes republicanos anteriores. Por supuesto, como muchas personas queer esperaban, la administración Trump-Pence ha sido implacable en su ataques a la comunidad desde el principio, retirando la guía que protege a los estudiantes transgénero durante su primer mes completo en el poder. En 2018, tales ataques inspiraron a los candidatos LGBTQ+ a postularse en números récord, una cuarta parte de ellos personas de color, lo que resultó en un gran total de 244 victorias una vez contados todos los votos.



Las elecciones de 2020 siguen siendo un referéndum sobre los ataques homofóbicos y transfóbicos de la administración Trump, sin duda, pero también es algo diferente: un desbloqueo multiplicativo del potencial electoral queer. A estas alturas, las personas LGBTQ+ han visto ganar a tantos candidatos queer en elecciones anteriores que ha creado un círculo virtuoso en el que las personas pueden ver el éxito, y el éxito lleva a más éxito, como explica Parker.

De hecho, tantos candidatos se están postulando ahora que Victory Fund está extendiendo los límites de [su] capacidad, según Parker.

El volumen es abrumador, dice ella.

Uno de los ejemplos más llamativos de este círculo virtuoso en acción es el impacto de los candidatos transgénero La revolucionaria victoria de Danica Roem en 2017 . Roem se convirtió en la primera persona abiertamente transgénero en ser elegida y ocupar un puesto en una legislatura estatal. Avance rápido tres años y ahora hay cuatro legisladores estatales transgénero en todo el país, un número que seguramente aumentará después de las elecciones de 2020.

La elección [de Roem], creo, fue un punto de inflexión al ver que podíamos tener un asiento en la mesa, y que nuestra voz no solo importaba sino que sería escuchada, dice Sarah McBride, portavoz de la Campaña de Derechos Humanos y defensora de las personas transgénero que se postula para el Senado del Estado de Delaware.

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Inspirado por Roem y por otros políticos transgénero como el de Colorado brianna titone, McBride ahora está preparada para sentar un precedente propio: después de ganar sus primarias a principios de este año, está prácticamente garantizado que McBride se convertirá en la primera senadora estatal transgénero en la historia de los EE. UU., lo que la convertirá en la líder del país. funcionario transgénero de más alto rango .

Pero McBride, como muchos candidatos LGBTQ+, tiene sentimientos complicados sobre los precedentes y la cobertura de los medios nacionales que tienden a generar. Una frase como primer senador estatal transgénero se ve muy bien en un titular, pero no capta el hecho de que McBride, como cualquier candidato político fuerte, se enfoca en los temas de campaña ante todo.

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Creo que es una gran responsabilidad, dice McBride sobre su propio precedente inminente. Una responsabilidad que siento muy profundamente. Pero al mismo tiempo, no me postulo para hacer historia o titulares. Me postulo para hacer una diferencia en mi comunidad.

Aún así, McBride cree que los candidatos LGBTQ+ pueden caminar y masticar chicle al mismo tiempo, enfocándose en sus comunidades y al mismo tiempo dándose cuenta de que los titulares pueden y son importantes para una generación creciente de personas trans que intentan imaginar lo que es posible para ellos.

No puedes evitar reconocer y recordar el hecho de que hay algo poderoso en una persona joven que lee esa historia y ve esa cobertura, dice ella.

El concejal de la ciudad de Minnesota, Phillipe Cunningham, ex maestro, adoptó un enfoque similar al interés nacional que generó su histórica victoria hace tres años. En 2017, tanto él como Andrea Jenkins se convirtieron en las primeras personas abiertamente transgénero en ser elegidas para un importante consejo municipal estadounidense, ambos en Minneapolis. Cunningham sabía que los votantes estaban enfocados en los temas locales en los que estaba haciendo campaña, dice ellos. que nunca vio a ninguno de sus futuros electores publicar sobre su precedente en las redes sociales, pero también pensó que era importante reconocer ese precedente para que su victoria enviara un mensaje.

