Sylvia Rivera cambió el activismo queer y trans para siempre

Sylvia Rivera siempre se apresuraría a reparar a aquellos que pensaron que ella arrojó el primer cóctel Molotov en el histórico motín de Stonewall el 28 de junio de 1969. Muchos historiadores me han dado el crédito de haber lanzado el primer cóctel Molotov, pero siempre me gusta corregir que ella dicho en 2001. Tiré el segundo. ¡No tiré el primero!



Hoy, Rivera es venerado como un legendario activista transgénero. Luchó con vehemencia por una legislación temprana que prohibiera la discriminación de género; buscó crear espacios seguros para jóvenes homosexuales sin hogar; y habló en voz alta y con fuerza para que se luche por su comunidad de personas transgénero, sin hogar y encarceladas entre ellas, en el avance hacia la igualdad. Sin embargo, en ese momento, muchos activistas por los derechos de los homosexuales la consideraban una mera alborotadora.

Cuando Rivera se convirtió en una activista de pleno derecho, impulsada por los disturbios de Stonewall, había estado luchando durante gran parte de su vida. Nació en el Bronx de madre venezolana y padre puertorriqueño, pero su padre la había abandonado y su madre se había suicidado. La cuidaba su abuela, que a menudo la golpeaba por su afeminamiento. Se afeitó las cejas y se maquilló en la escuela a partir del cuarto grado, y cuando cumplió 10 años se fue de casa y comenzó su vida como trabajadora sexual, apresurándose cerca de Times Square. En una comunidad que había encontrado de reinas de la calle, como jóvenes trans pobres, algunos de los cuales realizaban trabajo sexual y/o no tenían hogar, luego se identificaron, se dio a sí misma el nombre de Sylvia Rivera en una ceremonia a la que asistieron unos cincuenta de sus amigos y compañeros. . También se refirió a sí misma como una drag queen, y más tarde en su vida como transgénero.



Fue, según todos los informes, una vida ardua: Rivera y sus compañeros fueron golpeados regularmente por policías, clientes o incluso entre ellos. Rivera eventualmente cumpliría 90 días en la isla de Riker, enviado a un bloque de celdas para perpetradores de crímenes homosexuales, como la académica, activista y autora Jessi Gan. señalado en 2007.



Cuando Rivera arrojó ese segundo cóctel molotov a Stonewall, solo tenía 17 años. No era ajena a las manifestaciones en ese momento, ya que también protestó contra Vietnam, por los derechos de las mujeres y los derechos civiles. Pero Stonewall incitó un fervor en Rivera para seguir adelante, para seguir luchando por las voces marginadas dentro del espacio de los derechos de los homosexuales. Se involucró con el Frente de Liberación Gay, o GLF, y la Alianza de Activistas Gay, GAA, y desafió la forma en que la comunidad predominantemente blanca de gays y lesbianas abordaba el activismo desde una perspectiva de clase media. Rivera quería que su activismo fuera más progresista, para incluir en su lucha los derechos de las personas transgénero, incluidas las personas de color, las personas sin hogar y las personas encarceladas. Pero desafió a múltiples comunidades a través de su activismo, y también trabajó con la organización activista puertorriqueña Young Lords, con la esperanza de que las comunidades puertorriqueña y latina reconocieran la realidad de las personas homosexuales y transgénero, dice Lawrence La Fountain-Stokes, profesor asociado de la Universidad. de Michigan en Ann Arbor en los departamentos de Cultura Estadounidense, Lenguas y Literaturas Romances y Estudios de la Mujer.

Pero a otros activistas no les gustó la forma en que presionó. Fue expulsada del Centro Comunitario de Gays y Lesbianas de Nueva York, por ejemplo, después de que destruyó un escritorio en el vestíbulo, enfurecida porque sentía que el centro no atendía las necesidades de los jóvenes transgénero sin hogar que dormían frente a él. En un mitin del orgullo gay en 1973, subió al escenario en medio de los abucheos de la multitud. Tuve que abrirme paso luchando en ese escenario... gente a la que llamé mis camaradas en el movimiento literalmente me golpearon hasta la mierda, diría Rivera más tarde. Dejó de trabajar con GLF y GAA y el movimiento por los derechos de los homosexuales en general después de tres o cuatro años porque las organizaciones comenzaron a denunciarla públicamente e ignorarla. Regresaría unos 20 años después para el 25 aniversario de Stonewall, y el organismo organizador del desfile del orgullo le pidió que participara. El movimiento me había puesto en el estante, pero me bajaron y me quitaron el polvo', dijo. dicho en 1995. Aún así, fue hermoso. Caminé por la calle 58 y los jóvenes gritaban desde la acera: 'Sylvia, Sylvia, gracias, sabemos lo que hiciste'. Después de eso volví a la estantería. Sería maravilloso si el movimiento cuidara de sí mismo.

