Now List 2020: Katja Blichfeld y Russell Gregory están haciendo la comedia de marihuana más divertida y queerest en la televisión

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Alto mantenimiento , un programa sobre un traficante de marihuana blanco cis, no es un programa explícitamente queer en el canon de voluntad y gracia o Pose . Y, sin embargo, el espectáculo es decididamente raro, muy raro, algunos incluso podrían decir queer AF. Co-creado por una persona queer, con la producción ejecutiva de una persona queer y con una gran cantidad de personajes y actores queer, incluidos Bowen Yang, Larry Owens, Margaret Cho, Guillermo Díaz y más, Alto mantenimiento , en la línea de ciudad ancha y El naranja es el nuevo negro , ha demostrado que lo queer no tiene por qué ser el punto focal de un espectáculo para que se encadene a lo largo de su ADN.

Russell Gregory, el productor ejecutivo del programa, era un agente que intentaba resolverlo cuando conoció a la cocreadora del programa, Katja Blichfeld, entonces directora de casting, por teléfono en 2005. Lo que comenzó como almuerzos de negocios se convirtió en excusas para ver uno. otro con el pretexto de cortejar a un actor para un papel; el verdadero cortejo era el uno con el otro. Pero justo cuando la pareja comenzaba a entrar en el territorio de los mejores amigos, Katja se mudó abruptamente por todo el país. Fue entonces cuando nos acercamos mucho, dice ella. Es un poco como lo que es ahora, por extraño que parezca, dice. Estábamos hablando el otro día y pensé, 'oh, aquí es donde nos conocimos, sobre AIM'. Fue mi primera relación adulta en Nueva York donde extrañé a alguien. Y luego ella volvió. Y nunca la dejé ir.



En 2012, Blichfeld y su entonces esposo Ben Sinclair co-crearon la serie web. Alto mantenimiento y reclutó a Gregory para producir el programa. Las primeras seis temporadas del programa se presentaron en Vimeo antes de que HBO adquiriera la serie en 2016, donde completó su décima temporada en abril, después de convertirse en un favorito de la crítica y una de las mejores historias relacionadas con la marihuana que surgieron de Hollywood en décadas. Como homenajeados en la categoría TV/Cine de ellos. 's Now List, Gregory y Blichfeld reflexionan sobre la serie, la representación, Pride, Black Lives Matter y más a continuación.



Katja, me encantó tu 2018 Moda historia , Cómo salir del armario me hizo completo. Quería leerles uno de mis extractos favoritos: ¿Por qué huí de mí mismo hasta los 37 años? Ojalá tuviera mejores respuestas. Tengo amigos homosexuales a los que quiero y admiro. Estoy rodeado de personas con valores liberales como los míos. La represión es cegadora, es todo lo que puedo decir. La autoaceptación es imposiblemente difícil. Puede llevar toda la vida.

Esa historia salió a la luz hace casi dos años y medio. ¿Qué hizo por ti compartir esa historia y la exhalación que vino con ella?

Katia: Se sintió increíble en ese momento. Gran parte de mi narrativa frontal hasta ese momento estaba ligada a mi matrimonio. Aunque las personas cercanas a mí sabían desde hace años que no era realmente heterosexual, finalmente poder identificarme completamente como queer en público fue algo realmente profundo para mí. Trump acababa de ser elegido y sentí una loca urgencia por la verdad. A veces desearía haberlo procesado un poco más antes de ponerlo en el mundo. Todas esas preguntas que tenía sobre cómo había sido mi vida hasta ese momento, como ¿toda mi vida ha sido una mentira?, me siento un poco avergonzado ahora. Y mi comprensión de la identidad de género y la orientación sexual se ha ampliado mucho en los últimos años. Ahora reconozco que soy capaz de amar y atraer a todos los géneros, y mis relaciones pasadas no están en conflicto con mi identidad actual. Pero ya sabes, vive y aprende. Aún así, varias personas me han contactado desde que salió ese artículo para decirme que les ayudó de alguna manera. Y sabes, por eso lo hice en primer lugar. Quería que otros adultos encerrados supieran que nunca es demasiado tarde para salir. Y que las cosas pueden estar bien del otro lado.



