La subcultura queer de la danza negra que merece toda su atención

Hacia el final de Cuando cae el ritmo , un nuevo documental producido por World of Wonder por el coreógrafo y director debutante Jamal Sims, alguien interviene con una opinión importante: estos muchachos deberían estar en Las Vegas o en un escenario con multitudes apreciándolos. Los chicos en cuestión son en su mayoría bailarines del área de Atlanta que se especializan en un estilo llamado bucking (o J-Setting), que se ha extendido desde los equipos de baile en HBCU (históricamente colegios y universidades negros) para convertirse en una subcultura negra clandestina queer en todo el sur. La habilidad que se necesita para ejecutar los movimientos precisos y meticulosos del estilo, sin mencionar la pura emoción de ver equipos de 5 a 8 hombres saltando, girando y pateando al unísono, debería ser razón suficiente para ganarles un lugar en Las Vegas. banda. Lamentablemente, por una variedad de razones, muchas de las cuales tienen que ver con sus identidades como hombres homosexuales negros y las vidas que han tenido que forjar debido a ellos, las visiones de un mundo en el que alcanzan ese nivel son, en el mejor de los casos, turbias.



Cuando cae el ritmo intenta lidiar con algunas de esas razones y, al hacerlo, destaca las presiones únicas, a veces conflictivas, que existen para muchos hombres negros queer. Como descubrimos, muchos de los mismos bailarines que se dan rienda suelta en la pista de baile por la noche pasan sus días abotonados en trabajos corporativos de renombre, aterrorizados de lo que sus jefes y compañeros de trabajo podrían pensar si sus vidas secretas alguna vez salieran a la luz.

Sims y su equipo pasaron cerca de cuatro años siguiendo a sus sujetos, y Cuando cae el ritmo se siente inmersivo y auténtico como resultado. Toda la historia cultural del tronzado nunca podría contenerse en un documental de 85 minutos, pero el objetivo de esta película va más allá de la simple contabilidad histórica. Cuando cae el ritmo cuenta una historia única sobre las innumerables formas en que la raza, el género y la sexualidad funcionan en conjunto para privilegiar algunas formas de arte mientras marginan activamente a otras. Es imposible alejarse de esta película sin considerar el peso que tienen esas etiquetas cuando se trata de cómo pensamos, discutimos, juzgamos y promovemos cualquier forma de arte, actuación o de otro tipo.



Unos días después del estreno de su documental en el Festival de Cine de Miami, Sims habló con ellos. sobre su inspiración para el documental, cómo filmarlo lo ayudó a sentirse más cómodo con su propia homosexualidad y por qué Beyoncé podría ser la razón por la cual este estilo de baile en particular aún no ha irrumpido en la corriente principal.



Bailarines del documental

Juan huérfano

Me gustaría comenzar preguntando cómo obtuviste la inspiración para esta película. ¿Por qué parecía importante contar la historia del tronzado?

En 1995, estaba encerrado y decidí ir a Atlanta para el Orgullo Gay. Así que voy a un club y estoy en la pista de baile, viviendo mi vida. Lo siguiente que sé es que estos chicos salen con botas blancas y atuendos de Hooters y comienzan a bailar. Luego viene este otro equipo y empiezan a pelear. Me senté allí durante cuatro horas viéndolos hacerlo. Era una locura que tuvieran tanta coreografía, todos conocían la coreografía y podían cambiarla en cualquier momento. Al día siguiente, fui a Piedmont Park para una gran batalla y allí había tal vez diez tripulaciones más. Me di cuenta de que esto era algo de lo que no tenía idea, así que comencé a obtener mucha información sobre la cultura. Veinte años después y estoy tratando de averiguar qué quiero hacer. Sabía que quería dirigir y contar una historia, pero como coreógrafo, la gente trató de encasillarme. Dirían, solo eres un coreógrafo. No puedes dirigir. Así que bajé mis cámaras, bajé y comencé a filmar, y encontré este mundo rico. Así es como empezó todo.



¿Cómo terminaste eligiendo a los sujetos en los que basas tu historia?

Los muchachos en los que nos enfocamos en la película estaban todos en diferentes equipos cuando comenzamos. No pensé que se agradaran, así que programamos un equipo diferente [para que viniera] cada hora. Fueron grillos hasta las 9:30, y luego [el personaje principal] Anthony entró por la puerta y trajo a todos con él. Se habían llamado para preguntar, ¿Qué piensas de esto? ¿Qué está tratando de hacer [Jamal] [con nuestra historia]? Entraron en la habitación con una actitud: eran realmente protectores de su mundo. Pensé que querrían obtener exposición, que aprovecharían la oportunidad. Pero fue todo lo contrario. Me dijeron que tenían miedo de que me burlara de lo que hacen. Así que les expliqué mi caso, les dije que yo también soy un bailarín gay y que [su historia] es realmente algo que me interesa y que me encantaría mostrarles de la mejor manera. Se tomaron un tiempo para pensarlo, pero finalmente aceptaron. Así que fue un comienzo difícil.

