Para Bad Binch TONGTONG, la moda es poesía

El diseñador Terrence Zhou sobre la inspiración detrás de sus atrevidas y evocadoras siluetas y su debut en NYFW.
  La imagen puede contener humano y persona Cortesía de David Gannon

Terrence Zhou piensa en su ropa como poesía. Bajo el apodo Bad Binch TONGTONG , el artista y diseñador de moda nacido en Wuhan y radicado en Nueva York es conocido por sus extravagantes siluetas, como colas de sirena y faldas de pulpo, que con frecuencia se vuelven virales en las redes sociales. Desde el lanzamiento de la marca en 2020, celebridades como rina sawayama , Olivia Rodrigo, Camila Cabello, Halsey y Christina Aguilera han lucido sus diseños en ocasiones como Sábado noche en directo promo y en múltiples versiones internacionales de Moda . Pero para Zhou, no se trata de exposición, dice. Su principal objetivo es simplemente evocar una emoción, transmitir una historia o un sentimiento.



Ese espíritu se mostró en el debut de Zhou en la Semana de la Moda de Nueva York el viernes, para la temporada primavera/verano 2023. Zhou enfatizó la forma sobre la función y la expresión sobre el comercio con looks que incluían una capa de lana verde con estampado de cebra en forma de mariposa y una iteración jacquard de su cola de sirena. Incluso más artículos portátiles incluidos en la mezcla, como su popular aro vestidos , se sintió romántico.

Antes de dedicarse al diseño de moda, Zhou obtuvo un B.S. Licenciado en Matemáticas e Ingeniería, ambos estudios empíricos y de procedimiento que todavía informan en parte su trabajo. Como tal, el programa incluyó momentos como dos modelos atados con vestidos esféricos que se orbitan como planetas pero nunca se tocan, y un final que vio a todo el elenco arrastrándose a través de un tubo de tela estirada, como un agujero de gusano que curva el espacio y el tiempo.



Dado que el movimiento era fundamental para el desfile, Zhou colaboró ​​con Stefanie Nelson, directora artística del grupo de danza del mismo nombre, quien dio vida a cada prenda. Los bailarines emergieron de una enorme réplica hinchable de la cabeza de Zhou, luego se movieron por el espacio vestidos como arañas, pulpos, ciempiés y sirenas, todo mientras se metían en el carácter de cada criatura que encarnaban, prestando a la 'actuación espiritualmente autobiográfica, ” como explica el comunicado de prensa. “Las siluetas son simplemente una transformación física de sus emociones más presentes. A medida que las formas se conectan, empujan, repelen y trascienden, comunican las experiencias que lo han llevado a este momento”.



Hablamos con Bad Bing TONGTONG sobre romper reglas, el romanticismo de las matemáticas y presionar por una versión más inclusiva de la belleza.

Cortesía de David Gannon

¡Hola Terrence! Felicidades por tu debut en la pasarela. Empecemos desde el principio. ¿Cómo llegaste a este punto?



Vine a los Estados Unidos cuando tenía 17 años para obtener una licenciatura en matemáticas con orientación en ingeniería. Luego, después de mi segundo año, decidí transferirme a Parsons por arte y diseño. Aunque mucha gente podría pensar que son totalmente diferentes, creo que el arte y las matemáticas tienen muchas similitudes. Me encantan ambos temas, y encuentro que ambos son muy románticos, por lo que fue fácil para mí canalizar ambos temas y aprovechar ambas experiencias para administrar las disciplinas de diseño.

¿Qué te motivó a finalmente hacer un desfile durante la semana de la moda?

Decidimos tenerlo en el último minuto. Estaba debatiendo si debería tener uno porque ya tengo muchas personas que reconocen mi trabajo en las redes sociales y he construido una comunidad sólida. Pero luego pensé que mi desfile podría ser algo que la gente nunca había experimentado durante la semana de la moda cuando ven las prendas moverse, especialmente en las bailarinas.

Mientras miraba el programa, pasé por una montaña rusa de emociones: melancolía, sentimientos, aislamiento, soledad y alegría. ¿Es eso lo que esperabas expresar a la audiencia?



Conectarse con la audiencia es uno de los temas principales de mi diseño que me ha guiado a través de mis procesos. Y cuando la gente vio el programa, pasaron por diferentes capas de emociones porque les ofrezco una plataforma para que las personas se sientan, en lugar de imponerles cómo deben sentirse. Pienso en crear mis piezas como crear poemas, lo que llamo un lenguaje no racional. Piensa en el lenguaje como un árbol. Un sistema de lenguaje racional pregunta cuántas hojas hay en la rama, pero luego el lenguaje no racional pregunta qué hay encima del árbol, algo que no se puede tocar. Cuando trato de describir cuáles son mis diseños, la sensación disminuye. Cuando la gente puede sentir algo, es más poderoso que yo explicando algo. Obviamente, los objetos se explican por sí mismos, como pulpos y arañas, pero lo que quiero expresar son las sutilezas. Cuando las personas salen del espectáculo, sienten lo que sienten al ver formas familiares. Es exactamente lo que describí en las notas del programa: '¡Simplemente SIENTELO!' El público y yo nos encontramos en un término medio en el espectáculo. Creamos este momento juntos.

Cortesía de David Gannon

Cortesía de David Gannon



Inmediatamente sentí esas capas en la parte superior del espectáculo cuando la sirena comenzó a salir de la explosión de tamaño natural de tu cabeza. ¿Qué fue eso?

