Los atletas más inspiradores

Los atletas más inspiradores

Luke Ericson / Facebook

Seis atletas inspiradores que avergüenzan sus excusas

No tengo tiempo para hacer ejercicio.



No tengo dinero para unirme a un gimnasio.

No me gusta sudar.



Estas son sus excusas corrientes para no hacer ejercicio.

Pero ¿qué pasa si no tengo una pierna?



Rara vez escuchas eso. No porque no haya muchos amputados, sino porque muchas de estas personas dan la vuelta a sus excusas, convirtiendo sus dificultades en la máxima motivación.

Yo deberia saber. Aunque nací sin mi pierna izquierda, me niego a permitir que mi diferencia física se interponga en mi forma física.

La tradición familiar dice que cuando era un niño pequeño, ya estaba lanzando pelotas por la sala de estar. Continué desarrollándome como atleta en la escuela primaria, cojeando por el campo de béisbol y la cancha de baloncesto para mantenerme al día con mis compañeros.



A los 15 años, me uní a mi equipo de natación de la escuela secundaria y nunca miré hacia atrás, finalmente nadé mi camino hacia una medalla de oro en los Campeonatos Paralímpicos de Primavera Can-Am 2010. Más recientemente, cambié mi enfoque a entrenamiento de fuerza . He aprendido a hacer sentadillas, peso muerto y levantamiento olímpico, todo en una sola pierna.

En lugar de permitir que la ausencia de mi pierna me arrastre hacia abajo, confío en ella para reavivar continuamente mi fuego y para mostrar a los demás que no hay límites.

Pero no soy el único. Lo que sigue son las historias de seis atletas que me inspiran todos los días.

Luke Ericson (Kaneohe, HI)

Cortesía de Luke Ericson

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Lema: Mejorarte en todos los sentidos todos los días.



Luke Ericson, de 21 años, nació sin su brazo y hombro izquierdos, junto con la mitad de su pulmón izquierdo. También tiene un par de vértebras deformadas y fusionadas en el cuello. Como resultado de estas asimetrías, Ericson ha desarrollado escoliosis. Hace nueve años, le diagnosticaron diabetes tipo 1, para empezar.

Sin embargo, nada de esto le impide hacer lo que ama: CrossFit.

Completo en CrossFit, aunque entreno como un culturista, dice Ericson. Creo que estoy un poco confundido.

Sin embargo, obviamente no está demasiado confundido, considerando las impresionantes series que hace de dominadas con un solo brazo, flexiones, fondos, peso muerto e incluso escaladas con cuerda. La única adaptación real que tiene que hacer es para el entrenamiento con barra, dice Ericson, donde sostiene el centro de la barra para mantener el equilibrio.

A Ericson le encanta demostrar que los escépticos están equivocados. Los límites son autoimpuestos, dice, así que quiero empujar los míos continuamente: hacer lo que nunca he hecho y ser lo que nunca he sido.

Cuando se le preguntó sobre su logro atlético más orgulloso, dijo simplemente hacer una diferencia en la vida cotidiana de las personas, grandes o pequeñas, a través de las redes sociales, la competencia y hacer lo que amo.

Cuando no está entrenando, Ericson disfruta de las caminatas, la natación, el esnórquel, el surf, el kayak y las aventuras en la pintoresca Hawái.

Anthony Arvanitakis (Ámsterdam, Países Bajos)

Cortesía de Anthony Arvanitakis

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Lema: El guerrero exitoso es el hombre promedio, con un enfoque similar al de un láser. -Bruce Lee

A principios de la década de 2000, Anthony Arvanitakis, de 30 años, era un estudiante de Ciencias del Deporte y campeón nacional griego de canoa kayak. Pero eso fue antes del accidente.

Mientras realizaba una entrega de pizza de rutina en su motocicleta, Arvanitakis chocó de frente con un automóvil. Lanzado a 75 pies de su bicicleta, su cuerpo nunca volvería a ser el mismo.

Después de seis años de depresión y 13 cirugías dolorosas para intentar reparar su pierna rota, Arvanitakis decidió cortar la raíz del problema, tanto metafórica como literalmente.

Una amputación por debajo de la rodilla era la única forma de volver a tener una vida funcional y perseguir mi pasión: el fitness, dice Arvanitakis.

Eso fue hace siete años. Hoy en día, Arvanitakis es un especialista en ejercicios de peso corporal, entrenador personal y escritor de ejercicios. Disfruta del desafío de encontrar soluciones creativas para entrenar todo su cuerpo usando nada más que su propio peso corporal y objetos extraños en la casa.

El accidente me dio un nuevo propósito en la vida, dice, y enamorarme de la calistenia me dio una razón para volver a despertarme por la mañana. Utilizo mi desgracia como herramienta para motivar a los demás.

¿Su última y más grande hazaña atlética? Una dominada con un solo brazo. No se le ocurra pensar que sea más fácil para él porque tiene una pierna. Según Arvanitakis, su prótesis es tan pesada como una pierna normal.

