El amado bar latino queer de North Hollywood celebró la alegría trans y le dio trabajo a la gente

Esta historia es parte de una serie en ellos. conmemorando los espacios LGBTQ+ que han cerrado en medio de la pandemia de COVID-19, al tiempo que destaca otros negocios que luchan por sobrevivir. Leer más del Proyecto Queer Spaces aquí .



Cuando la pandemia de COVID-19 cerró Club Cobra en marzo, Marty Sokol aún no se había dado cuenta de que el bar no volvería. Esperaba tener el club nocturno de North Hollywood, una estructura de un piso color negro como la tinta festoneada por un trío de arcoíris gigantes del tamaño de las puertas de un granero, abierto para el mes del Orgullo, pero cuando llegó junio, pensó: bueno, tal vez septiembre. Casi un año después de la pandemia, tiene una perspectiva diferente sobre el dilema que enfrenta la vida nocturna LGBTQ+.

Todo es diferente ahora, y cualquiera que piense que no va a ser diferente de aquí a la eternidad está siendo ingenuo, dijo Sokol. ellos. Prepararse.



Pero incluso antes de que esos hitos llegaran y se fueran, las noticias ya había comenzado a circular en mayo que Club Cobra no volvería a abrir después de 13 años de servir a la comunidad NoHo. Aunque su sitio web catalogó al Club Cobra como el mejor bar gay latino en Los Ángeles, Sokol dijo que era un nombre un poco inapropiado. Cuando Sokol imaginó una rama del muy popular club gay del este de Los Ángeles, Club Chico, dijo que quería que el Club Cobra fuera el tipo de lugar que sirviera a todos los que podrían no haber encajado en el molde estándar que se esperaba en West Hollywood durante la cúspide. de la era Hollister de la comunidad gay.



Pensamos en nuestro lugar como un lugar para cualquiera de los privados de sus derechos, explicó Sokol. No había lugar para estas personas, no solo para personas de color. Era para gente que se sentía un poco diferente.

La imagen puede contener persona humana muebles silla bebida bebida pub mantel barra de bar y alcohol

Cortesía de Club Cobra

Mientras que el Club Chico, aún en funcionamiento, atiende al núcleo demográfico de forasteros de Sokol con Club Scum, una fiesta de baile clandestina donde el asistente promedio podría use equipo de bondage rematado con una máscara de Grinch , la pieza central de Club Cobra fue Transfix, decididamente menos extravagante. El evento, que se lleva a cabo los jueves, contó con la participación de personas transgénero, predominantemente mujeres de color, que realizaban burlesque, bailes go-go o pateaban los talones en la barra.



Transfix sirvió para una gran multiplicidad de propósitos. Audry Cobra, directora del evento, dijo que inicialmente se creó para ser un entorno seguro para que las personas transgénero conozcan a posibles parejas románticas y sexuales, uno en el que puedan sentirse deseados y deseados. A Jazzmun Nichala Crayton, exbailarina de Transfix que ahora es trabajadora social a tiempo completo, le encantó que la fiesta ofreciera una oportunidad para que las personas se soltaran el cabello, exploraran su sexualidad, exploraran su feminidad y simplemente no juzgar a la gente. ya sea criticándolos, malinterpretándolos o acosándolos.

Los organizadores dijeron que era difícil encontrar esa sensación de libertad en los clubes heterosexuales e incluso en los bares gay, donde a menudo se sentían mal recibidos o como si no pertenecieran. Si tuviera que describirlo, era un lugar muy seguro dedicado a las personas trans, dijo Audry Cobra, pero era querido por todos en la comunidad y también por personas fuera de la comunidad.

Pero Transfix fue mucho más de lo que cualquier descriptor singular podría definir. Para los miembros que habían comenzado recientemente la transición, era una forma de obtener los recursos que necesitaban para sobrevivir, ya sea que se tratara de consejos sobre cómo navegar de manera segura por la ciudad, encontrar un apartamento donde el propietario no perdería misteriosamente su solicitud u obtener una referencia para un médico o cirujano afirmante. Según Crayton, también permitió que las personas que se dedicaban al trabajo sexual tuvieran un espacio no amenazante para evaluar a los clientes sin el temor de que esta persona supiera dónde vivía.

Si tuviera que describirlo, era un lugar muy seguro dedicado a las personas trans, pero era querido por todos en la comunidad y también por personas fuera de la comunidad”.

Esta opción fue un salvavidas fundamental al considerar que más de 200 personas trans han perdido la vida a causa de la violencia en los EE. UU. desde 2013, una cifra que incluye 41 muertes solo en el último año , un número sombríamente histórico. Si bien solo algunas de esas personas estaban involucradas en el trabajo sexual de supervivencia antes de su prematura muerte, la gran mayoría de las víctimas fueron asesinadas por parejas románticas o íntimas.