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Mi esperanza es que otras personas transmasculinas de color vean que fui elegido, vean el trabajo que he podido hacer en este cargo y se digan a sí mismos: 'Yo también puedo hacerlo', dice.

Después del asesinato policial de George Floyd a principios de este año, Cunningham habló con ellos. acerca de el efecto que el metraje tuvo en él como una persona transmasculina negra . Durante el verano posterior a las protestas nacionales de Black Lives Matter que se desencadenaron en su ciudad, se encontró sirviendo en lo que quizás se convirtió en el gobierno local más intensamente analizado del país, participando en debates sobre el papel futuro de la aplicación de la ley y imaginando cómo podría ser que un Departamento de Seguridad Pública maneje ciertas categorías de llamadas de crisis.

Cuando Cunningham se postule para la reelección en 2021, lo hará sabiendo que su identidad es más que una simple inspiración para los demás.

Haber vivido mi vida de múltiples experiencias negras en realidad ayuda, dice Cunningham. Es un activo en mi análisis de la política.

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Inmediatamente después de un verano centrado en la justicia, Cunningham espera que los votantes se den cuenta de la importancia de apoyar a los candidatos LGBTQ+ en las urnas este noviembre.

Si las personas quieren ser parte de este movimiento y este trabajo, deben apoyar a las personas trans y no binarias que se postulan para cargos públicos, insta. La gente no solo necesita compartir artículos o twittear apoyo. Necesitamos que la gente se presente de manera tangible.

Ese apoyo material es especialmente crítico porque la comunidad negra está lejos de estar adecuadamente representada entre los funcionarios LGBTQ+. Según el Victory Institute, el brazo de investigación y capacitación del Victory Fund, alrededor del 6% de los funcionarios electos LGBTQ+ son negros, aunque los negros constituyen 12% de la comunidad LGBTQ+ en grande — una infrarrepresentación dentro de una infrarrepresentación.

Un desarrollo prometedor es que la lista de candidatos LGBTQ+ de este año es significativamente más diversa racialmente que la población general de candidatos, según a Victory Fund: el 31 % de los candidatos LGBTQ+ de este ciclo son personas de color, en comparación con el 10 % de todos los candidatos en 2018. Una vez más, se aplica el principio del ciclo virtuoso: a medida que más de estos candidatos ganen, más aspirantes se sentirán inspirados para postularse.

Eso es exactamente lo que el reverendo Kim Jackson, un sacerdote episcopal que vive en Stone Mountain, cree que sucederá después de convertirse en el primer miembro abiertamente LGBTQ+ del Senado del estado de Georgia el próximo año.

Realmente espero que haya más que vengan detrás de mí y muy rápido, dice ella. Creo que cuando ponemos nuestro pie en la puerta, esa es la clave, y si mi pie puede entrar en la puerta, entonces estoy preparado para abrirla de par en par para que otras personas queer puedan venir y pararse a mi lado.

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El modelo político a seguir de Jackson, Simone Bell, se retiró de la Cámara de Representantes en 2015. Ella es una mujer negra queer que montaba motocicletas, y como lesbiana nueva de 20 y tantos años, me enamoré e inspiré en ella, dice Jackson.

En 2010, Bell fue la primera lesbiana negra en ser elegida para la Cámara de Representantes de Georgia. Es apropiado, entonces, que Jackson establezca el mismo precedente en el Senado de Georgia una década después, y aumente aún más la cantidad de legisladores estatales LGBTQ+ en Georgia en el proceso.

Simone me hizo saber que sería posible aquí, dice Jackson.

Como líder religiosa, lleva mucho tiempo comprometida políticamente, pero esperó hasta este año para postularse porque, en sus palabras, 2020 fue el año en que mi distrito estuvo listo.

Listo, sin embargo, podría ser un eufemismo: Jackson ganó fácilmente su primaria de cuatro vías este junio con el apoyo de más del 50% de los votantes.

Dijeron abrumadoramente que sí a esta lesbiana queer negra con locs en Georgia, porque creo que Georgia es muy diferente de lo que probablemente ves en las noticias nacionales, dice ella.

