Testosterona frente a esteroides: ¿cuál es la diferencia?

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¿Qué sabe realmente sobre los esteroides? Echamos un vistazo más de cerca

Jorden Pagel 17 de julio de 2019 Compartir Tweet Dar la vuelta 0 acciones

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Cuando escuchas la palabra 'esteroides', es casi seguro que piensas en culturistas inhumanamente grandes, atletas olímpicos deshonrados despojados de sus medallas de oro o jugadores de béisbol profesionales que testifican ante el Congreso de los Estados Unidos. Todo el mundo tiene un idea sobre qué son los esteroides, pero pocas personas pueden decirle cómo funcionan o por qué existen usos de esteroides legales e ilegales. De hecho, es seguro decir que la mayoría de las personas tienen una visión muy negativa de los esteroides. Los consideran peligrosos y dañinos, algo de lo que solo se puede abusar.





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Pero los aspectos negativos de los esteroides son solo la mitad de la historia. De hecho, los esteroides han sido tan demonizados que formas importantes de tratamiento médico, con el potencial de mejorar la calidad de vida de las personas gravemente heridas o que sufren de niveles bajos de testosterona, se han agrupado con el uso ilegal de esteroides, no por la tratamientos en sí mismos o lo que hacen, sino debido al uso indebido de los medicamentos y tratamientos por parte de muchos abusadores de esteroides.

Un ejemplo de tal tratamiento es la terapia de reemplazo de testosterona (TRT).


¿Qué es la terapia de reemplazo de testosterona?




La terapia de reemplazo de testosterona es un método común que se usa para ayudar a tratar a los hombres con niveles bajos de testosterona. Y la testosterona, para ser claros, es una forma de esteroide anabólico, el mismo tipo que se sabe que los atletas usan ilegalmente.

TRT se usa para ayudar a los hombres a alcanzar niveles naturales de testosterona en el cuerpo. Hay cuatro formas principales de terapia de reemplazo de testosterona:

  • Implante subcutáneo: Con esta forma de TRT, se implanta un pequeño gránulo debajo de la piel, ya sea en el abdomen o en las nalgas. El gránulo, que no es más grande que un grano de arroz, trabaja para mantener elevados los niveles de testosterona y solo necesita ser reemplazado cada cuatro o cinco meses. Sin embargo, esta forma de TRT viene con una serie de posibles efectos secundarios, que incluyen ansiedad, agitación, infección y agotamiento suprarrenal, lo que hace que algunos médicos duden en recomendarla.
  • Parche transdérmico: Al igual que el implante, este método proporciona al cuerpo un flujo constante de testosterona a través de un parche que se coloca en la parte superior del brazo o en el escroto. Sin embargo, la desventaja de este método es que a menudo provoca irritación de la piel.
  • Geles y Cremas: Los geles y cremas son una forma popular de TRT porque son fáciles de administrar y son muy efectivos. Los pacientes pueden aplicarlos en los brazos o los hombros una o dos veces al día. Las cremas de testosterona también tienen el beneficio adicional de ayudar a elevar los niveles de HDL, el tipo de colesterol bueno.
  • Inyecciones: Ponerse inyecciones es probablemente el método más eficaz, beneficioso y seguro de TRT. Este método es de bajo costo, se puede realizar en casa, tiene efectos secundarios mínimos e imita las fluctuaciones naturales de la testosterona.

Las píldoras de testosterona también están disponibles, pero los médicos no las recomiendan debido a los efectos adversos que pueden tener en el hígado. Las formas anteriores de TRT evitan el hígado por completo.



A pesar de que los médicos recomiendan estos métodos de terapia de reemplazo de testosterona para hombres con niveles bajos de testosterona, muchas personas ven la TRT como un método más de uso de esteroides.

Entonces eso plantea la pregunta: ¿Lo es?


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¿Qué son los esteroides?


Lo que la mayoría de la gente piensa cuando escuchan la palabra esteroide es una clase de sustancias conocidas como esteroides anabólico-androgénicos o simplemente esteroides anabólicos, una versión sintética de la testosterona.

