Los investigadores encuentran que los veteranos transgénero son tan saludables como sus pares cisgénero

La marina fue algo que siempre quise hacer, desde que vi a los Blue Angels cuando era niño, me dice la suboficial principal Sarah Sardinha. Sabía que quería trabajar en aviones de combate.



Lo que no sabía cuando se unió a la Marina hace 16 años era lo que significaba ser trans. Era consciente de una incomodidad que sentía en torno a su género, pero no fue hasta hace tres años que comenzó a declararse públicamente como una mujer trans.

Estaba aterrorizada, dice ella. En un momento, un colega dijo casualmente que les gustaría poner a personas trans frente a un camión y atropellarlas.



Ese fue mi factor decisivo para salir del clóset, recuerda Sardinha. Personas que tienen opiniones negativas cuando ni siquiera conocen a las personas trans. La persona que había bromeado sobre atropellar a personas trans luego se acercó a ella llorando para disculparse. Ahora son amigos, en Facebook, al menos.



Cuando las personas descubren que conocen y confían en las personas trans a diario, se dan cuenta de que solo somos personas, dice Sardinha.

Funcionarios de la administración Trump seguir insistiendo que las fuerzas armadas estadounidenses no pueden soportar la presencia de personas trans. Pero esas afirmaciones contradicen la experiencia de primera mano de profesionales como Sardinha, reiteradas sentencias judiciales y investigación recientemente publicada en el Journal of Health Affairs , que encontró que la salud mental y física de los veteranos transgénero es prácticamente idéntica a la de los veteranos cisgénero.

Curiosamente, el nuevo estudio también indica que los veteranos trans tienen mejor salud que los civiles cisgénero, lo que sugiere que los veteranos trans pueden representar un subconjunto particularmente resistente de personas transgénero.



La investigación analiza más de medio millón de respuestas a una encuesta de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y estima que actualmente hay 163,000 veteranos transgénero en los Estados Unidos.

La evidencia que existe sugeriría que encontraríamos que a los veteranos transgénero les está yendo peor, dice el coautor del estudio. jody herman , un académico de política pública en el Instituto Williams de la UCLA. Pero descubrimos que no lo son. Y es por eso que, en un contexto político, cuando hablamos de si se debe permitir que las personas transgénero sirvan en el ejército, no se debe confiar en los estudios realizados en civiles trans.

Ha habido algunas investigaciones que documentan lo que se ha considerado un 'efecto del soldado de la salud', escribe el coautor John Blosnich, científico investigador de la salud del Centro para la Investigación y Promoción de la Equidad en Salud, en una entrevista por correo electrónico. Esencialmente, los militares y los veteranos, en virtud de tener un proceso de selección para unirse al ejército, tienden a ser más saludables que la población general de los EE. UU.

coautor del estudio janelle downing , profesor asistente de Política de Salud en la Universidad de Carolina del Sur, agrega que cuando se trata de preparación militar, el liderazgo de apoyo es clave. Cuando los líderes militares fueron realmente solidarios, la gente se sintió aún más apoyada y no tuvo ningún efecto perjudicial en su salud, dicen. La gente se sintió vista.



Eso ciertamente es consistente con la experiencia del Jefe Sardinha. Comenzó la transición médica a finales de 2016, pero cuando Donald Trump tuiteó que los soldados trans serían separados del servicio , un oficial superior comprobó de inmediato su bienestar. Los marineros subalternos bajo su mando también la apoyaron y le dijeron cuando les habló que su opinión sobre ella no había cambiado.

El estudio de Health Affairs es solo la evidencia más reciente de que los republicanos intentan eliminar una estimado de 15,000 miembros del servicio trans no tienen justificación lógica.

Según toda la investigación que he visto, necesitamos que las fuerzas armadas tengan a las personas mejor calificadas en los puestos donde se necesitan, dice kayla williams , miembro principal del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense. Las restricciones a eso, basadas en la raza, el género, la orientación sexual, el estado transgénero, todo eso es dañino si impide que la persona más calificada esté donde se la necesita.



Los argumentos que se usan hoy contra el servicio trans son, dice Williams, los mismos argumentos defectuosos que se usaron para decir que no deberíamos tener un ejército racialmente integrado, no deberíamos tener mujeres en el ejército, no deberíamos tener personas homosexuales en el militar.

Williams agrega que un concepto erróneo común es que la presencia de diferentes identidades de género dañaría la cohesión de la unidad. Pero la evidencia indica que la cohesión se ve afectada en gran medida por la capacidad de un grupo para completar tareas juntos, sin tener en cuenta los antecedentes.

No es que las personas tengan que tener el mismo aspecto, ser de la misma religión, provenir de la misma región, dice ella. En cambio, es el cumplimiento exitoso de las tareas. Cuando estuve en Irak en 2003 y 2004, teníamos personas abiertamente homosexuales en la unidad. No afectó la cohesión en absoluto. Todo lo que importaba era que pudieran hacer bien su trabajo.

Si los miembros del servicio como Sardinha fueran separados del servicio, no solo afectaría su empleo, sino que dejaría una tremenda ausencia de liderazgo en las fuerzas armadas. Sardinha supervisa los esfuerzos de mantenimiento de aeronaves de 260 personas, además de 27 marineros que trabajan directamente para ella y más de una docena a quienes asesora.

Solo perder a una persona trans... puede afectar gravemente la preparación, dice ella. Cuando hablas de echar a 15.000 personas, sería catastrófico.

El efecto de tal purga es difícil de predecir, en parte porque los datos sobre el servicio trans aún son limitados. Hay numerosas preguntas persistentes sobre por qué los veteranos trans tienen mejores resultados de salud que los civiles trans.

Este es un buen paso en la dirección correcta, dice Downing del último estudio. Necesitamos averiguar más sobre la resiliencia potencial que existe en la población de veteranos transgénero. … Sería bueno tener datos sobre los factores de protección que podrían existir. ¿O hay cosas de comportamiento sobre estas personas, medidas de resiliencia?

Por su parte, Sardinha simplemente quiere seguir sirviendo a su país. Incluso sin la prohibición vigente, las reglamentaciones militares todavía están muy por detrás de las necesidades de los miembros trans del servicio. Se requiere una larga cadena de permisos como parte del proceso de transición, incluso para los aspectos más simples de la vida en los que las personas cisgénero rara vez tienen que pensar.

Comencé mi transición médica en diciembre de 2016, dice Sardinha. Pero no pude cambiar mis estándares de uniforme y arreglo personal a femenino hasta marzo de 2018. Así que pasé dos años completos hasta que pude comenzar a vivir a tiempo completo en el trabajo en lugar de solo fuera del trabajo.

Ella suspiró.

Es increíblemente frustrante, dice ella. Tengo que pedir permiso para ser yo mismo.