De hecho, puedo entender cómo serían reacios. En el documental, hay un tema recurrente sobre la tensión entre la vida privada y la pública, y cuántos hombres que hacen esto por la noche tienen trabajos muy diferentes durante el día, trabajos que podrían despedirlos si su participación en esta subcultura alguna vez sale a la luz.

A medida que aprendí más sobre ellos, me di cuenta de que era algo generacional. Descubrí que cuanto más mayores eran los muchachos, más reacios estaban a compartir sus historias porque tenían miedo de ser despedidos o de lo que sus familias pudieran pensar. A los más jóvenes parecía que no les importaba. Más bien, no me importa si pierdo mi trabajo. Voy a ir a otro.



¿Es realmente generacional sin embargo? Uno de los momentos más acalorados de la película se produce cuando un grupo de bailarines más jóvenes comienza a discutir un video viral reciente que muestra a los J-Setters corcoveando en el desfile de Navidad. Aunque también eran J-Setters, muchos parecían firmemente en contra de la idea de que el tronzado debería mostrarse en público y a las familias. Desaprobaron el atuendo (pantalones cortos, blusas cortas, etc.) y parecían adherirse a ciertas políticas de respetabilidad.

Esa es mi escena favorita de la película, porque me sorprendió. Pensé que estarían más del lado de, hagámoslo. Salgamos todos y hagámoslo. Pero muchos de ellos estaban atrapados en toda esta mentalidad de Ya somos negros. Ahora somos homosexuales. Fue esta cosa de los tres strikes. Yo también he estado allí antes, pero odio que nos sintamos así. Necesitamos cambiar eso. Tenemos que estar orgullosos de lo que somos, de lo que Dios nos hizo ser, y seguir adelante. De lo que me di cuenta como hombre gay negro fue que, hasta que conocí a estos tipos, nunca había dicho públicamente que era gay, a pesar de que había estado con mi pareja durante al menos siete u ocho años en ese momento. Después de conocerlos, y algunos de los chicos más jóvenes decían, lo haré en medio de la calle, no me importa, me dio un poco más de coraje. Después de cada entrevista, pensaba: ¿Por qué me escondo? Filmando esto, me di cuenta de que tengo que ser auténtico. Esa es mi filosofía ahora, pero realmente no lo era antes de comenzar a filmar. Tan pronto como hice eso, parecía que el mundo se abría para mí.

¿Crees que el tronzado puede volverse convencional?



Es difícil para mí saberlo porque este estilo es muy específico del sur y no sé si se traduciría a personas de todo el mundo, o incluso de todo el país. Sé que podría, pero solo si se hiciera correctamente. Lo curioso es que, en Single Ladies de Beyoncé, la coreografía es todo tronzado, si lo piensas bien. Su coreógrafo, JaQuel Knight, en realidad me dijo, Oh sí, tomamos algo de eso, algo de esto. Por supuesto, pude verlo todo a través del video, incluso en los pequeños trajes de majorette. Pero debido a que ella no le dio crédito ni dijo que esto es una locura, el mundo realmente no sabía de dónde venía. Simplemente pensaron que era un baile genial.

Una de las cosas que más me gustó de esta película fue cómo se centró en Anthony, que es un tipo grande y alguien que normalmente no esperaríamos que fuera un bailarín.

Recorrí la tierra tratando de encontrar imágenes de Anthony bailando en los años 90 porque, por lo que escuché, podría cansar a cualquiera. Patadas altas, divisiones, estaba haciendo cosas que la gente nunca podría ver hacer a un hombre de 300, 400 libras. Ojalá tuviéramos ese metraje porque realmente desearía que la gente pudiera entender cuán poderoso era realmente en su apogeo. Solo desearía haberlo visto, como un gran bailarín, haciendo lo suyo. Comenzó esto y el peso nunca fue un problema.

Si los espectadores pueden quedarse con una cosa de tu película, ¿qué te gustaría que fuera?

Encontramos a estas personas que son grandes personas, tipos realmente geniales, y creo que fácilmente podrías contarlos como bailarines que simplemente están dando vueltas en el club. Pero son mucho más que eso. Hacen la diferencia en nuestra sociedad.

Esta entrevista ha sido editada y resumida para mayor claridad.

miguel cuby es el editor general para ellos. Su trabajo ha aparecido en PAPER, Teen Vogue, VICE y Flavorwire.