Steph Hammerman (Plantation, FL)

Cortesía de Steph Hammerman

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Lema: No importa con qué peso elija trabajar, su esfuerzo siempre debe ser RX.

Steph The Hammer Hammerman, de 25 años, desarrolló una forma leve de parálisis cerebral (PC) poco después del nacimiento. Pero eso no le ha impedido convertirse en una entrenadora competitiva de CrossFitter y Nivel 2.

El PC de Hammerman afecta principalmente a su equilibrio, dice. Para entrenar y competir, utiliza una variedad de adaptaciones, incluida la ejecución de ejercicios con pesas pesadas desde una posición de rodillas o sentada.

Hammerman cuenta con orgullo su primera competencia hace dos años, cuando a los atletas se les dio ocho minutos para establecer una limpieza máxima de una repetición (un ejercicio en el que el atleta levanta un peso del suelo al hombro en un movimiento continuo). Con 30 segundos en el reloj, Hammerman acababa de fallar en las 42 libras y se sentía derrotado.

Pero aún no había terminado. Tu esfuerzo no se detiene hasta que lo hace el reloj, dice ella.

Con siete segundos para el final, dio todo lo que tenía y alcanzó las 42 libras con éxito justo antes de que sonara el timbre.

Ese momento podría haber sido en SportsCenter, dice ella. Fue la primera vez que realmente me sentí como un atleta de CrossFit competitivo.

Cuando no está en el gimnasio, a menudo se puede encontrar a Hammerman en la piscina.

No cambiaría mi vida por nada del mundo, dice, pero es bueno saber que tengo una salida que me permite escapar por completo de la realidad, incluso si es por unas pocas horas. La natación me da una libertad que no obtengo de ninguna otra cosa. En el agua puedo caminar, correr, saltar y moverme sin ayuda.

Entonces, ¿qué motiva a Steph Hammerman? Los no creyentes, dice ella. Me encanta cuando la gente dice que no cree que pueda lograr algo. Si crees en algo así, haré todo lo que esté a mi alcance para demostrar que estás equivocado.

Betsy Lane (Filadelfia, PA)


Cortesía de Betsy Lane

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Lema: La regla 80/20: cualquier cosa que valga la pena hacer vale la pena patear, gritar, llorar y cuestionar tu cordura por & hellip; pero solo el 20% del tiempo. El otro 80% del tiempo, debería amar el proceso.

Betsy Might Mouse Lane, de 25 años, no es la estudiante promedio de fisioterapia, escritora de ejercicios y atleta figura de NPC.

Para el ojo inexperto, puede parecerse a todos los demás mini culturistas en bikinis brillantes, pero si lo examinas más de cerca, es posible que notes una ligera caída en su hombro izquierdo cuando posa, el resultado de un golpe en el lado derecho. de su cerebro a la edad de siete años.

El accidente cerebrovascular dañó su cerebelo (el área del cerebro que controla la coordinación) y la dejó en una silla de ruedas hasta que recuperó la fuerza y ​​la coordinación para pararse y caminar.

Como resultado del derrame cerebral, el cerebro de Lane no se comunica con el lado izquierdo de su cuerpo tan bien como lo hace con el derecho, lo que puede hacer que el entrenamiento sea un desafío. Sus soluciones para aumentar la simetría y compensar el déficit neurológico incluyen el uso de un espejo, indicaciones táctiles (golpeando el músculo en funcionamiento) y mucho entrenamiento unilateral (de un solo lado).

El mayor logro de Lane fue su primer espectáculo de figuras, dice ella.

En verdad, no se trataba de cómo me veía; una vez que estuve en el escenario, no importó. Había comenzado este viaje como una niña débil y tímida, pero me paré en el escenario como una mujer segura, llevando con orgullo la manifestación física de mis luchas internas, sin importar lo que los demás pensaran de ello. Nunca se trató de ganar, sino de demostrarme a mí mismo que podía hacerlo.

Lane terminó en segundo lugar en su clase en el espectáculo, la competencia de culturismo más grande del estado de Nueva Jersey.

Está bien encontrar dificultades en el camino hacia cualquier objetivo, dice. De hecho, es bueno para ti: cuanto mayor es la lucha, más gozo de lograrla.

Cuando se le preguntó de dónde deriva su motivación, dijo: 'Creo que es importante ser su mejor motivador'. No siempre tendrás un entrenador que te presione, y las fuentes extrínsecas de motivación son fugaces. Si realmente internaliza su objetivo y determina que está motivado para alcanzarlo porque es importante usted y mejorando tu vida, entonces serás consistente.

Cuando no está en la clínica, en el gimnasio o comiendo grandes cantidades de mantequilla de maní, a Lane le encanta escalar rocas. Nada lo supera, dice ella. No me importa si estamos adentro o afuera, me muéstrame una gran muralla para escalar y yo escalaré hasta conquistarla.

