Léame: Esta novela canaliza la vida de Oscar Wilde para ayudar a los adolescentes a superar el acoso escolar

Léame

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¿Cómo sigues cuando el amor joven se desvanece? Esa es la pregunta central de la nueva novela para adultos jóvenes de R. Zamora Linmark, La importancia de ser salvaje de corazón (a la venta mañana en Delacorte Press).

Ambientada en una isla ficticia con un pasado colonial, la novela cuenta la historia de un escritor adolescente llamado Ken Z, que conoce a un parecido a Dorian-Gray llamado Ran en el centro comercial. Comparten un afecto mutuo por Oscar Wilde y, al poco tiempo, el uno por el otro. Pero los primeros amores nunca están libres de problemas, y cuando la relación se complica, Ken Z se encuentra buscando el apoyo de una familia queer elegida, de la palabra escrita y de diálogos con una visión de Wilde que solo él puede ver.



La novela comienza con una discusión sobre el bunburying, un método para adoptar diferentes personajes inventado por Wilde para su obra. La importancia de llamarse Ernesto , y las cuestiones de identidad impregnan la novela de Linmark tanto como la obra de Wilde. A continuación, Linmark habló con ellos. sobre su proceso de escritura, su intención y los rebeldes años de la adolescencia que inspiraron su libro.



Al convertir a Oscar Wilde en un personaje del libro, ¿le preocupaba que pudiera ser una figura difícil de conectar para los lectores adolescentes?

Si y no. Lo que sucedió fue en 2010, cuando escuché sobre una serie de suicidios de adolescentes con solo unos días de diferencia, tenía una copia de la biografía de Oscar Wilde de Richard Almonds en mis manos. Una de las cosas que aprendí fue que fue intimidado en la universidad y por el padre de su amante, Lord Alfred Douglas, y él se defendió. Me interesaba más ese aspecto de su vida, y que a pesar de lo que le pasó, no se dio por vencido en el amor y fue muy indulgente.

La importancia de ser salvaje de corazón fue mi respuesta a la mierda y el odio que estaba sucediendo entonces y ahora. La idea del libro nació de la urgencia. Desearía haberlo escrito más rápido. Es algo que tenía que hacer.



¿Por qué un libro sobre Oscar Wilde formó la base de su respuesta al suicidio juvenil?

Estaba tan enojado e indignado. Me sentí impotente y sin esperanza. Me recordó mi niñez en los años 80 y la indignación y la impotencia que sentía por el SIDA.

Con mi historia, me enfoqué en lo que le sucedió a Oscar: lo que sucede cuando el mundo se da por vencido contigo y el mundo que celebró tu brillantez y tu ingenio te da la espalda.

También me interesó el aspecto del bunburying. En la adolescencia, hay juegos de roles, fingir y disfrazarse. Ese es un componente fuerte para mis personajes: fingir, escapar de la dura realidad en la que viven. Estos niños provienen de una clase trabajadora, un lugar que ha sido colonizado. Su vecino es rico y militarista, y depender de un país así significa renunciar a su libertad y exponerse a la censura.



¿Cómo definimos pertenencia? Ken Z, que es un ratón de biblioteca y un nerd y está al margen, construye una comunidad con otros dos personajes marginados. Uno es transgénero y nativo, el otro es andrógino y bisexual, y crean su propia comunidad. Ese grupo de apoyo los ayudó a superar los tiempos oscuros. Toda la actitud es, si me van a matar por lo que soy, también podría permanecer quien soy.

¿Qué mensaje quería dar a los jóvenes que luchan con cuestiones de identidad?

Parte del libro trata sobre la construcción de comunidades y la cuestión de la pertenencia. ¿Cómo definimos pertenencia? Ken Z, que es un ratón de biblioteca y un nerd y está al margen, construye una comunidad con otros dos personajes marginados. Uno es transgénero y nativo, el otro es andrógino y bisexual, y crean su propia comunidad. Ese grupo de apoyo los ayudó a superar los tiempos oscuros. Toda la actitud es, si me van a matar por lo que soy, también podría permanecer quien soy.



¿Cuánto te basaste en tu propia experiencia al escribir el libro?

Oh Dios. Mi primer amor, creo, sobreviviendo al primer amor. Y mi amor por Oscar Wilde.

Es un libro de amor entre amigos, de amor romántico, de amor por la patria por dañada que esté, y por un héroe literario.

¿Tiene algún consejo para los jóvenes que están pasando por un primer amor o una primera ruptura?

Habrá más amores por venir. Habrá altibajos. Haz que funcione a tu favor y no en tu contra.

Cuando eras adolescente, ¿probaste diferentes identidades como los personajes de tu libro?

Crecí en los 80, y los 80 tenían que ver con la nueva ola, la escena punk, salirse con la suya con lo que antes no podía salirse con la suya. Los chicos usaban delineador de ojos y aretes. Se trataba de probar identidades y probar con qué identidad te sientes cómodo. Desafortunadamente, en ese momento era aterrador declararse gay debido al estigma del SIDA. Pero, ¿quién más podría ser?

Experimentar con identidades parece ser una gran parte de la experiencia LGBTQ+.

Es una forma de lidiar con el armario. Todos deberíamos probar lo que deseamos.

¿Qué recuerdas de la escena new wave?

Crecí en Hawai en los años 80. Tenías íconos andróginos como Boy George y Annie Lennox. Tenías a los rebeldes Ramones y los Sex Pistols. Tenías grupos como The Smiths y Morissey. Tenías bandas como Dead or Alive, que visibilizaron y aceptaron la androginia, sin importar si la gente popular la acepta o no. La sexualidad estaba en todas partes.

Lo admirable de Oscar era que le importaba un carajo lo que la gente pensara de él. Si hay un mensaje en mi libro, es ese. Esa es la única forma en que te vas a amar a ti mismo.

¿Qué personaje adoptaste entonces?

Yo era muy conservador, más como un mod. Pantalones tobilleros. Camisa de época. Pelo peinado de lado con flequillo largo que me tapaba el ojo izquierdo. A veces usaba delineador de ojos y aretes. Era muy preppy pero con un toque.

¿Había mucho de una escena social gay para los adolescentes homosexuales entonces?

Tenía identificaciones falsas. Podría ir de discotecas. Mis amigos eran mayores que yo, dos o tres años mayores.

En cuanto a ser gay, todos sabíamos quién lo era y quién no. Pero no empujamos el tema. Cuando llegó el momento de salir, fue muy decepcionante porque todos lo sabían. Solo era cuestión de que cuando estés listo salgas.

¿Te inspiraste en esa experiencia para el libro?

Este libro tiene lugar en una isla imaginaria con una historia de colonialismo, como lo ha sido Hawái. Dividí la isla en dos países, como Haití y la República Dominicana. Quería tomarme un descanso de escribir sobre Hawái y Filipinas, así que esto me dio la oportunidad de hacer ficción especulativa para adultos jóvenes.

Mi forma de salir fue llevando libros de Oscar Wilde y usando una camiseta con él. ¿Conoces esas camisetas que compras en las tiendas de discos geniales que venden camisetas con bandas? Morissey tenía una camiseta de Oscar Wilde. Escribieron una canción sobre él llamada Oscillate Wildly.

¿Qué tipo de persona crees que sería Oscar Wilde si viviera hoy?

Sería ingenioso y malicioso. Lo admirable de Oscar era que le importaba un carajo lo que la gente pensara de él. Si hay un mensaje en mi libro, es ese. Esa es la única forma en que te vas a amar a ti mismo.

La entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.