Estos atletas trans solo quieren jugar. El rugby está tratando de forzarlos a salir

Grace McKenzie, de 26 años, había practicado deportes toda su vida, pero cuando le pidieron que se uniera al club de rugby femenino Golden Gate en San Francisco en una conferencia tecnológica LGBTQ+, no estaba tan segura al principio.



El juego de alto contacto involucrado en el rugby era diferente al baloncesto y al fútbol, ​​que jugaba cuando era niña, o la escalada en roca que solía usar para mantenerse en forma antes de su transición. La perspectiva la hizo cosquillas, ya que le permitiría reavivar ese espíritu competitivo que impulsaba su atletismo. Además, es difícil decir que no a la ventaja adicional de ser parte de un equipo, y de la comunidad que lo acompaña.

Aún así, como una mujer transgénero que participa en un deporte de contacto, había una serie de preguntas en su mente antes de que pudiera siquiera considerar unirse a cualquier equipo: ¿La aceptarían como mujer trans? ¿Estaría a salvo en un equipo compuesto en su mayoría por mujeres cisgénero? ¿Era siquiera elegible para jugar?



En medio de estas preguntas, los temores de McKenzie se disiparon cuando se dio cuenta de que tenía el apoyo institucional para jugar. USA Rugby, el organismo que supervisa el deporte del rugby en los Estados Unidos, tenía pautas que permiten a los atletas trans participar sin restricciones si cumplen con ciertas pautas durante su transición médica, en línea con el Comité Olímpico Internacional. El COI supervisa casi todos los organismos deportivos internacionales, incluso los deportes que no están en los Juegos Olímpicos, y sus pautas establecen las reglas y las instrucciones para que las federaciones internacionales las agreguen o las adopten tal cual. Directrices de USA Rugby permitir una entrevista confidencial autorizar a un atleta a jugar, con algunas pruebas adicionales en ciertos casos.



Desde que se inició en el deporte, el rugby ha ayudado a McKenzie a hacer algunos de sus mejores amigos en la vida y ganar confianza en un grupo inclusivo en el que puede apoyarse y confiar. Incluso se unió a la junta ejecutiva de su club para ayudar a atraer nuevos jugadores al equipo. .

Durante el primer año de mi transición, antes de encontrar el rugby, luché inmensamente con baja autoestima y confianza debido a la falta de apoyo en la comunidad, dijo McKenzie. ellos . Las personas trans generalmente enfrentan una cantidad significativa de discriminación en la vida diaria, y la experiencia de salir del armario y hacer la transición puede ser muy diferente.

La comunidad de rugby en los EE. UU. es extremadamente vibrante y diversa, agregó, y me considero muy afortunada de haberla encontrado.



Pero si las nuevas regulaciones propuestas por World Rugby entran en vigencia, los atletas trans como McKenzie podrían verse marginados e incapaces de jugar únicamente por su identidad de género. Según un borrador filtrado obtenido por El guardián este verano, World Rugby está consultando con sus federaciones nacionales sobre la prohibición de jugar a las mujeres trans. El organismo rector citó datos que afirman que las mujeres cisgénero enfrentan al menos un 20-30% más de riesgo de lesiones cuando son abordadas por un atleta trans.

“La idea de que un hombre cisgénero se despierte un día y decida que quiere someterse a cambios drásticos y permanentes en su fisiología solo para jugar rugby femenino es absurda”, dijo Grace McKenzie.

Las pautas surgieron como parte de un grupo de trabajo establecido por World Rugby con el objetivo de crear una política para atletas transgénero que sea específica para el deporte, en lugar de reglas generales como las que tiene el COI.

En 2016, el COI publicó pautas para las federaciones internacionales que permitían a los atletas trans competir en el deporte de élite sin tener que someterse a una cirugía de reasignación de género. Las nuevas pautas permitían a los hombres trans competir sin restricciones y requerían que las mujeres trans se sometieran a una terapia de reemplazo hormonal para suprimir su testosterona por debajo de 10 nanomoles por litro durante un año. Bajo las nuevas pautas, los atletas abiertamente transgénero tuvo una oportunidad real de clasificarse para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 , ante su retraso por el COVID-19.



