En voz alta: Ultrademon fue una vez el rostro de un género musical de memes. Hoy, ella está considerando la edad adulta

EN VOZ ALTA

Echa un vistazo a más de Out Loud, nuestra columna de música queer, aquí.



Lilium Kobayashi se sienta en el sofá de su apartamento moderno y minimalista en Kioto, Japón, y toma una taza de té. Lleva puesto un jersey amarillo de punto, del que sobresalen sus prominentes tatuajes en el brazo y la mano cuando hace un gesto para señalar algo. Su cabello es castaño y tiene un flequillo sorprendentemente conservador. Sus días de marinera, está claro, quedaron muy atrás.

Pasó de hacer ritmos en su habitación cuando era adolescente a convertirse en la cara: literalmente — de lo que es Nueva York Veces llamó una broma web con la música, un género estrechamente asociado con el cabello verde espuma de mar de Kobayashi y la estética cursi del net art cuando hizo olas en línea en 2012. A partir de ahí, pasó del sello de Aphex Twin a crear el suyo propio; y de consumir drogas y recorrer el mundo con gente como CSS y Fischerspooner hasta volverse sobrio, hacer la transición pública y mudarse a Japón.



El álbum es definitivamente una enunciación de todo ese proceso, explica Kobayashi. Más allá de la transición de género, pero poder crecer y sentirme como, mierda, ahora soy un adulto.



Su último álbum bajo el nombre de Ultrademon, Música de cámara , fue lanzado a principios de este mes. Está lleno de electrónica oscura, deliberadamente cacofónica, meticulosamente elaborada e influenciada por la industria que logra ser simultáneamente atmosférica y frenética. Su influencia gótica es evidente en los sonidos hábilmente administrados (el órgano en la apertura de In The High Court of Scorn, el choque de espadas en Deadly Glance), así como en los títulos de las canciones (Armor, Trans Feudal, Highlands). Algunas pistas, grabadas en vivo, tienen una calidad aireada como si estuvieran hechas en un castillo. Es un sonido apropiado para un seapunk aterrizado que finalmente ha encontrado un hogar.

Kobayashi habló con ellos . sobre el viaje de Ultrademon, el legado del seapunk, ser una mujer trans en la música electrónica y lo que ve en el horizonte.

Creciste en Kansas City, MO. ¿Cuándo comenzó Ultrademon?



En Kansas City, conocí y colaboré con SION , este colectivo de artes escénicas queer. Pero esto fue incluso antes de que yo: en la escuela secundaria, había intentado salir con un chico o dos, y era confuso porque yo estaba como, ¡Oh, esta es la respuesta! Debo ser homosexual. Pero la realidad era, bueno, eres gay, pero no como ese .

¡Tuve la misma experiencia! Me tomó años darme cuenta, oh, soy una lesbiana trans.

Pensé, Oh, estoy cerca, esto se siente, pero no importa cuán cerca estuviera, algo estaba mal y no sabía qué era.

De todos modos, escuchaba mucha música industrial y gótica y consumía muchas drogas. Y comenzamos a lanzar estos raves de almacén, y eso abrió muchas conexiones.

¿Fue este el comienzo de seapunk?



Eso fue un poco más tarde. Por cierto, nunca me gustó el nombre seapunk. Quería llamarlo Elfo Náutico o algo peor. [ Risas. ] Pero lo hice la primera compilacion , apague eso, y luego la ola simplemente sucedió. Quiero decir, había cosas de moda seapunk en la pista Forever 21 estaba tratando de venderlo . Lo había infectado todo.

En realidad no fue este gran movimiento. En cada entrevista que di, solo dije las mismas cosas inventadas. Quiero decir, ¡me inventé fiestas enteras! En un artículo, dije que hacíamos estas fiestas en las que les tirábamos agua a todos. ¡Nunca sucedió! Estábamos usando las redes sociales y los periodistas en ese momento para tratar de engañarlos. Quería que la gente se preocupara por mi música, pero a ellos les importaba más esto... así que jugamos con eso.

En tantas entrevistas, dije, el seapunk no es un género, es un sentimiento. Quería que fuera más vago. Luego lancé un álbum llamado Seapunk . [ risas .]

Ultrademon

Así que tenías este álbum popular en reflejo . Luego, unos años más tarde, dejaste Ultrademon y lanzaste algunos álbumes con tu propio nombre.

Tenía una vida cortada para mí en Chicago, pero no era feliz. Todavía me sentía realmente vacío. Luego comencé con las hormonas y fue como, Oh, ya no quiero drogas. Como, eso es lo que estaba buscando. No creo que sea tan simple, pero ayudó mucho.