Como dos personas que salieron del armario más tarde en la vida, a los 37 y 21 años, respectivamente, ¿qué ves cuando miras a tantos jóvenes de hoy que salen del armario en la adolescencia o antes, o algunos que nunca están en el armario?

Katia: Creo que hay una pequeña cantidad de celos [ risas ]. Como Dios deseo, yo deseo había sido así para mí. Sin embargo, desearía más que nada haber tenido más representación para guiarme oa la que aspirar. ¿A quién teníamos? Tuvimos como Jim J. Bullock [ risas ] y dijimos, él es gay, ¿verdad? Simplemente no había una amplia gama de representaciones o variación de lo queer.

russell: Mi primer pensamiento es, oh, espero que estén bien, pero son mucho más fuertes que yo. Por eso es importante seguir apoyando a esos niños y hacerles saber que los ayudaremos a estar seguros y que deben seguir siendo quienes son. Es algo de lo que hablamos con Alto mantenimiento mucho, ¡cómo queremos poner algo que la gente pueda ver en pueblos pequeños o áreas rurales y ser así, podría ser yo!

Muchos programas y creadores, más recientemente Tina Fey , han expresado remordimiento por las historias que pasaron por comedia hace años y que estaban arraigadas en estereotipos dolorosos, si no en el racismo absoluto. ¿Hay algún momento que recuerdes durante los primeros episodios del programa y digas, tal vez lo habría hecho de manera diferente ahora?

Katia: Oh, dios, sí. ¿Dónde empiezo? He tenido ese pensamiento literalmente cada vez que terminamos de filmar un episodio. Desafortunadamente, el ritmo al que algunos de nosotros estamos aprendiendo y creciendo es mucho más rápido que el ritmo de producción. Por un lado, no creo que vuelva a elegir actores heterosexuales para interpretar a homosexuales. Eso es un verdadero mano a mano para mí. Pensar en la representación, en general, no solo en la representación queer, cuando Alto mantenimiento Cuando comenzamos, éramos un grupo pequeño e insular: tres personas blancas cis centrando nuestras historias. En cierto momento nos dimos cuenta de que necesitábamos evolucionar y no solo incluir, sino centrar más puntos de vista en la narración. No fue suficiente escribir personajes que fueran diferentes a nosotros y luego elegirlos en consecuencia. Ampliamos significativamente nuestro círculo de colaboradores detrás de escena y, sin embargo, no estoy satisfecho con los resultados. Siempre creeré que podríamos haberlo hecho mejor. Y por más incómodo que sea vivir con ese sentimiento, cuento con él para seguir empujándome y haciéndome responsable.



En los ocho años transcurridos desde que el programa se estrenó por primera vez en línea, ¿cómo evalúa cómo ha cambiado la representación de las personas LGBTQ+ en el cine y la televisión?

russell: Creo que estamos viendo más y más cada temporada, pero aún tenemos que seguir adelante. Es muy importante verse representado en la pantalla. Cuando salía del armario, había muy pocos personajes extraños con los que pudiera relacionarme. Dejé Tallahassee a principios de los 90 y no estaba muy seguro de quién era. Básicamente había estado fingiendo ser otra persona toda mi vida. Entonces vi el de Ang Lee Banquete de boda . Estaba de gira con una compañía infantil de Aladino . Estaba en Filadelfia y todos los demás niños tenían dinero y fueron a la ciudad el fin de semana para quedarse en sus apartamentos y yo estaba contando mis centavos. Así que caminé al cine y compré un boleto para una película y realmente no sabía lo que estaba viendo. Y luego se sentó allí [ empieza a llorar ] lo siento, lloro por todo... me senté y comencé a ver esta película sobre esta pareja que estaba secretamente enamorada y ellos se declararon ante sus padres y sabían que yo iba a estar bien. Como, esto está pasando en el mundo. Esa película significó mucho y fue muy conmovedora para mí. Tenía 21 años y no había visto mucho de mí mismo representado a esa edad en la vida.

Nuestra comunidad parece estar reevaluando el Orgullo, su significado, su historia, cómo se transmite, etc. ¿Cómo ha sido la situación actual, desde la pandemia hasta el movimiento Black Lives Matter y el reciente histórico fallo de la Corte Suprema proteger a los trabajadores LGBTQ+ de la discriminación en el lugar de trabajo, ¿afectó su opinión sobre el Orgullo?

