Pesca profesional

Pesca profesional

Alan McGuckin

La dura realidad de ser un pescador profesional

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Las estrellas del deporte no son como tú y como yo. Ganan millones de dólares. Tienen un amplio séquito que se ocupa de todas sus necesidades. Están representados por ejércitos de agentes, gerentes y abogados, expertos en obtener las mejores ofertas para sus clientes de equipos y patrocinadores. Cuando viajan, toman jets privados o viajan en autobuses turísticos.



Bueno, la mayoría de las estrellas del deporte. Hay otra raza de atletas profesionales: hombres que son reconocidos por su destreza, seguidos por admiradores que los adoran y generalmente se los considera leyendas en su campo, pero para quienes nada de eso se aplica. Estoy hablando de pescadores profesionales, y después de pasar un fin de semana con algunos de los mejores pescadores vivos, me alejé asombrado de lo prácticos que eran y de lo admirables que eran sus operaciones de bricolaje.



Podría decirse que la pesca de lubina está alcanzando un pico de popularidad en los EE. UU. En este momento, ya que 29 millones de estadounidenses compran una licencia de pesca cada año, y la versión profesional del deporte no ha hecho más que crecer desde que realmente comenzó en 1967. Pero aun así, los pescadores profesionales de bass no tienen séquito, salvo quizás sus cónyuges. Conducen ellos mismos por todo el país, por lo general tala de 300 días o más fuera de casa al año. Cada vez que se presentan a un torneo, pagan altas tarifas de inscripción de sus propios bolsillos, dinero que no se les garantiza que volverán a ver.

Mi introducción al ambiente de los pescadores profesionales comenzó cuando me presenté en el Aeropuerto Internacional de Charlotte / Douglas para asistir a un torneo de pesca de lubina amateur patrocinado y organizado por Toyota, el patrocinador principal de B.A.S.S., la organización de pesca de lubina más grande del país. Esperaba que me recogiera un publicista o un conductor. Ciertamente no esperaba que una de las mayores estrellas de la pesca con caña profesional, Kevin VanDam (también conocido como KVD), estuviera en el auto y que insistiera en que yo montara una escopeta.



Desde el principio, los pescadores profesionales que conocí fueron humildes y accesibles, aunque eso no significa que no todos tuvieran un brillo competitivo serio en sus ojos. Pero tal vez esa accesibilidad sea una función de su deporte, lo que está lejos de la imagen de holgazán que puedas tener en mente. Es una búsqueda rigurosa y solitaria que implica muchas mañanas tempranas en los lagos y un gran poder mental. (No solo clavas una línea en el agua y esperas un bocado. Si vas a triunfar como pescador, tienes que ser más astuto que los peces). Estos tipos no entran en estadios llenos de fans gritando y haciendo lo suyo. Están en el agua, solos, luchando contra un enemigo muy difícil. Tiene que ser humillante.

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