Salí del armario en 2015. Siento que, después de salir del armario y hacer la transición, gran parte de mi base de fans... definitivamente hubo un cambio. Un amigo y yo comenzamos un nuevo sello, y fue entonces cuando saqué Celos psíquicos bajo el nombre de Lily. Sentí que quería dejar atrás a Ultrademon.

Ya sabes, que Nueva York Veces perfil nos llamó una web de broma con música. ¡Eso fue brutal! Realmente me afectó psicológicamente, como, ¿era una broma? ¿Alguna vez me van a tomar en serio como artista? Así que quería distanciarme de eso. Nuevo yo, nueva identidad, nuevo nombre.

Así que pensé, reservaré esta gira a Japón. Conocí a esta persona en Tokio, tuvimos un romance vertiginoso y ¡nos casamos! Solo me quedé aquí. Y luego... nuestra relación terminó siendo realmente tóxica y abusiva, y nos separamos.

En ese momento estaba totalmente solo y decidí que simplemente volvería a hacer música, como Ultrademon. Parecía que había pasado suficiente tiempo y estaba listo para volver e intentarlo de nuevo.

Háblame de Música de cámara .

Creo que el exterior informa al interior. Si piensas en una novela gótica, ¿el castillo es casi como un personaje? Pero también el fenómeno exterior es realmente una proyección del interior de la persona. Eso es similar a cómo estoy escribiendo las canciones. Algunas de las pistas se grabaron en vivo, por lo que obtendría algo del ambiente de la sala. También usé grabaciones de campo en algunos.

Algunas de las [canciones], como Armor, Cliff face, Trans Feudal, se hicieron cuando todavía estaba en Tokio en esta situación difícil y abusiva. Los sonidos de esas canciones son de muy alta frecuencia, como cortar... un amigo los describió como si estuvieran dentro de un castillo de cristal.

Los títulos también reflejan ser de donde crecí; Provincial tenía que ver con Kansas City. Creo que lo que estoy tratando de articular es específicamente mi experiencia. Estoy tratando de evitar cualquier performatividad. Lo que estoy tratando de transmitir es toda esta polarización y guerra interna que estaba experimentando.

Quiero alejarme de la música orientada al ritmo. Y quiero alejarme del club, o al menos de la fachada del club, que ya no me gusta mucho.

[Este álbum] se siente como este nuevo capítulo. Puedo comenzar a pivotar en una dirección diferente. Se siente bien sacar todo ese veneno.

Hace poco leí un artículo sobre Wendy Carlos, la mujer trans que esencialmente inventó el sintetizador . Y hay una historia larga, profunda y queer de la música house. Pero cuando pienso en la música electrónica convencional, me parece muy cishet.

Hay tantas mujeres trans en la música electrónica. Hay una comunidad; estamos bastante unidos el uno con el otro. Creo que esa red es realmente importante, porque si alguien es estable, es como, Oh, estoy aquí, te apoyaré.

No sé si son solo personas heterosexuales, creo que son personas blancas. Toda esta música es música negra, proviene de estadounidenses negros, en su mayor parte. Hay otras personas allí, en la historia, de todas las culturas y todas las orientaciones, y también hay algunas personas blancas, pero es música negra, en general.

Lo que me llevó a hacer música fue la música negra. Tengo que respetar eso y pensar en eso con lo que estoy haciendo. Siento que hay tanta gente que no ha recibido su merecido. Tantas personas negras que no han obtenido lo que les corresponde en el mundo de la música. Fue solo en los últimos años que Grandmaster Flash fue incluido en el Salón de la Fama del Rock & Roll.

Esa es parte de la razón por la que quería entrar más en este modo europeo para este álbum. Existe toda esta idea de que los blancos no tienen cultura. ¡Tenemos cultura! Se basa en la violencia y el robo. Terminé adentrándome mucho en la literatura gótica, encontrando a estas escritoras góticas y luego pensando más en la interioridad.

Así que el álbum acaba de salir. ¿Cómo se siente?

Se me llenaron los ojos de lágrimas el otro día. Pensando, ¡a la gente realmente le gusta esto! ¡No soy una broma! Ya no soy una broma seapunk, ¡soy un artista!

¿Se siente como una validación?

Se siente como este nuevo capítulo. Puedo comenzar a pivotar en una dirección diferente. Me he estado enfocando en hacer proyectos de arte sonoro y espero poder comenzar a tocar más en vivo nuevamente. Y tener una vida estable, con alguien a mi alrededor de quien realmente finalmente siento apoyo. Se siente bien sacar todo ese veneno.

** Obtén lo mejor de lo queer. ** Suscríbete a nuestro boletín semanal aquí.