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Si bien algunos observadores externos pueden estereotipar a Georgia debido a su historial reciente de proyectos de ley anti-LGBTQ+, Jackson dice que no se desanima ante la idea de compartir el pan con los legisladores estatales que citarían la religión como una licencia para discriminar.

Siempre digo que ansío traer mi yo capacitado teológicamente al Senado para tener esas conversaciones con personas que, creo, en realidad están tratando de ser fieles a su manera, dice ella. Puedo respetar eso y al mismo tiempo desafiarlo.'

Georgia en sí misma es un estudio de caso en la transformación política queer que impulsará aún más el ciclo electoral de 2020. Con sus cinco legisladores estatales LGBTQ+, más de la mitad de los cuales han sido elegidos desde 2017, Georgia es una prueba de que las personas queer ganan cada vez más En todas partes , no solo en los distritos y estados azules, sino también en los rojos. De acuerdo a Fondo de la victoria , los candidatos LGBTQ+ se han postulado o se postulan en todos los estados excepto Alabama este año. Eso puede sorprender a algunos que no han estado siguiendo el cambio cultural en torno a los temas LGBTQ+ en las partes más conservadoras del país.

Me presento como un millennial coreano-estadounidense abiertamente gay que fue elegido en el estado de Georgia, y siempre me sorprende, dice Sam Park, un abogado que fue elegido para la Cámara de Representantes de Georgia la misma noche que Trump ganó en 2016.

A principios de ese mismo año, la legislatura del estado de Georgia aprobó un proyecto de ley de libertad religiosa anti-LGBTQ+, pero luego fue vetado por el gobernador. Podría decirse que la elección de Park meses después fue un contrapunto aún más poderoso a la legislación propuesta que el veto.

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Al decidir elegir a un hombre abiertamente gay el mismo año en que [la legislatura] aprobó la legislación de libertad religiosa en el estado de Georgia, creo que los votantes enviaron el poderoso mensaje de que la discriminación no era algo que interesara a los georgianos, dice Park.

Aún así, eso significó que Park tuvo que ingresar a un lugar de trabajo donde varios de sus colegas habían intentado recientemente circunscribir los derechos de su comunidad. El representante Park dice que encontró que la experiencia fue un desafío, pero cree que su elección, y la presencia de sus colegas LGBTQ+, pueden haber ayudado a inclinar la balanza contra más proyectos de ley discriminatorios.

Creo que demuestra que, aunque no seamos mayoría, nuestra mera presencia tiene un impacto en estas discusiones, porque ya no estás hablando de discriminar a una persona de paja, estás hablando de discriminar a uno de tus colegas. , dice Parque.

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Eso se alinea con lo que Parker ha observado en sus tres años al frente de Victory Fund: las primicias históricas son importantes, pero los efectos reales y tangibles de la representación ocurren una vez que varias personas LGBTQ+ se han convertido en un solo cuerpo legislativo. El futuro de la representación política LGBTQ+, entonces, depende de acumular poder a la antigua: ganar elecciones locales, no contentarse con meros precedentes y ayudar a los políticos queer a abrirse camino más alto.

Siempre animo a la gente: si crees que quieres postularte para un cargo, deberías hacerlo, dice Sharice Davids, una mujer nativa americana lesbiana que se convirtió en la primera congresista estadounidense abiertamente LGBTQ+ de Kansas como parte de la ola arcoíris de 2018. Porque creo que cada nivel de nuestro gobierno es importante, ya sea que hablemos de consejos municipales, juntas escolares, comisiones del condado, todas estas cosas son importantes porque impactan cada aspecto de nuestras vidas, y ciertamente nuestras voces son igual de importantes. y válida como la de cualquier otra persona.

El representante Davids sabe de primera mano que las oportunidades aparentemente pequeñas pueden volverse más grandes con el tiempo. Comenzó su carrera como luchadora de artes marciales mixtas, se convirtió en abogada y finalmente se desempeñó como becaria de la Casa Blanca en el Departamento de Transporte durante los últimos días de la presidencia de Obama. Esa experiencia la ayudó a lanzar una exitosa campaña en el Congreso en 2018, en la que cambió un asiento de rojo a azul.