Un tema importante en todo mi trabajo es desaprender. Por ejemplo, cuando practicábamos, alenté a los bailarines a olvidarse de que son humanos y pensar en sí mismos como un insecto real atraído por las luces o una sirena que se quita la cola por primera vez e intenta aprender a caminar. Cuando la sirena comienza a caminar, bailar e interactuar como un humano en un grupo, representa mis sentimientos como diseñador de que hacer algo que es auténtico para mí podría no ser reconocido por la mayoría o por la industria.

Y una gran parte de la industria de la moda está preocupada por las ventas y la portabilidad. ¿Eres?

La moda como negocio y la moda como formato de narración son totalmente diferentes. Un programa debe tratarse de contar historias y no necesariamente de vender, lo que podría tener sus propios canales, como que los compradores vean la ropa en la vida real por separado para decidir qué quieren comprar. Cuando los diseñadores simplemente montan un espectáculo para vender ropa que la gente puede, se siente más como quitarle a la audiencia. Siento que estoy dando en lugar de tomar de la audiencia. Quiero que la gente tenga un recuerdo emocional cuando vean mi programa. Quiero que piensen en este momento y lo tengan vivo en su corazón. Cuando hago un espectáculo, tiene un significado.

Cortesía de David Gannon

¿Eres capaz de transmitir el mismo significado en, por ejemplo, una publicación de Instagram que se vuelve viral?

Publico imágenes auténticas en mi estudio y en mi habitación para presentar lo que realmente es mi vida. Mi Instagram no es tan serio como otras marcas de moda que intentan publicar imágenes perfectas. Es casual: cómo se ve mi estudio, que a veces es realmente desordenado, y yo como persona. Volverse viral nunca es mi objetivo o intención. Es solo un subproducto del buen trabajo, que es lo que quiero crear primero. Al final del día, espero que la gente reconozca mi trabajo y mi visión y se conmueva de alguna manera. Eso es mucho más importante que volverse viral.

¿Qué en el programa fue algo que ya no hemos visto en las redes sociales?

El espectáculo era sobre mi cuerpo de trabajo. Por lo general, mi forma de trabajar es hacer algo y luego publicarlo en mis redes sociales pieza por pieza. Apenas publico temporada a temporada. Estas piezas en realidad se basan en mi trabajo anterior. Nunca pienso que una buena obra de arte o cuerpo de trabajo sea una sola pieza. Tienen un viaje, y hay un proceso. Por ejemplo, hice este vestido de pulpo desde el principio, y el cuento de la sirena estaba en un Moda cubrir. Luego comencé a construir sobre esas formas y exploré otras opciones para el programa.

Con todas las formas que creas, no puedo evitar pensar en la geometría. ¿Tu formación en matemáticas ha influido en tu forma de crear?

Mucha gente dice que las matemáticas son solo números, pero en realidad es algo romántico. Solo cuando me convertí en un extraño para las matemáticas comencé a apreciar eso. Es como si tuvieras que irte de Manhattan para ver lo hermoso que es el horizonte de Manhattan. No diría que pienso constantemente en ecuaciones cuando diseño, pero estudiar matemáticas con éxito me sentó las bases para comprender el mundo y las relaciones interpersonales.

Cortesía de David Gannon

Cortesía de David Gannon

Hubo un momento en que dos bailarinas con prendas abultadas estaban conectadas por un trozo de tela y lentamente giraban en círculos, pero nunca rompieron el contacto visual ni se tocaron.

Siempre me ha inspirado la función inversa: Y es igual a uno sobre X. Creo que es la función más romántica que existe porque, en un gráfico, la curva que hace siempre se acerca a los ejes X e Y, pero nunca se tocan. Siempre me fascina el espacio entre las personas: nunca tocar, pero siempre acercarme. Con lenguaje humano, es difícil describir este tipo de extremidad.

Como mencionaste antes, una gran razón para montar un desfile en la vida real fue que pudiéramos ver cómo se movían tus prendas. Háblame de trabajar con la coreógrafa, Stefanie.

No quería modelos caminando por la pasarela con la cara muerta. Stefanie y yo siempre quisimos trabajar juntos y esperábamos la oportunidad adecuada, que era este espectáculo. Trabajar con ella ha sido mágico porque aunque tiene una formación completamente diferente a la mía, pensamos en las mismas referencias. Cuando vio mi diseño de dos pulpos enfrentados mientras ella dirigía el movimiento, pensó en Marina Abramovic, quien en realidad fue mi inspiración para la pieza: la tensión en Descanso Energía , donde ella y Ulay están tirando de la flecha. También interpretó a los bailarines que salían de mi cara inflable usando mis piezas mientras experimentaba la transformación de un niño a lo que soy ahora. Entonces invitamos al hijo de mi amigo a ser parte del programa para interpretar a mi yo más joven. Hubo muchos momentos así cuando colaboraba con ella para el programa. Tuvimos conversaciones realmente honestas cuando nos gustaba algo y cuando no nos gustaba algo.

Cortesía de David Gannon

Fue hermoso ver a todos los diferentes tipos de personas y cuerpos moverse en tus piezas también.

Quiero que la gente sepa que la moda debe ser algo que nos empodere, no que nos limite. ¿Por qué querría que mis modelos tuvieran un cuerpo que solo un pequeño porcentaje de la población puede lograr? Eso no es auténtico, y la autenticidad es muy importante para mí. El elenco representa a personas reales, diferentes formas corporales, diferentes alturas, diferentes edades y diferentes capacidades. Son mis amigos, y son mi familia. Ellos representan a nosotros .