Aleteo de tiburón

Aleteo de tiburón

Aaron Gekoski



Mi vida salvaje: atrapado en las redes de tiburones de la muerte

Si lees miúltima columna para AskMen,habrás aprendido que mi nueva vida como aventurera no siempre es la más glamorosa. Las malas condiciones de vida de la paga pueden ser un desafío, y también pueden ser francamentepeligroso.

Una de mis primeras asignaciones como cineasta de vida salvaje fue filmar un documental sobre tiburones. Estos depredadores con dientes, que permanecen cerca de mi corazón, se encuentran actualmente en una difícil situación: hasta 100millones al año mueren por sus aletas.







El aleteo de tiburones es un negocio masivo en el sudeste asiático, con vínculos con el crimen organizado chino. La industria tiene un valor estimado de £ 350 millones al año, y Hong Kong es el actor líder en el mundo, importando 100.000 toneladas.dealeta de tiburón el año pasado de 83 países.

Con la economía de China creciendo rápidamente, una población de 1.300 millones ahoratiene el dinero para comprar su último manjar: sopa de aleta de tiburón. En China, junto con otras naciones asiáticas, servir sopa de aleta de tiburón en eventos importantes es un reflejo de la riqueza del anfitrión,estatus socialy gusto impecable.

La ironía es que la aleta de tiburón en sí tiene poco sabor y la textura gristly
en realidad arruina un caldo de pollo perfectamente bueno. Para satisfacer la demanda de este masticable brebaje de maldad, las aguas de África que alguna vez fueron ricas en tiburones han sido saqueadas hasta casi la extinción masiva.



Los campamentos de tiburones

Estaba en la pequeña meca del buceo de Tofo en Mozambique, que es renpropiedad de sus enormes agregaciones de tiburones ballena y mantarrayas. Me uní a dos cineastas británicos que estaban filmando un documental (arriba) sobre la crisis del aleteo de tiburones en Mozambique, Temblar (el sustantivo colectivo para un grupo detiburones) .

Durante el rodaje, pasamos largos períodos en áreas remotas, viviendo en comunidades rurales de pesca de tiburones. Fue aquí donde conocimos a los cazadores de tiburones. A pesar de su reputación demoníaca entre muchos conservacionistas, llegamos a conocer almas hermosas, que simplemente estaban haciendo todo lo que podían.ould con el fin de llegar a fin de mes.


Los disparos durante los meses de verano de Mozambique fueron particularmente peligrosos. El sol, el mar y la arena golpeaban nuestro equipo mientras filmamos la lucha de los tiburones por la supervivencia, día tras día. En un viaje de filmación, sin embargo, fui casi yo quien quedó atrapado.



Atrapado en una red de muerte

Fue un día particularmente duro en el mar. El cielo se rió ominosamente por delante, mientras gorras blancas sacudían nuestro pequeño recipiente de madera. Los pescadores no estaban de humor para holgazanear para que pudiéramos obtener la toma perfecta. El presentador Carlos y yo arrojamos nuestro equipo y comenzamos a bucear para inspeccionar sus redes. Más de 200 metros de implacable cuerda azul estaban salpicados de vida marina, centelleantes fragmentos de plata retorcida.

Pero fue un espécimen en particular lo que nos llamó la atención. A una profundidad de alrededor de 15 m estaba la inconfundible forma de un tiburón muerto. No se había ido sin luchar, sus branquias habían sido laceradas, su cabeza torcida violentamente en elredes. Filmé a Carlos, mientras hacía rodar el cadáver entre sus manos. Nosotrosgesticulados el uno al otro: ¿Qué era este peculiar tiburón, de grandes aletas, cuerpo estilizado y dientes prominentes?

De repente, el tiburón se elevó. Los pescadores habían comenzado a meter la red. Aletas, cámara, correas, máscara, todo lo que sobresalía se enredaba. Los pensamientos se volvieron confusos. A pesar de tener cientos de inmersiones en mi haber, yo era ese 'buceador en pánico' del que te hablan esos irritantes tipos de PADI durante tus estudios en Open Water. La necesidad de sacar mi regulador y salir a la superficie era abrumadora. Pero salir disparado de esta red no era una opción.



Empecé a hiperventilar. Cálmate. Respirar. Saca tu cuchillo y córtate libre . Mi cerebro finalmente respondió a la situación con lógica. Con mi única extremidad libre, alcancé mi cuchillo de buceo, que estaba atado a mi tobillo. Al golpearlo con los dedos, finalmente presioné el botón de 'liberación rápida', antes de levantarlo por encima de mi cabeza y cortar la red como un personaje de una película de terror. Con grandes movimientos de apuñalamiento logré cortar suficiente red para liberar mis apéndices enredados. No fue elenfoque más sistemático, pero fue eficaz.

Con trozos de red cortada colgando de mi equipo, dirigí mi atención a Carlos. Sin embargo, este mozambiqueño de doble dureza se había abierto camino hacia la libertad con sus propias manos. Con ojos salvajes nos hicimos señas: era hora de terminar esta inmersión. Probablemente toda la escena se desarrolló en menos de 30 segundos, pero parecieron horas. Fue una breve y aterradora vista a ojo de pez de lo que les sucede a millones y millones de animales marinos todos los días.

De vuelta a bordo de la seguridad de nuestro barco, la tripulación parecía más preocupada por el intrigante tiburón que por nuestro roce con la muerte. Los pescadores parecían particularmente emocionados. Muito grande! exclamaron, signos de dólar en los ojos, apuntando a la aleta dorsal del tiburón. Quedaron menos impresionados cuando emergió su red cortada.




Llevamos el cadáver apestoso de regreso a Tofo para ser examinado por expertos en tiburones que realizaron una autopsia (aún más apestosa).Resultó ser un tiburón fósil, comúnmente conocido como tiburón comadreja dientes de serpiente, un nombre particularmente adecuado para el pez con desafíos estéticos.


Para culminar unas 24 horas agitadas, supe que era la segunda persona en capturar imágenes submarinas de esta especie increíblemente rara. África: nunca un momento aburrido.

Aaron Gekoski es aventurero, cineasta y fotógrafo (tanto terrestre como submarino). Un ex propietario de una agencia de modelos de Londres, recientemente dejó su mimada vida para cubrir historias sobre la caza de leones en Zimbabwe, la matanza de focas en Namibia, el aleteo de tiburones en Mozambique, la pesca de mantarrayas en Indonesia y la caza furtiva de tortugas en Madagascar. Puedes seguir sus aventuras en AskMen cada dos jueves. Sigue sus aventuras @AaronGekoski .