The Stud me mostró cómo es la liberación queer. Ahora estoy luchando por su futuro

Esta historia es parte de una serie en ellos. conmemorando los espacios LGBTQ+ que han cerrado en medio de la pandemia de COVID-19, al tiempo que destaca otros negocios que luchan por sobrevivir. Leer más del Proyecto Queer Spaces aquí .



Recuerdo la primera vez que vi drag: drag que resonó, drag que me dejó alucinado. La forma de arte había sido parte de mi vida desde que era un adolescente que crecía en los bares gay del medio oeste de la década de 1980, y había visto mucho en los clubes de baile del centro de Detroit donde comencé a pasar el rato y el go-go. bares de los suburbios de Indiana y Ohio. Esas actuaciones estaban firmemente ancladas en el pasado ilusionista de género del drag y el piano bar: tus Judys, tus Barbras y tus Dollys. Si bien ese tipo de drag era una de las pocas formas aceptables de explorar y expresar la fluidez de género en la sorprendentemente rígida escena gay de la época, parecía que la solo opción. Durante un período de tiempo agitado por las protestas contra el SIDA, las mismas viejas personificaciones de diva eran más rancias que las pelucas del catálogo de Woolworth en el ático de tu abuela.

Luego, una revolución del punk rock queer se apoderó de la imaginación de los bebés queers como yo. El homocore explotó en la música y las revistas, el género estaba siendo deconstruido de manera vibrante en las pistas de baile clandestinas de Nueva York, y actos salvajes como artistas de performance/músico Vaginal Creme Davis y joan jett blakk estaban derramando política radical, críticas raciales y resmas de papel higiénico en pozos de mosh queer desde Los Ángeles hasta Chicago. Finalmente encontré otras personas que amaban la música y el arte que yo hacía y que no tenían miedo de la provocación cultural en una escena a menudo muy conformista.



Un punto cero para este cambio trascendental y a menudo deliberadamente ofensivo fue un pequeño bar queer de San Francisco llamado El espárrago .



La imagen puede contener texto del póster publicitario John Grant Word y Sandra Oh

Cortesía de Marca Bieschke

En busca de una comunidad más radical (y un novio sexy), me mudé a San Francisco cuando tenía veinte años, lo que era a la vez lo más estereotípicamente gay y lo más irracional, considerando que el SIDA estaba golpeando fuerte y la ciudad estaba profundamente traumatizada. Pero la escena del club Enfrentó ese trauma con una explosión de creatividad y unidad. , reinventando la vida nocturna con un toque activista para ayudar a educar a la comunidad, mientras organiza fiestas absolutamente escandalosas para escapar del dolor y el cinismo. Esa reinvención del club queer se extendió a la música, la moda, la interpretación y, sí, al drag.

Una noche en 1996, un amigo me arrastró al Primer Concurso Anual de Miss T-Shack en el Stud, alegando que yo solo tenido para ver esta escena. Tenían razón. Esa noche, la forma de arte cobró vida con posibilidades tanto anárquicas como glamorosas, canalizando el fervor subversivo del momento y su propia historia creativa en un invernadero repleto de gritos, gritos y cabello alborotado. De repente, era parte de una familia cacareante, flotando en un mar de basura de la cultura pop. A los concursantes les gustan las cervezas de escopeta de Darlin y los bongs de garganta profunda antes de ser seducidos en el escenario por un sucedáneo de chico de fraternidad. Un concurso de talentos de corte de traje de baño juzgó a los concursantes en analingus, oler pegamento y terapia de culpa. Había un número incestuoso de Brady Bunch.

La ganadora de la noche fue The Steve Lady, quien se transformó en vivo en una escultural modelo del video Girls on Film de Duran Duran. Pero justo detrás de ella estaba Plenty Yenta, un solista de flauta fabulosamente desaliñado en un traje de spandex. shmatte .



Todo parece pintoresco ahora, por no mencionar ofensivo en varios niveles, pero fue una inyección de adrenalina, de gritos de vida, en la escena drenada por el SIDA, cuando cualquiera de los concursantes, o cualquiera de tus amigos, o tú podrías haber desaparecido. la próxima semana.