Brad Kelly (Ciudad de Panamá, FL)


Cortesía de Brad Kelly

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Lema: Si he visto más lejos es subiéndome a hombros de gigantes. -Isaac Newton

Cuando Brad Kelly, de 24 años, entró en el gimnasio de su escuela secundaria para la clase de entrenamiento con pesas, medía seis pies pero apenas 90 libras. No podía hacer más que un puñado de flexiones sin caerse.

Sin embargo, su figura ultradelgada no fue por elección. Kelly había estado enfermo, tan enfermo que se ausentaba de la escuela casi todos los días. Para ser sincero, los médicos no tenían ni idea de lo que le aquejaba. Lo único claro en ese momento fue que vomitó. Diario. A menudo después de cada comida.

Después de pasar semanas en el hospital soportando innumerables pruebas incómodas, diagnósticos erróneos y batidos de reemplazo de comidas, finalmente se identificó al culpable. Era su esfínter esofágico, que no mantenía la comida en su estómago como se suponía. Se le informó que si no se sometía a una cirugía para solucionar el problema, desarrollaría cáncer.

La cirugía salió bien, dice Kelly, y unos meses después, debido a un error de programación, lo colocaron en esa clase de entrenamiento con pesas de la escuela secundaria. Nunca miró hacia atrás.

Al principio, la actividad intensa resultó en náuseas y vómitos. Si bien esta sensación sigue apareciendo y desapareciendo, dice, gradualmente fue capaz de controlarla. Con el tiempo, logró transformarse de ser el tipo más débil de la clase al más fuerte.

Me enamoré del entrenamiento, dice. Cambié mis sueños de convertirme en abogado por entrenamiento personal, lo que significaba ayudar a otros a levantar un listón en lugar de pasar uno, bromea.

Hoy, Kelly es autora, entrenadora en línea y culturista clásico. El mayor efecto secundario persistente de su enfermedad es su poco apetito, dice. Puedo comer tres onzas de carne de res o un huevo para el desayuno. Pero todavía necesito las mismas calorías y proteínas que todos los demás, así que solo tengo que distribuirlas mucho más diluidas durante el día.

La larga lista de hazañas de fuerza de Kelly es nada menos que notable: puede levantar peso muerto de más de 500 libras, enrollar una sartén, doblar barras de acero en bucles con los dientes, romper una baraja de cartas en ocho y clavar clavos a través de tablas con su manos desnudas.

Cuando no está en el gimnasio, entrenando o escribiendo, Kelly disfruta de un simple juego de Frisbee, una actividad de la que se vio privado de haber crecido tan enfermizo.

Sin embargo, ninguna de las hazañas mencionadas anteriormente es de lo que más se enorgullece. Más bien, está más orgulloso de su capacidad para inspirar a otros. Él dice: Cada 'no renuncié por tu culpa' me alimenta 50 vidas más de entrenamiento.

Mark Smith (Milton Keynes, Inglaterra)

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Lema: Todos los días son días de piernas.

En julio de 2011, Mark Smith, de 30 años, recibió varios disparos en la pierna y el hombro durante el entrenamiento previo al despliegue en un campo de tiro real. Durante los dos días siguientes, tuvo que ser resucitado no menos de seis veces.

La respuesta de los muchachos a mi alrededor y su tranquilidad se mantuvo viva, dice.

Aunque le salvaron la vida, no pudieron salvar su pierna. La gravedad de las lesiones provocó la pérdida de parte de su hombro y su pierna por encima de la rodilla. Después de 10 semanas en el hospital y más operaciones de las que puede contar, había perdido casi 65 libras y apenas podía reconocerse. Juró no volver a verse así nunca más.

Aunque fue una recuperación agotadora, Smith no perdió el tiempo para volver a su forma anterior, y algo más. En noviembre de 2014, subió al escenario por primera vez para competir como culturista discapacitado. El pasado mes de marzo, compitió en el clásico de NPC Phil Heath, donde fue invitado a subir al escenario para posar con el Sr. Olympia, Phil Heath, él mismo.

Todos los días son días de piernas, dice Smith, especialmente para él. El esfuerzo adicional que se necesita para caminar con una prótesis significa que todos los días para mí, ¡parece que acabo de terminar una sesión de piernas!

Antes de perder la pierna, Smith disfrutaba del fútbol y el boxeo. Hoy en día, sin embargo, no obtiene el mismo disfrute de ellos. Afortunadamente, ha encontrado un nuevo hogar: el gimnasio.

Descubrí que el gimnasio es el único lugar en el que no me siento discapacitado, dice Smith. He encontrado una forma de adaptar cada movimiento y me funciona.

Por ejemplo, para hacer sentadillas, peso muerto y elevaciones de pantorrillas, simplemente se quita la prótesis para que no se hunda en el muñón.

Smith encuentra motivación en sus dos hijos, dice. Quiere que crezcan y se sientan orgullosos de decir: 'Ese es mi papá en el escenario'.