Artículo de opinión: Massachusetts podría hacer retroceder los derechos de las personas trans este año, y debemos defendernos

Este noviembre, los votantes de Massachusetts serán los primeros en cualquier lugar a quienes se les pregunte si mantendrán una ley estatal que protege el acceso equitativo de las personas transgénero a los lugares públicos. La Ley, Proyecto de Ley S.2047 , fue aprobada en 2016 con apoyo bipartidista y firmada por un gobernador republicano. Durante más de dos años, ha trabajado para promover la comprensión y el apoyo a las personas transgénero, asegurando que puedan comer, comprar, trabajar y asistir a la escuela en igualdad de condiciones con los demás. Pero poco después de la adopción de la ley, un pequeño grupo de activistas anti-transgénero reunió la cantidad mínima de firmas para someter la ley, y los derechos de las personas transgénero, a votación popular. Ahora, los residentes deben votar SÍ en la Pregunta 3 para mantener las protecciones básicas para las personas transgénero.



La ley agrega a las personas transgénero las garantías de igualdad y equidad que han existido en Massachusetts durante más de medio siglo, asegurando que las personas tengan acceso a restaurantes, hoteles, centros comerciales y otros lugares de alojamiento público en igualdad de condiciones con los demás. Estas protecciones son fundamentales para que las personas transgénero y otros grupos marginados puedan acceder a lugares públicos sin temor a que sean rechazados o excluidos simplemente por ser quienes son. Como abogados que regularmente escuchamos a personas que enfrentan discriminación en una amplia gama de contextos, y como personas transgénero nosotros mismos, conocemos muy bien los desafíos que enfrentan las personas transgénero en estos espacios y el tremendo beneficio de tener protecciones básicas contra la discriminación que brinden orientación clara para los empresarios y una línea de base de igualdad para todas las personas.

Durante los más de 20 años que hemos realizado este trabajo, hemos visto un tremendo progreso y un cambio positivo para las personas transgénero. El primer estado en promulgar protecciones de leyes estatales expresas para personas transgénero fue Minnesota, en 1993. Rhode Island fue el segundo, en 2001. Desde entonces, otros 18 estados y el Distrito de Columbia han agregado protecciones, que han tenido una gran influencia en la configuración y cambiando la experiencia de la vida cotidiana de las personas transgénero. Significan que los jóvenes pueden asistir a la escuela en condiciones de seguridad y en igualdad de condiciones con sus compañeros. Significan que las personas transgénero han podido conseguir trabajos para mantenerse a sí mismos y a sus familias. Y significan que las personas transgénero pueden visitar tiendas y restaurantes sin ser rechazadas.



Igual de importante, estas leyes han brindado a las personas transgénero la oportunidad de ser más visibles, participar en la vida pública y compartir sus vidas e historias con los demás. Más amigos y familiares se han presentado para hablar pública y libremente sobre sus hijos, padres, vecinos, colegas y seres queridos transgénero. Los programas de televisión y las películas ahora tienen más personajes transgénero que nunca, y las redes sociales reflejan mejor la diversidad de género que nos rodea. Todos somos mejores por esta riqueza.



Pero ese progreso hacia adelante está en riesgo. No somos ajenos a los intentos de grupos pequeños pero poderosos de hacer retroceder los avances en la igualdad de derechos. Después del 2003 Goodridge fallo, luchamos durante cuatro años más contra los intentos de hacer retroceder la igualdad en el matrimonio en Massachusetts. El 5 de noviembre de 2008, todos nos despertamos con la angustia de la aprobación de la Proposición 8, que hizo retroceder la igualdad, por un tiempo, en California.

No podemos permitir que eso vuelva a suceder.

Las elecciones de este noviembre en Massachusetts serán observadas en todo el país por partidarios y opositores de la igualdad transgénero. Los organizadores que solicitaron firmas para someter la ley a votación pública han hablado abiertamente sobre su selección de Massachusetts como el lugar de la batalla que han librado. Massachusetts se considera un estado progresista; fue el primero en permitir que las parejas del mismo sexo se casaran y el segundo en aprobar una ley que prohibía la discriminación por orientación sexual. Es un estado azul sólido políticamente y lo ha sido casi siempre.



Lo que suceda en Massachusetts el 6 de noviembre tendrá un gran impacto en la trayectoria de la igualdad LGBTQ+ en las próximas décadas. Si perdemos esta batalla en Massachusetts, aquellos que se oponen a la igualdad transgénero buscarán agresivamente intentos similares para revertir las protecciones en otros estados. Tanto en Massachusetts como en otros lugares, el impacto en la opinión pública será devastador. Los grupos anti-LGBTQ+ promocionarán su victoria como prueba de que el público no apoya la igualdad transgénero y como una invitación a redoblar los mensajes de odio que retratan a las personas transgénero como un peligro para los demás. El mensaje enviado a los jóvenes transgénero que ya están luchando será particularmente peligroso. Muchas escuelas que han adoptado políticas de no discriminación para estos estudiantes se verán obligadas a revertirlas, y aquellas que aún no lo han hecho enfrentarán desafíos mucho mayores para hacerlo. Los tribunales, particularmente en los estados con jueces electos, serán más reacios a proteger a los demandantes transgénero de la protección. Más personas transgénero se verán obligadas a volver a esconderse y más a la pobreza, la depresión, la falta de vivienda y la desesperación.

El poder para prevenir este revés monumental está en nuestras manos. En este momento, la mayoría de las personas en Massachusetts están de nuestro lado. Pero sabemos que muchos de estos simpatizantes son vulnerables a los temores de la otra parte sobre nuestra comunidad. Con su apoyo, podemos mantener la línea y asegurarnos de que Massachusetts siga siendo un estado verdaderamente abierto a todos. Ahora es el momento de que todos los que se preocupan por las personas transgénero, y el futuro del movimiento LGBTQ+, hablen, den un paso al frente y ayuden a garantizar que el futuro para nosotros y nuestros hijos siga siendo prometedor, esperanzador y de mayor igualdad. .

Para obtener más información sobre la campaña SÍ a la 3 y cómo puede apoyarla, vaya a www.FreedomMassachusetts.org .