Estos medicamentos se desarrollaron originalmente como un tratamiento para hombres cuyos testículos no producían la cantidad necesaria de testosterona. Lo que descubrieron, sin embargo, es que estas sustancias también podrían usarse para ayudar a aumentar el músculo esquelético y aumentar la densidad ósea.



Además de los esteroides anabólicos, existe otra clase de esteroides llamados corticosteroides. Estas son sustancias sintéticas que se utilizan en tratamientos médicos para ayudar al cuerpo a combatir la inflamación imitando los efectos del cortisol, la defensa natural del cuerpo contra la inflamación.


Usos de esteroides


Muchos de nosotros solo pensamos en los esteroides como medicamentos utilizados por culturistas y atletas para ganar una ventaja competitiva. Sin embargo, existen muchos usos médicos para los esteroides.

Los corticosteroides se utilizan con mayor frecuencia en el tratamiento médico de enfermedades y afecciones como la artritis y el asma. Para los que sufren de artritis, actúan reduciendo la inflamación y el dolor en las articulaciones. Cuando se trata de asma, los corticosteroides ayudan a abrir la inflamación de las vías respiratorias.

Dado que la inflamación está presente en muchas enfermedades, estos tipos de esteroides también se pueden usar para tratar afecciones que van desde problemas de la piel hasta la enfermedad de Crohn y la esclerosis múltiple. También pueden ayudar a reducir las náuseas causadas por la quimioterapia en pacientes con cáncer.

En casos más raros, se recetan esteroides anabólicos para ayudar a tratar ciertas afecciones médicas. Esto incluye cosas como pubertad tardía en los niños pequeños, pérdida de masa muscular en pacientes con cáncer y SIDA, tejido dañado después de una lesión y, por supuesto, niveles bajos de testosterona.

Sin embargo, la mayoría del uso de esteroides anabólicos se realiza ilegalmente por aquellos que buscan aumentar su masa muscular, fortalecerse o aumentar su rendimiento atlético.


¿Qué hacen los esteroides?


Cuando los esteroides anabólicos ingresan a su sistema, se descomponen y se adhieren a sus receptores de andrógenos. Cuando esto sucede, los receptores se activan.

Una vez que se activan estos receptores, su cuerpo comienza a acelerar el proceso de desarrollo muscular. Se producen más proteínas de lo normal, que su cuerpo utiliza para desarrollar masa muscular. De hecho, la palabra anabólico se deriva de la palabra griega anabólico, lo que significa construir.

Pero eso no es todo lo que sucede. Algunos de sus receptores de andrógenos inhiben hormonas llamadas glucocorticoides. Al hacer esto, su cuerpo acelera la descomposición de proteínas en aminoácidos, proporcionando energía a sus músculos más rápido. Esto acorta el tiempo de recuperación necesario entre los entrenamientos, lo que significa que puede entrenar más duro mientras necesita menos descanso.

En teoría, es posible que el uso de esteroides anabólicos lo ayude a desarrollar músculo y fortalecerse. Este estudio probó los efectos del uso de esteroides anabólicos en atletas. Los investigadores encontraron que los participantes que recibieron los medicamentos vieron un aumento del 5 al 20 por ciento en la fuerza y ​​un aumento de dos a cinco kilogramos en la masa muscular magra en solo 10 semanas.

Pero, ¿qué pasa con los pacientes que se someten a TRT?

Si bien muchos de los hombres que se someten a la terapia de reemplazo de testosterona informan que se sienten más fuertes y tienen más músculo, la diferencia no suele ser significativa.

Si bien aumentar los niveles de testosterona por encima de los niveles naturales, lo que hacen los usuarios de esteroides, puede ayudarlo a agregar una masa apreciable, aumentar los niveles de testosterona dentro del rango natural no parece tener el mismo efecto. según este estudio.

Sin embargo, ese mismo estudio también mostró que el aumento de los niveles de testosterona dentro del rango natural lata conducir a una disminución en el porcentaje de grasa corporal. Esto podría explicar por qué los participantes de TRT informan haber visto ganancias musculares apreciables: la forma más rápida de parecer que ha ganado músculo es perder grasa corporal.

