Thestory: Este Black Drag King fue alguna vez conocido como el mejor imitador masculino de todos los tiempos

Históricamente, algunas de las personas queer más visibles en Estados Unidos han sido artistas, en particular imitadores masculinos y femeninos. En los escenarios de vodevil y variedades de mediados del siglo XIX y principios del XX, los artistas que transgredían el género binario eran algo común. Para los más populares entre ellos, personas como Ella Wesner, Annie Hindle y julian eltinge — hacer drag podría ser un esfuerzo lucrativo y famoso. Eltinge, por ejemplo, publicó tres revistas diferentes con su nombre, entre ellas Revista de consejos y sugerencias de belleza de Julian Eltinge , que ofrecía consejos de belleza y vendía productos de la marca Eltinge a mujeres. Wesner era tan famosa que las compañías de cigarrillos y champán la contrataron para exhibir sus productos en el escenario: la compañía de cigarrillos Little Beauties incluso llegó a producir tarjetas promocionales con Wesner fumando sus productos.



No todos estos artistas eran homosexuales. Para algunos, el drag era simplemente un negocio; Eltinge, por ejemplo, cultivó la personalidad pública masculina de un buen chico universitario que descubrió por casualidad que era hábil en la personificación femenina (aunque los rumores persiguieron al soltero Eltinge durante toda su carrera). Pero la vida en el escenario ofreció algunos incentivos particulares para las personas queer: vivir en la carretera podría ser una forma de evitar las miradas indiscretas, la policía o la familia; la fama también podría proporcionar una medida de protección a quienes transgredían las normas de género fuera del escenario; y viajar de ciudad en ciudad les permitió forjar conexiones con comunidades queer nacientes en todo el país. En virtud de su trabajo, tenemos registros más completos de sus vidas que los que tenemos de otras personas no conformes con el género de la época victoriana y progresista. Sin embargo, incluso algunos de los imitadores masculinos y femeninos más famosos de su tiempo han sido olvidados en su mayoría hoy en día, incluso por los historiadores, en particular los artistas de color.

Lo mismo ocurre con Florence Hines, una cantante negra y drag king que comenzó en el escenario en algún momento alrededor de 1891, cuando comenzó a recibir atención especial por sus actuaciones con Sam T. Jack's. Creole Burlesque . Cuando el espectáculo llegó a Paterson, NJ, el 23 de noviembre de 1891, cientos de personas fueron rechazadas en la entrada antes de que Creole Burlesque incluso estaba programado para subir al escenario, según el Llamada diaria de Paterson . En su reseña, llamaron a Hines en particular por ser un excelente imitador masculino.



El Creole Burlesque era un espectáculo de trovadores estándar, con todos los artistas negros, dirigidos por un gerente blanco, que presentaba parodias, canciones y escenas que presentaban actos de variedad estándar (desde bailes con zuecos hasta drag) ambientados en una fantasía de plantación sureña anterior a la Guerra Civil. Pero dentro de unos años, Sam T. Jack lanzaría El espectáculo criollo , un hito importante en el desempeño de los negros en Estados Unidos. Por primera vez, una revista totalmente negra se presentó como una actuación moderna y escenificada: no como una auténtica recreación de la vida negra. De acuerdo a pescando , una historia del entretenimiento de cara blanca por el historiador de teatro negro Marvin McAllister, El espectáculo criollo fue una salida importante para los artistas negros interesados ​​en... desarrollar una tradición cómica con base racial pero no plagada de estereotipos.



En otra desviación importante de la tradición, en lugar de contratar a un hombre para desempeñar el papel principal tradicional de interlocutor o maestro de ceremonias, Sam T. Jack contrató a Florence Hines. Como drag king, Hines realizó una rutina que se burlaba del dandi: hombres jóvenes llamativos y modernos que bebían y salían abiertamente, y vestían ropa de última moda. Uno de sus números más famosos fue Hi Waiter! A Dozen More Bottles, cuyo primer verso decía:

La mujer hermosa fue hecha para ser amada,
Ser acariciado, cortejado y besado;
Y los tipos que nunca han hecho el amor con una chica,
Bueno, no saben la diversión que se han perdido.
Soy un tipo, que está al día,
Solo el chico para una broma o una juerga
Hay un tipo que está muerto apegado a las mujeres y el vino,
Puedes apostar tus viejas botas a que soy yo.

