Léame: Lady Romeo cuenta la historia de una actriz queer de Shakespeare olvidada

Léame

Mira más de Léame, nuestra columna de literatura queer, aquí .



de Tana Wojczuk dama romeo es la historia de la actriz queer de Shakespeare Charlotte Cushman (1816-1876), posiblemente la primera celebridad de Estados Unidos. Cushman deslumbró al público del siglo XIX de todo el mundo con su talento único y poderoso en papeles icónicos como Lady Macbeth y Romeo. Su audiencia asombrada incluyó a espectadores como Abraham Lincoln, Louisa May Alcott y Walt Whitman, quienes elogiaron la imponente grandeza de su genio. Sus interpretaciones crudas y vulnerables tanto en roles masculinos como femeninos la hicieron universalmente adorada y consolidada en los Estados Unidos, en las décadas de 1830 y 1840, como un país con una cultura propia.

Sin embargo, hoy en día pocos han oído hablar de la gran Charlotte Cushman, y Wojczuk cree que no es un accidente.



dama romeo , publicado hoy por Simon and Schuster, es la reconstrucción del historiador Wojczuk de la extraordinaria vida de Cushman. Allí leemos sobre la ambición inquebrantable de Cushman, su profunda dedicación a su oficio y sus relaciones íntimas con otras mujeres.



Su interpretación incisiva de personajes masculinos fue revolucionaria, incluso si no era inusual que las mujeres actuaran en papeles masculinos. Sus discursos de amor tenían una cadencia poética que, según los críticos, ningún actor masculino podría lograr, escribe Wojczuk en dama romeo .

Cushman claramente vivió más allá de las normas sexuales y de género. Pero, a diferencia de muchos en su época, esto parece haber ayudado a su carrera en lugar de distraerla, dándole la capacidad de experimentar con la interpretación de género de una manera que cautivó al público.

En una entrevista con Wojczuk, ellos. explora por qué Cushman se desvaneció de la conciencia estadounidense durante tanto tiempo, así como el proceso del autor para devolverla a la vida.



¿Por qué tan pocos de nosotros hemos oído hablar de Charlotte Cushman?

La respuesta corta a esa pregunta es que la cultura fluctúa. [Durante la vida de Cushman,] hubo una especie de florecimiento de toda esta interpretación cultural y de género realmente sorprendente y complicada que estaba ocurriendo en los escenarios estadounidenses. Luego, después de la Guerra Civil y durante el comienzo de la era victoriana, pasó de moda. La gente la dejó fuera de los libros de historia.

El día de su muerte, decenas de miles de personas realizaron vigilias con velas en las calles por ella. Al mismo tiempo, los columnistas de obituarios decían que es bueno que las mujeres ya no tengan que degradarse interpretando a hombres en el escenario. Los biógrafos victorianos la ignoraron por completo.

Ella no aparece en la historia registrada, y la historia del teatro muere cuando mueren las personas que la vieron, por lo que no había nada que continuara ese recuerdo hasta que regresas y miras los periódicos de su época.



¿Qué despertó su interés en su historia?

Crecí leyendo cuentos de hadas y sintiéndome realmente frustrada por los personajes femeninos en ellos y lo impotentes que parecían. Nunca llegaron a tener aventuras, y la historia de Cushman es como una historia de aventuras, y eso me encantó. Es tan intransigente y no se disculpa por sí misma.

Le gustaba correr riesgos. Podría haberse quedado en casa trabajando en la pensión de su madre, pero en cambio se fue a Nueva Orleans para intentar ser cantante. Fue completamente criticada como cantante de ópera. Cuando le ofrecieron la oportunidad de actuar, la aprovechó, a pesar de que era en el desafiante papel de Lady Macbeth y aunque nunca había actuado antes. Tomó ese éxito y corrió con él hasta Nueva York, sola. Ella todavía era una adolescente.



Yo [también] crecí amando a Shakespeare y amando el travestismo y el juego con los roles de género en las producciones de Shakespeare.

¿Qué te llevó a Cushman? ¿Usted mismo se identifica como miembro de la comunidad LGBTQ+?

Me identifico como bisexual, pero mi relación con mi género es más complicada. Una vez toqué Viola en duodécima noche ya menudo fantaseaba con cómo se sentiría pasar por un niño. En un momento en que las restricciones sobre el cuerpo y la mente de las mujeres eran aún más difíciles de superar, me inspiraron las libertades que Charlotte ganó para sí misma.

La rareza de Cushman no surgió como un factor central en el libro. Se sentía como la historia de la primera celebridad de Estados Unidos, que resultó ser queer. Fue una decisión consciente?