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Definitivamente es una trayectoria que puedo rastrear mejor en retrospectiva, dice sobre su trayectoria profesional.

Davids ahora se desempeña como copresidente del Equality Caucus en la Cámara de Representantes, junto con otros políticos LGBTQ+ recientemente elegidos. En 2019, ella y más de 200 colegas copatrocinaron la Ley de Igualdad, un proyecto de ley integral contra la discriminación que protegería a los estadounidenses LGBTQ+ a nivel federal. Ese mismo año, la Cámara aprobó el proyecto de ley por primera vez en la historia, pero no tuvo suficiente apoyo en el Senado para aprobar el Congreso.

Creo que tener un cuerpo más reflexivo y tener más de nosotros que somos parte de la comunidad LGBTQ+ ha sido útil para educar a nuestros colegas y plantear preguntas que deberían hacerse, dice ella.

Davids cree que el impacto de su diversa clase entrante no solo debe medirse por si proyectos de ley específicos como la Ley de Igualdad llegan o no al escritorio del presidente; más bien, señala Davids, los miembros LGBTQ+ del Congreso están aportando sus perspectivas únicas a la mesa sobre todo tipo de temas, incluida la política educativa, el transporte y la infraestructura, y las pequeñas empresas.

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Aunque puede que seamos más nuevos en el espacio, dice, estamos aportando un conjunto de experiencias y voces muy necesarias e importantes.

Todavía queda un largo camino por recorrer antes de que las personas LGBTQ+ estén plenamente representadas en el Congreso. De acuerdo con el Instituto Victory últimos números , necesitaríamos elegir 13 miembros LGBTQ+ más de la Cámara de Representantes y tres senadores LGBTQ+ más para lograr un nivel de representación en el Congreso proporcional a la población general. Eso significa que la cantidad de personas abiertamente LGBTQ+ en el Congreso es solo un tercio de lo que debería ser. En un país que aún no ha aprobado las protecciones contra la discriminación LGBTQ+ a nivel federal, esa disparidad importa, y se necesitará mucho más que una ola de arcoíris y un tsunami de arcoíris para abordarla.

En todos los niveles de gobierno, señala el Victory Institute, necesitaríamos elegir la friolera de 22,544 candidatos LGBTQ+ más para lograr una representación proporcional. Eso es el equivalente a 470 autobuses escolares más de políticos homosexuales, además de los 18 que tenemos ahora. Sin esa gran reserva de talento de la cual extraer, será un desafío cerrar completamente la brecha en los niveles más altos de gobierno. Porque, como demuestran historias como la de Ritchie Torres, los líderes del Congreso LGBTQ+ del mañana serán los que ganen las concesiones municipales hoy.

Pero aunque la representación completa pueda parecer distante, 2020 es un punto de inflexión en ciernes: un ciclo virtuoso que puede engendrar otro ciclo virtuoso, ayudado por la cobertura que llama la atención sobre el éxito político queer. Quizás alguien que lea este mismo artículo sea el próximo de los 22.544 que necesitamos.

A medida que se acerca el día de las elecciones, el representante Park en Georgia piensa a menudo en una frase del famoso discurso de Harvey Milk. Discurso de esperanza , en el que el difunto héroe de los derechos civiles LGBTQ+ dijo que si una persona gay lo logra, las puertas están abiertas para todos. Esa cita, dice Park, lo ayuda a imaginar un futuro extraño que puede parecer lejano.

En medio de todo el caos y la incertidumbre que enfrentamos actualmente, creo que los líderes LGBTQ continúan demostrando, especialmente en su éxito, esperanza, esperanza de que si nosotros podemos lograrlo, cualquiera puede.

Fotografía por: james emerman
Asistente de fotografía: Juan Novotny
Telones de fondo por: Fondos fronterizos
Retoque por: lucy hutchinson
Imprime por: Picture House + El pequeño oscuro tío