Muchos drag kings blancos de la época también interpretaron esta canción y personajes dandy similares. Para estos artistas, el dandy era una forma de pinchar a los hombres de la audiencia. Pero para los artistas negros, asumir un papel de dandy también fue una forma de resistir las representaciones degradadas de los negros que eran comunes en el escenario en ese momento. Como escribió Kathleen B. Casey en La chica más bonita del escenario es un hombre , cuando lo usaba un artista negro, el esmoquin con frac, bastón, capa y sombrero de copa contrarrestaba la imagen del esclavo harapiento y descalzo de la plantación. Por lo tanto, Hines hizo una elección natural para un espectáculo que quería mostrar un tipo completamente nuevo de actuación negra.



Para 1904, El hombre libre de Indianápolis informaría que Hines obtuvo el salario más alto pagado a una artista de color. En su libro, Out of Sight: El auge de la música popular afroamericana, 1889-1895 , Lynn Abott y Doug Seroff escribieron que las personificaciones masculinas de Hines proporcionaron el estándar con el que se compararon las comediantes afroamericanas durante décadas.

Sin embargo, hoy en día, se sabe poco sobre Hines. Es imposible establecer un lugar o fecha de su nacimiento. A diferencia de sus contrapartes blancas, Hines parece no haber aparecido en los principales periódicos de su época, ni tenía productos promocionales con su rostro en ellos, ni siquiera carteles. Se desconoce cómo comenzó en el escenario. Su tiempo en el Espectáculo Criollo proporciona una de las pocas ideas sobre su vida fuera del escenario: mientras estaba en Ohio en 1892, Hines se peleó con una de sus coprotagonistas, una cantante llamada Marie Roberts. El investigador de Cincinnati cubrió el incidente con una dosis saludable de implicación de que Hines y Roberts eran amantes, escribiendo que la mayor intimidad ha existido entre las dos mujeres durante el último año, siendo su marcada devoción no solo notable sino un tema de comentario entre sus asociados en el escenario.

La carrera de Hines parece haber durado unos 15 años, al menos su carrera como imitadora masculina. Según una carta al editor escrita por un vodevilista itinerante de los famosos juglares de Georgia, que se publicó en El defensor de Chicago en 1920 (el año en que se promulgó la Prohibición), Hines se convirtió en predicadora, ahora que su ciudad natal de Salem, Oregón, se había secado. Le complacería saber de viejos amigos, escribió la carta. Pero tres años después, el Defender publicaría una breve columna sobre Hines, reconocida como la mayor imitadora masculina de todos los tiempos y todas las razas, en la que escribían que estaba paralítica e inválida desde 1906.

La mención final de Hines que puedo encontrar es también de la Defender , que llevaba una carta el 22 de marzo de 1924 de una mujer de Santa Clara, California, llamada Nunnie Williams, que decía Mi madre era Florence Hines... llamada por muchos la madre del mundo del espectáculo de color... murió el 7 de marzo y fue enterrada en Santa Cementerio de Clara el día 10.



Hoy en día, Florence Hines merece estar en la larga línea de artistas queer, negros y sementales, desde Gladys Bentley hasta Lena Waithe, cuyo increíble talento les ha valido la aclamación de un público demasiado dispuesto a descartarlos por su raza, su el género y su rareza.

hugo ryan es el autor del próximo libro When Brooklyn Was Queer (St. Martin's Press, marzo de 2019) y co-comisario de la próxima exposición En el paseo marítimo (queer) en la Sociedad Histórica de Brooklyn.