La Fountain-Stokes, quien también es queer y puertorriqueña, cree que hubo un choque cultural entre Rivera y sus otras contrapartes activistas: ella con antecedentes como una persona de color trans, ocasionalmente sin hogar, que también luchó contra la adicción, y ellos con una experiencia más experiencia de clase media, cis. Tenía una perspectiva radical y antecedentes marginales, y creo que muchas de las personas que dirigían la organización principal no lo apreciaron o tal vez se sintieron desafiados por cómo negociar eso, dice La Fountain-Stokes. Creo que Sylvia sintió muy dramáticamente el rechazo y el abrazo simultáneos de esta comunidad compleja y contradictoria.



Por ejemplo, Rivera había apoyado la aprobación de la Ley de Derechos de los Gays en Nueva York, que prohibiría la discriminación por motivos de orientación sexual, porque originalmente incluía el apoyo a la comunidad transgénero. Pero cuando se aprobó la Ley de derechos de los homosexuales en Nueva York en 1986, 17 años después de Stonewall, se había eliminado el lenguaje que denunciaba la discriminación de género. Tienen un pequeño trato en la trastienda sin invitar a la señorita Sylvia y a algunos de los otros activistas trans... El trato era: 'Tú los sacas, nosotros aprobamos la cuenta', dijo ella. dicho en 2001. Sintió que la comunidad por la que ella y sus hermanos trans habían luchado todos estos años en Stonewall y más allá, habían sido arrestados y golpeados, los había vendido río arriba.

Pero cuando Rivera sintió que la comunidad que pretendía incluirla no estaba tomando medidas suficientes, tomó el asunto en sus propias manos. En 1970, con Marsha P. Johnson, fundó STAR, o Street Travestite Action Revolutionaries, para brindar seguridad y refugio a jóvenes homosexuales sin hogar. Consiguieron un edificio en 213 Second Avenue en East Village y se apresuraron a pagar el alquiler para que los jóvenes no tuvieran que hacerlo. Rivera y Johnson estuvieron entre los primeros en hacerse oír y realmente hacer el trabajo de cuidar a esta comunidad en particular, y exigieron que su comunidad sea recordada en la búsqueda de los derechos de los homosexuales. Nos sentábamos allí y preguntábamos: '¿Por qué sufrimos?' Rivera dijo la icónica activista queer Leslie Feinberg en 1998. A medida que nos involucrábamos más en los movimientos, dijimos: '¿Por qué siempre tenemos que llevar la peor parte de esta mierda?' STAR duró dos o tres años, inicialmente. Rivera lo revitalizó en junio de 2000 para realizar un mitin y una vigilia tras la muerte de Amanda Milan, una mujer transgénero asesinada frente a la Terminal de Autobuses de la Autoridad Portuaria de Nueva York. Habían pasado más de 30 años desde Stonewall, pero los derechos trans aún tenían mucho más por recorrer. Hoy en día, todavía lo hacen.

Aunque Rivera falleció en 2002, su legado y dedicación a su comunidad aún prosperan. Es la única persona transgénero que tiene un retrato en la galería nacional de retratos del Smithsonian, y su legado perdura a través del loable trabajo de la Proyecto de Ley Sylvia Rivera, o SRLP. Fundada en 2002 por el activista trans Dean Spade, la organización brinda acceso a servicios sociales, servicios de salud, educación pública y servicios legales para personas transgénero, intersexuales y de género no conforme, al mismo tiempo que les enseña cómo participar políticamente, desarrollar liderazgo y organizar comités y empoderarlos para que tomen medidas. El legado de Sylvia nos apunta hacia una visión mucho más radical de lo que significa cuidarnos unos a otros, dice Adelaide Matthew Dicken, Directora de Comunicaciones y Recaudación de Fondos de Base en SRLP. Nos gustaría pensar que nuestro trabajo crearía una sociedad donde seamos inclusivos y seamos inclusivos en derechos humanos, dice Kimberly Mckenzie, Directora de Difusión y Participación Comunitaria de SRLP. Eso es algo por lo que siempre seguiremos luchando, incluso una vez que obtengamos esos derechos.

Obtén lo mejor de lo queer. Suscríbete a nuestro boletín semanal aquí.