Fue muy intencional. Solo hay otras dos biografías académicas de Cushman, y solo una que es realmente contemporánea. Lisa Merrill escribió un libro maravilloso sobre la vida privada de Charlotte, sobre lo que aparece en las mil cartas de la Biblioteca del Congreso, que son sus relaciones íntimas con otras mujeres. Así que necesitaba dar cuenta de su popularidad y verla como un ícono de aventurera queer que se define por su trabajo en ese momento.

No quiero restarle importancia al hecho de que ella se definió por su carácter queer y también por su desempeño de género. [Pero] creo que ella misma habría argumentado que era su trabajo por lo que debería ser recordada.

¿Cómo jugó Cushman con el género en su vida personal?

Walt Whitman leyó un aviso en un periódico de St. Louis en el que se decía que se había visto a Charlotte saliendo de su hotel vestida 'de la cabeza a los pies' con atuendo masculino. Salió a montar vestida de hombre, sorprendiendo a los demás huéspedes del hotel. Whitman volvió a publicar el aviso con júbilo en el Brooklyn Águila diaria , imaginando lo espléndida que debe haberse visto. Charlotte encontró más libertad para vestirse y actuar como un hombre fuera del escenario a medida que se hacía más famosa. Curiosamente, creo que pudo hacer esto sin dañar su carrera porque el público vio su personalidad masculina como una actuación. Aunque podrías leer fácilmente su cambio de género fuera del escenario como prueba de que su personaje femenino también era una actuación. Durante muchos años en Roma, se vistió con corbatas y camisas de hombre arriba y faldas abajo.

Mi objetivo era hacer que este libro se leyera como una novela. Hacer eso tomó alrededor de diez años porque todo es verdad. No quería que fuera una mezcla de realidad y ficción. Quería que supieras realmente quién era ella.

¿Sabe cómo se identificó Cushman o cómo la etiquetaron en ese momento?

Esto es el pregunta y no es una respuesta simple. Los académicos han debatido cuán 'legible' era la identidad y la sexualidad queer en el siglo XIX. En el discurso público no se hablaba abiertamente de lo queer, y durante mucho tiempo los académicos asumieron que esto significaba que las identidades queer no eran 'legibles'.

Intenté en la medida de lo posible no basarme en relatos publicados para establecer lo que la gente sabía y veía, sino leer cartas privadas y diarios inéditos. Aquí, lo queer era, si no un tema común, ciertamente no invisible. En privado, Charlotte escribió con franqueza sobre sus relaciones románticas con mujeres, incluso a su madre, quien lo desaprobaba rotundamente. Sus diarios dicen francamente que ella 'se acostó con' diferentes mujeres.

¿Crees que la rareza de Cushman contribuyó o le quitó éxito a su éxito?

Ambos. Fue vista como un hombre muy convincente en el escenario y muy atractivo. Hombres y mujeres realmente se enamoraron de ella como intérprete. Así que esa fue una gran parte de su éxito.

¿Cuál fue su proceso para reconstruir la historia de vida de Charlotte?

Mi objetivo era hacer que este libro se leyera como una novela. Hacer eso tomó alrededor de diez años porque todo es verdad. No quería que fuera una mezcla de realidad y ficción. Quería que supieras realmente quién era ella. Así que usé cartas, que están en archivos por todas partes, y pedí material de archivos en el extranjero.

También pasé mucho tiempo leyendo las cartas de otras personas en busca de menciones de ella.

En un archivo misceláneo en la Biblioteca del Teatro Houghton de Harvard, encontré cuatro cartas de [Henry Wadsworth] Longfellow a Cushman preguntándole, ¿podrías por favor participar en la obra que estoy escribiendo para ti? Valió la pena el esfuerzo, pero frustrante como biógrafo, porque ese material está muy fragmentado.

¿Quién más esperas que lea este libro?

Lo estaba imaginando para mujeres jóvenes, en particular. Como joven adolescente, especialmente interesada en la historia, necesitaba conocer más mujeres como Cushman. Pensé que lo estaba haciendo todo yo solo desde cero. No tenía tantos modelos a seguir. No tenía ningún mapa de carreteras. Incluso las mujeres que lo lograron, realmente no saben cómo.

Así que solo quería averiguar, ¿qué hizo ella?, y casi ofrecer un mapa o una guía de su inteligencia y cuán poco se disculpaba y cómo era realmente tan ambiciosa. Creo que las personas están encontrando esos caminos por su cuenta, pero creo que también es útil saber que provienen de un linaje. No tienen que hacerlo desde cero.

¿Qué espera que los lectores obtengan de la historia de Cushman?

Me encantaría que los lectores vieran esto como una historia de aventuras, una historia de aventuras profundamente investigada, y como una inspiración, y como un permiso para ser ambiciosos y sin disculpas, y para ver que no están solos. Hay una historia de personas que han venido antes que ellos. El hecho de que a algunos biógrafos victorianos no les gustaran, no significa que no cambiaron el mundo, lo que ella hizo.