Katia: Es complicado. Soy nuevo en salir y orgulloso. Tuve que procesar (y todavía lo estoy haciendo) décadas de vergüenza y miedo para llegar aquí. He estado feliz de poder venir a la fiesta, por así decirlo. Pero cuanto más crezco y aprendo, más se abren mis ojos a todas las formas en que la igualdad nunca parece extenderse por todo el círculo. Me parece muy claro ahora que los homosexuales blancos cis están disfrutando de la mayor parte del botín de las batallas ganadas con tanto esfuerzo por los derechos LGBT, como siempre es el caso, ¿no es así? Las mujeres trans de color iniciaron este movimiento y soportaron la peor mierda para traernos aquí y continuar haciéndolo. Entonces, ¿cómo podemos realmente disfrutar de nuestra libertad cuando no todos somos libres?

russell: Todo lo que sucede en el momento actual nos muestra que hay que tomar más medidas: que el orgullo no solo puede significar expresar su orgullo, sino asegurarse de que todos en la comunidad LGBTQ+ estén seguros para expresar ese orgullo. estaba en 6/14 rally fuera del Museo de Brooklyn para las vidas trans negras y se sintió como otro nivel de orgullo, activo y con la intención de defender a los más vulnerables de nuestra comunidad.

¿Qué has aprendido o desaprendido del movimiento Black Lives Matter?

russell: Haz el trabajo. Y el trabajo nunca termina. Lo que he aprendido es a seguir aprendiendo y actuar sobre ese aprendizaje. Para desaprender y construir algo mejor en su lugar.

Katia: Aprendí que como liberal blanco... estoy aprendiendo que somos los peores [ risas ]. Porque pensamos que no somos racistas. Y creemos que nuestra señal de virtud es suficiente para transmitir eso. Y luego no hacemos el trabajo de interrumpir la supremacía blanca. Es realmente vergonzoso. ¿Cómo podría no estarlo? Pensar en todas las formas en que me he confabulado con la supremacía blanca. Y claro, la vergüenza es difícil. Pienso para mí mismo, no quiero toda esta vergüenza. Muchos de nosotros ya nos hemos avergonzado de ser homosexuales, por lo que no es un lugar en el que quieras vivir. No sé si oficialmente logré desaprender cualquier comportamiento y práctica vergonzoso, y dejaré que otros lo cuenten. yo si tengo. Eso es algo que he aprendido. No puedo llamarme aliado de nadie. Esa es una descripción para que otros me la den. Cuando me lo he ganado. Y no es un título al que me aferré. Es una práctica continua.

Obviamente, los cargos por marihuana y drogas menores han alimentado gran parte del complejo industrial de la prisión. ¿Qué piensa sobre el futuro de la legalización federal de la marihuana y cree que este momento podría acelerar esto de alguna manera?

russell: La legalización está abajo en la lista de importancia ahora. Liberar a los condenados por esos cargos menores es en lo que deberíamos centrarnos.

Katia: Bueno, ingenuamente solía pensar que cuando la marihuana se despenalizara, las personas saldrían de sus sentencias de prisión relacionadas con la marihuana, ¡pero no es así como funciona! Está claro que cuanto más ampliamente se despenalice, mejor. Supongo que me siento un poco esperanzado. Parece que la mayoría de nosotros estamos de acuerdo en que el sistema de justicia penal está completamente podrido. ¿Qué tan rápido veremos el cambio? No sé. Y parece que este momento de intenso escrutinio y crítica de la policía y el sistema de justicia penal podría ayudar a hacer avanzar esa aguja. Además, estoy notando un gran interés en apoyar a las empresas propiedad de negros y morenos en este momento. Creo que si pudiéramos influir en ese impulso para incluir a personas negras y marrones en el sector comercial del cannabis, sería una gran mejora.

Nombra a una persona LGBTQ+ que te esté inspirando hoy y dime por qué.

russell: Jeremy O'Harris. Todo lo que hace es inspirador.

Katia: Aarón Felipe. Literalmente lo está haciendo todo. Parece aparecer de todas las formas que sabe y les está mostrando a todos cómo hacer lo mismo. Ella es el futuro.