Podrían evaluar a su cliente potencial sin que viniera a su espacio, dijo Crayton, y agregó que el espacio que Transfix proporcionó permitió a los miembros de la comunidad trans hacer su trabajo, en todos los niveles.

A medida que la velada se desarrolló durante la década que se llevó a cabo en el Club Cobra, la idea de que Transfix podría funcionar como un cuerpo de trabajo no oficial se volvió cada vez más explícita. Audry Cobra se propuso emplear a tantos trabajadores trans para llevar a cabo el evento como fuera posible: desde la persona que revisa los abrigos en la puerta hasta el mesero detrás de la barra que sirve bebidas. Antes de que la eligieran para interpretar a Lulu Abundance, miembro de House of Ferocity, en la innovadora serie de FX Pose , actriz Hailie Sahar bar atendido en Transfix . A vídeo de los primeros días de la fiesta muestra a Yuni Carey, una amada reina del concurso que fue asesinado a principios de este año , sincronizando los labios con Beyoncé mientras los clientes arrojan billetes de dólar al escenario.

Muchas de las chicas que trabajaban en Transfix fueron contratadas por Club Cobra para otros trabajos en el bar, lo que ofrece una rara oportunidad de ingresos estables para una comunidad que enfrenta una discriminación laboral desproporcionada. Una encuesta de 2015 del Centro Nacional para la Igualdad Trans encontró que la tasa de desempleo entre las mujeres trans de color era cuatro veces mayor que entre los miembros de la población general, y los trabajadores de Transfix a menudo luchaban por encontrar empleo antes de ser contratados para organizar el evento.

Johanna Wallace tuvo un segundo trabajo en una peluquería mientras bailaba en Transfix durante los años, pero dijo que las propinas que ganaba, a veces hasta $1,500 en una sola noche, le permitían enviar dinero a su familia en Guadalajara. , México. Wallace llegó a los EE. UU. a la edad de 17 años después de crecer en la pobreza, y gracias a Transfix, pudo ayudar a comprarle una casa a su madre.

Estoy muy feliz y orgullosa de decir que pude ayudarla, dijo. Siendo una mujer trans, es tan difícil incluso tener un trabajo regular.

Para asegurarse de que los artistas que confiaron en Transfix para pagar sus cuentas no se queden sin trabajo durante la pandemia, Sokol dijo que Club Cobra creó una página de OnlyFans que visualiza como una cadena de televisión para el negocio. Aunque la plataforma de suscripción en línea generalmente está dirigida a artistas pornográficos, el contenido de Club Cobra es una extensión del bar en sí mismo, un lugar donde bailarines, coristas y artistas de todo tipo pueden mostrar su arte y ganar un poco de dinero extra. Desde su lanzamiento a principios de este año, Sokol dijo que la página se encuentra en el 10% superior de la plataforma.

Se necesitan transfijos en todo el mundo. Cada estado, cada país, cada pedazo de hierba y tierra necesita un lugar para que las comunidades trans y de género no conforme se reúnan para compartir la voz, compartir el pan, divertirse, bailar, celebrar, inspirarse mutuamente y crecer.'

Sokol tiene grandes planes para traer de vuelta Club Cobra y Transfix de alguna forma en el futuro, pero por ahora, se mantiene callado sobre el tema. Estamos listos para volver, dijo. No puedo revelar cómo, cuándo y por qué, pero puedo decirles que está sucediendo y que será fantástico. Somos como un coche de carreras en un garaje sobre bloques de cemento corriendo a toda velocidad. Estamos esperando a que se abra la puerta, pero puede que no sea por mucho tiempo.

Mientras Crayton espera ansiosamente el día en que Transfix pueda regresar, dijo que quiere ver más lugares de vida nocturna queer invirtiendo en personas transgénero como lo ha hecho Club Cobra. Una de las razones por las que el evento fue tan crítico para la comunidad del sur de California es que muchas otras fiestas temáticas similares en el área han cerrado a lo largo de los años. Más arriba en la costa, el Diva básico de San Francisco, que fue anunciado como un club para mujeres transgénero y sus admiradores, cerró en 2019 después de 21 años en funcionamiento .

Se necesitan transfijos en todo el mundo, dijo Crayton. Cada estado, cada país, cada pedazo de hierba y tierra necesita un lugar para que las comunidades trans y de género no conforme se reúnan para compartir la voz, compartir el pan, divertirse, bailar, celebrar, inspirarse mutuamente y crecer.