La política propuesta de World Rugby permitiría que los hombres trans compitieran con hombres cisgénero, de acuerdo con las pautas del COI, pero requeriría que las mujeres trans compitieran con hombres cisgénero en lugar de permitirles bajar sus niveles de testosterona y competir con mujeres cisgénero. Académica criticó el borrador de propuesta de World Rugby en una carta de septiembre firmada por 84 expertos en campos que van desde la salud pública hasta la sociología. La principal de las críticas es el uso de un solo estudio para llegar a la conclusión declarada: de Tommy Lundberg en el Instituto Karolinska en Suecia, que estudió el efecto de la terapia hormonal tanto en mujeres trans como en hombres trans. El estudio mostró un cambio notable en la masa muscular de los hombres trans después de un año de TRH, pero solo una reducción modesta para las mujeres trans en el mismo tiempo, que World Rugby utilizó para concluir que las mujeres cisgénero enfrentan mayores riesgos a través de la participación de mujeres trans. .

El estudio ha sido criticado por su pequeño tamaño de muestra y por depender de personas que no son deportistas. Lundberg ha defendido el estudio en línea, aunque reconoce que sigue habiendo una falta de datos a largo plazo sobre los deportistas trans en general. Como resultado, actualmente hay ningún cuerpo de evidencia concluyente eso sugiere que las mujeres trans conservan alguna ventaja en los deportes después de someterse a una transición médica.

En un comunicado a ellos. , un vocero de World Rugby reiteró que la federación está comprometida a garantizar un ambiente acogedor y seguro para todos, incluidos los jugadores transgénero, y dijo que el proceso sigue abierto y en curso. Las eventuales pautas brindarán claridad para la élite, el nivel internacional del juego y orientación para los sindicatos, dijo el vocero. Seguimos totalmente comprometidos a continuar trabajando con grupos relevantes para explorar vías de participación apropiadas y seguras para atletas transgénero y estamos financiando más investigaciones sobre la participación segura de todos los jugadores en el rugby.



World Rugby tomará una decisión final sobre la adopción de las pautas este noviembre, y el resultado podría resultar en que a las mujeres trans se les prohíba jugar el deporte a nivel profesional. Las federaciones nacionales de todo el mundo han comenzado a pronunciarse en contra de la propuesta, incluso en la Estados Unidos , Canadá y Australia. Rugby Australia fue uno de los ocho organismos deportivos que recientemente adoptó nuevas políticas para promover la inclusión transgénero , un paso alabado por activistas LGBTQ+.

Los atletas trans, por su parte, dicen sus voces y experiencias vividas no se han considerado al redactar estas políticas, mientras que organizaciones como World Rugby han permitió grupos anti-transgénero como Fair Play for Women del Reino Unido para ayudar a redactar e impulsar la base de sus directrices. Una amplia gama de jugadores y clubes de rugby han salir en oposición a las pautas propuestas por World Rugby, y un Petición de Change.org para mantener el rugby abierto a las atletas trans ha obtenido más de 18,000 firmas a partir de la publicación.

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Beau Newell, el orgullo en el gerente nacional deportivo de ACON, una organización sin fines de lucro de salud LGBTQ+ australiana, dijo ellos. que la iniciativa de World Rugby no tiene precedentes en su alcance y es un gran esfuerzo para evitar que a los atletas trans se les nieguen oportunidades debido a que sus cuerpos no encajan en un binario de género tradicional.

[Nosotros] alentamos a las federaciones deportivas internacionales a adherirse a la evidencia médica y científica revisada por pares, particularmente en relación con el impacto que las barreras de acceso a la participación en el deporte tienen en los resultados de salud y bienestar de las personas trans, dijo Newell.

Sin embargo, el tema se ha convertido en un punto crítico político antes de las elecciones de 2020 en noviembre. Grupos conservadores como el Proyecto de Principios Estadounidenses, por ejemplo, han comenzado a emitir anuncios que advierten que permitir que los atletas estudiantes trans compitan en deportes escolares es injusto para las niñas cisgénero, en un esfuerzo por reforzar las posibilidades de reelección de Trump . La administración de Trump hizo lo mismo al amenazar con retirar los fondos federales de los distritos de Connecticut que permiten a las niñas transgénero participar en deportes de acuerdo con su identidad de género.