Todo parece pintoresco ahora, por no mencionar ofensivo en varios niveles, pero fue una inyección de adrenalina, de gritos de vida, en la escena drenada por el SIDA, cuando cualquiera de los concursantes, o cualquiera de tus amigos, o tú podrías haber desaparecido. la próxima semana. El concurso fue parte de la fiesta semanal de T-Shack que, junto con los otros eventos del Stud, cubrió el interior con brillantina, laca para el cabello y todo tipo de fluido corporal, real o simulado, que puedas imaginar. Nunca soñé que estaría limpiando esos fluidos algún día, con mucho gusto. En 2016, me uní a 17 de mis amigos para comprar el club legendario, formando Stud Collective y operando la primera cooperativa de discoteca queer en los Estados Unidos.

El espárrago siempre ha estado a la vanguardia de ese tipo de momentos queer transformadores. Se inauguró en 1966 como un bar gay de temática occidental (incluidos los fardos de heno y la barra en forma de herradura) a lo largo de la infame Miracle Mile de San Francisco, una línea elegante de lugares que atienden a la escena del cuero y el cruising que estaba explotando en un momento en que más hombres homosexuales se sentía cómodo saliendo en enclaves urbanos.

Pero los propietarios de Stud se cansaron rápidamente de las actitudes machistas de la escena y cambiaron a un enfoque más inclusivo. Contrataron a las primeras mujeres camareras en un club gay. Dieron la bienvenida a actos de rock y soul en vivo que atrajeron a artistas como Etta James y Sylvester y atrajeron a los hippies y las hadas del cabello que acudían en masa a la ciudad. El bar se convirtió en una encrucijada radical: el Frente de Liberación Gay y los Panteras Negras gay hicieron sus hogares aquí, y se planearon protestas y campañas de acción directa con tónicos de vodka en la mano.



54 años después, cuando se nos ordenó cerrar debido a la COVID en marzo pasado, pusimos en marcha otra transformación. En julio decidimos que The Stud, como espacio físico, dejaría de existir - por ahora. El Stud Collective se había unido originalmente para evitar que el bar cerrara debido a un aumento astronómico de la renta, una situación que había acabado con innumerables otras instituciones locales. Dado que cesamos las operaciones regulares para mantener seguros a nuestros clientes y personal, ¿cómo podríamos salvarnos de una deuda aplastante al continuar pagando esa renta sin ingresos, y sin ayuda real del gobierno, para sostenernos?

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Así que nosotros dejó nuestro edificio , totalmente desanimado pero con la esperanza de encontrar un nuevo espacio una vez que todo esto termine (¡tal vez incluso uno con un vestidor real para las reinas!). Por supuesto, tiramos un funeral en línea de 12 horas repleto de estrellas , rebosante de viudas afligidas de todo el mundo, con sensacionales looks junto a la tumba. Empacamos décadas de amadas baratijas, cualquier fantasma persistente de los queridos patrones de Stud del pasado y antiguos, pegajosos, a menudo hilarantemente confusos accesorios de arrastre en el sótano. Esos incluían parafernalia de los infames concursos de Miss T-Shack, varios ataúdes y tótems, acres de mohosas bolas de discoteca y todo un desvencijado montaje del carnaval del Túnel del Amor que, con suerte, no mató a nadie.



Lo ponemos todo de forma segura en el almacenamiento. Mientras tanto, hemos mantenido vivo el espíritu insumergible de Stud con estridentes shows de drag en línea , gotas de mercancía , podcasts de historia , y publicaciones de recuerdos .

Estamos buscando una nueva ubicación para reabrir después de la pandemia, y cuando lo hagamos, puede apostar que habrá nuevas pelucas volando. Será una transformación más en la larga historia de Stud, lograda con mucho trabajo detrás de escena, pero enfrentando a la multitud con una sonrisa deslumbrante, una linda historia de reencarnación y tal vez incluso uno o dos solos de flauta. Espero con ansias llevarme las manos a la cara y gritar ante los fluidos que brotan de las futuras reinas en el escenario, sabiendo que están empapando de ferocidad a otra generación. Y probablemente salsa de tomate.