Thestory: El antiguo Egipto era totalmente queer

En 1964, los arqueólogos en Egipto abrieron la tumba de Niankhkhnum y Khnumhotep, dos hombres que vivieron y murieron alrededor del año 2380 a. En el interior, descubrirían lo que podría ser la evidencia más antigua de vidas queer que existen.



En la tumba, los dos fueron representados en muchas de las formas estereotipadas en que se mostraba a las parejas heterosexuales en el arte funerario egipcio: besándose nariz con nariz, tomados de la mano y de pie muy juntos, casi en un abrazo. Sus esposas (e hijos) también están representados en las tumbas, aunque curiosamente, no hay pinturas de ningún hombre abrazando o besando a su esposa.

Si un hombre y una mujer fueran representados de esta manera, obviamente serían interpretados como una pareja. Y así, frente a toda esta evidencia, los arqueólogos llegaron a la conclusión de que Niankhkhnum y Khnumhotep eran... hermanos, hermanos muy, muy cercanos. Posiblemente incluso siameses (No es que se los represente unidos en la tumba; de hecho, a menudo se los representa por separado).



Jacklyn Lacey, que se especializa en etnología africana en el Museo Americano de Historia Natural, no está sorprendida por estas interpretaciones. Casi puedo escuchar sus ojos poner los ojos en blanco mientras habla sobre la larga historia dentro del campo de la arqueología, una disciplina que se ha reproducido a sí misma a través de la lente del hombre blanco colonialista, dice, de explicar las cosas que parecen extrañas.



¿Qué se sabe definitivamente sobre Niankhkhnum y Khnumhotep? Trabajaron como jefes de manicura del faraón en la quinta dinastía del Reino Antiguo. Esto podría sonar como el escenario para una nueva versión gay terrible de La excelente aventura de Bill y Ted , pero en ese momento, acicalar al Faraón era un trabajo reverenciado. Aunque ellos mismos no eran nobles, está claro en su tumba que los dos hombres tenían un alto estatus. Y, curiosamente, tenían el mismo estatus, siendo representados en actividades complementarias sin mostrarse como más pequeños, inferiores o subordinados al otro.

Un jeroglífico de Mastaba de Niankhkhum y Khnumhotep abrazados.

Jon Bodsworth, El Archivo de Egipto

Según el autor Wael Fati , esta está lejos de ser la única alusión a lo queer en la cultura del Antiguo Egipto. Para otros ejemplos, cita el egipcio Libro de los Muertos , escrito en 970 a. C. (que no debe confundirse con el tibetano Libro de los Muertos , escrito en algún momento del siglo VIII d.C.). Su autora femenina escribe, Nunca tuve sexo con una mujer en el templo. Quién sabía que tanta sugerencia podría incluirse en la frase en el templo. También hay numerosas alusiones a la actividad sexual entre personas del mismo sexo y la flexión de género entre los cuentos de dioses egipcios . Y en el libro de los sueños (alrededor de 1200 a. C.), diferentes destinos se establecen para la mujer que tiene relaciones sexuales con una mujer casada frente a la que tiene relaciones sexuales con una mujer soltera.

Aun así, sería históricamente inexacto hablar de los antiguos egipcios homosexuales, se apresura a aclarar Lacey, por dos razones. Primero, estamos lidiando con pequeñas cantidades de evidencia, lo que dificulta la interpretación de lo que estamos viendo exactamente. No es estrictamente imposible que Niankhkhnum y Khnumhotep hayan sido hermanos especialmente cercanos, o incluso gemelos. En cuanto al Libro de los Muertos, hombres prominentes (y mujeres ocasionales) pagaron para que se escribieran versiones específicas para ellos, y algunos han sugerido que esta versión en particular copió mal una línea destinada a un hombre en un texto para una mujer. En segundo lugar, incluso cuando identificamos correctamente una práctica, por ejemplo, de mujeres que tienen relaciones sexuales entre sí fuera del templo, eso no significa que esa actividad física esté correlacionada con el mismo tipo de identidad que conocemos hoy como lesbianismo. (Por esta razón, prefiero usar la palabra queer, como una forma de señalar una práctica sexual o emocional que era inusual —todavía no se han identificado otras tumbas de dos hombres o dos mujeres— y fuera de los límites de la heterosexualidad. )

La historia egipcia es, de alguna manera, particularmente propensa a estos problemas de mala interpretación, porque a partir de finales del siglo XIX y principios del XX, el país es básicamente extirpado del continente y trasladado al Levante por los occidentales, según Lacey. Una y otra vez, los historiadores y arqueólogos han contrastado a los egipcios con los griegos y los romanos, y han visto las prácticas egipcias a través de lo que sabemos de esas culturas, en lugar de ponerlas en conversación con otros imperios africanos, aunque, por ejemplo, sabemos que los La Dinastía 25 de Egipto (también conocida como el Imperio Kushita) fue en realidad una serie de cinco gobernantes nubios, que vinieron del norte de Sudán. Lacey me dice que hay un rumor persistente entre los académicos que estudian Nubia de que había grupos de hombres completamente homosexuales que vivían en el reino de Kush, aunque nadie ha aislado nunca la fuente de esos rumores, ni los ha probado o refutado. Quizás eso se deba a que solo una pequeña fracción del tiempo, el dinero y el esfuerzo que se ha gastado en arqueología y etnografía en Egipto y el Mediterráneo se ha gastado alguna vez en otras partes de África.

De hecho, cuando se inauguró la sala African Peoples en el Museo Americano de Historia Natural en 1960, fue el primero gran exposición permanente del museo para incluir a Egipto con el resto de África. Hasta el día de hoy, señala Lacey, este es un problema en la mayoría de los museos. El Met tiene un Departamento de África, Las Américas y Oceanía , dice, combinando esencialmente cuatro continentes, pero también tiene un departamento de egiptología . Y en el Museo de Brooklyn tienen una colección de Arte egipcio, clásico y antiguo del Cercano Oriente , que mezcla artefactos egipcios, del Medio Oriente y griegos y romanos antiguos.

La historia egipcia queer se ve atrapada en un doble vínculo: rara vez se la ve como queer y rara vez se la ve como africana. Quizá hoy, en un momento en que por fin estemos dispuestos a aceptar una Imperio africano ficticio afrofuturista que no tiene nada que ver con Occidente, como hizo el público con la película que batió récords Pantera negra este fin de semana, podemos extender nuestra imaginación hacia atrás y comenzar a imaginar un pasado que ve a África como un continente completo, uno en conversación con las culturas mediterráneas, pero no igual a ellas.

hugo ryan es el autor del próximo libro Cuando Brooklyn era queer (St. Martin's Press, marzo de 2019), y co-curador de la próxima exposición En el paseo marítimo (queer) en la Sociedad Histórica de Brooklyn.