Sin embargo, las personas transgénero no son las únicas en ser atacadas. A la ex medallista de oro olímpica Caster Semenya se le prohibió correr en el evento de 800 metros femenino debido a los niveles naturalmente altos de testosterona en julio de 2019, la primera política de este tipo aprobada por una federación deportiva internacional. Para competir, Semenya se vería obligada a tomar medicamentos supresores de hormonas, que ella sostiene que tendrá implicaciones desconocidas sobre su bienestar físico. El Tribunal Supremo Federal de Suiza se negó recientemente a escuchar el caso de Semenya diciendo que su apelación no violó los principios de orden público, aunque su equipo legal dice que llevará su demanda a los tribunales europeos y sudafricanos.

Pero en medio de un entorno hostil que analiza cuerpos que se salen de las expectativas normativas de género, los expertos dicen que crear un entorno para que las personas trans participen en deportes sin estigma sigue siendo increíblemente importante, especialmente para los jóvenes trans.

Los jóvenes transgénero son constantemente bombardeados por historias en los medios que muestran que sus comunidades y gobiernos no los apoyan, dijo Jack Turban, miembro de psiquiatría infantil y adolescente en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. ellos . Escuchan sobre legisladores que intentan quitarles la atención médica, políticos radicales que dicen que no se les debe permitir usar baños públicos y que si sus derechos civiles deben ser protegidos o no está en debate.

Los deportes escolares ayudan a los niños a mantener la conexión social, la salud física y la salud mental, agrega Turban, quien trabaja directamente con jóvenes trans como parte de su práctica. Sería injusto quitarles estos beneficios a los jóvenes transgénero y de género diverso.

McKenzie dijo que durante sus dos años como miembro del Golden Gate Women's RFC en San Francisco, los rugbiers más pequeños la superaron regularmente mientras se adaptaba al juego. Eso no incluye la disparidad en el tamaño de los cuerpos debido a las exigencias de las diferentes posiciones en cada equipo.

Para mi primer aniversario de estar tomando bloqueadores de testosterona y estrógeno, estaba claro visualmente y en mi desempeño que la TRH había remodelado mi cuerpo y condujo a reducciones significativas en mi musculatura, cambios en la distribución de grasa y una disminución en el atletismo en general, dijo. .

McKenzie agregó que sus tiempos de ejecución promedio son entre un 20 y un 30 % más lentos que antes de la TRH.

La experiencia de Mckenzie no es única. Alex Freeman-Smith, de 29 años, es jugadora de rugby en el noroeste del Pacífico y comenzó su régimen de TRH mientras estaba en el ejército. Como resultado de tomar hormonas, rápidamente vio que su tiempo de milla se reducía de 6,5 minutos a 11 minutos.

Freeman-Smith atribuyó las habilidades que tenía cuando comenzó en el rugby a practicar levantamiento de pesas antes de unirse al equipo, no una ventaja innata de la supuesta pubertad masculina. En comparación con otras personas en mi equipo, diría que definitivamente soy uno de los jugadores más fuertes, pero ciertamente no soy el más fuerte, el más grande o el más rápido en ninguna medida, dijo Freeman-Smith. ellos . Unas piernas fuertes equivalen a un buen placaje, sin importar las hormonas.

A medida que los problemas relacionados con la inclusión en los deportes siguen estando a la vista del público antes de una elección polémica, los atletas trans dicen que solo quieren jugar. McKenzie dijo, en particular, que le gustaría que la gente pensara por un segundo en lo ridículos que son los temores de que las mujeres trans expulsen a las mujeres cisgénero de los deportes.

Cuando realmente piensas en eso críticamente, te das cuenta de lo extravagante que es realmente una idea, dijo. La transición de género es un viaje largo, arduo, costoso y, a menudo, solitario, y la idea de un hombre cisgénero que se despierta un día y decide que quiere someterse a cambios drásticos y permanentes en su fisiología, sin mencionar que se someterá a una discriminación desenfrenada, solo para jugar al rugby femenino es absurdo.