También podría tener que ver con el aumento de los niveles de energía y la disminución de la fatiga asociados con los niveles bajos de testosterona. Tener más energía conducirá a mejores entrenamientos y resultados.

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¿Es la testosterona un esteroide?


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Los medicamentos utilizados por los participantes de TRT y los usuarios de esteroides son en realidad bastante similares, ya que ambos contienen formas de testosterona. Sin embargo, el veneno, como dicen, está en la dosis.

Yo pregunté Juan Romaniello , preparador físico y coautor del bestseller del New York Times 'Engineering the Alpha ,' sus pensamientos sobre la diferencia entre TRT y esteroides.

Lo primero que debe recordar es que, en la mayoría de los casos, los compuestos que usa alguien en TRT frente a alguien que usa esteroides para mejorar el rendimiento o el físico son idénticos. Lo que difiere, además de lo obvio, como la legalidad y la supervisión médica, es el motivo de uso y la dosis, dice.

Las dosis de TRT están destinadas a mantener sus niveles de testosterona en el rango normal (generalmente en el extremo alto). Los esteroides, por otro lado, generalmente se usan para empujarlo hacia lo que se llama el rango suprafisiológico de testosterona. Es decir, niveles superiores a los que podrías producir de forma natural.

Con algunas excepciones, el uso de esteroides anabólicos normalmente no se realiza bajo la supervisión de un médico. De hecho, los esteroides anabólicos son ilegales en los Estados Unidos. A pesar de eso, muchos culturistas, atletas físicos y de alto rendimiento usan esteroides anabólicos para ayudarlos a mejorar tanto la composición corporal como el rendimiento.

Y aunque tanto la TRT como el uso de esteroides tienen sus efectos secundarios, los efectos secundarios de tomar esteroides anabólicos son mucho más pronunciados y pueden poner en peligro la vida.

Debido a que nunca se han realizado estudios sobre los efectos secundarios del uso de esteroides (hacerlo requeriría recetar a los participantes una dosis poco ética), la mayoría de los efectos secundarios conocidos son anecdóticos. Éstas incluyen:

  • Desarrollo de mamas
  • Esterilidad
  • Testículos encogidos
  • Agrandamiento de la próstata
  • Impotencia
  • Anomalías y rotura del hígado
  • Aumento del colesterol LDL (malo) y disminución del colesterol HDL (bueno)
  • Alta presión sanguínea
  • Problemas del corazón
  • Depresión

Dado que los esteroides anabólicos son ilegales en los EE. UU., La mayoría deben comprarse en otros países. Esto significa que no están sujetos a las pruebas gubernamentales ni a los estándares de seguridad, lo que aumenta el riesgo de impurezas.

La terapia de reemplazo de testosterona es un procedimiento médico diseñado para ayudar a los pacientes a alcanzar niveles óptimos de testosterona para mejorar su calidad de vida. TRT es legal y se realiza bajo la supervisión de un profesional médico.

Cuando se realiza bajo la supervisión de un profesional médico, los efectos secundarios de la TRT son mínimos en el peor de los casos.


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La última palabra sobre testosterona y esteroides


La testosterona baja es un problema real entre los hombres de hoy, y la terapia de reemplazo de testosterona es uno de los mejores métodos disponibles para revertirla.

Sin embargo, el uso de esteroides aborda un problema que solo existe en la mente del usuario: no se siente lo suficientemente grande o fuerte.

TRT es una forma segura y natural de aumentar la calidad de vida de las personas con baja T.

Romaniello, que tiene experiencia de primera mano con TRT, está de acuerdo: TRT me permite sentirme como me sentía cuando tenía 24, a los 34 años. Duermo más fácilmente, me recupero bien y, en general, soy más capaz físicamente de lo que era antes de empezar. Ha habido algunos cambios en la fuerza y ​​la composición corporal, pero nada loco. Se trata más de sentirse mejor y ralentizar el proceso de envejecimiento.

El uso ilegal de esteroides es una solución rápida, con efectos secundarios a largo plazo que superan las ganancias a corto plazo.


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