Este artista está usando el salón de baile para descolonizar nuestra imaginación

¡Me encanta escuchar a la gente pedir Black Magic! el artista Rashaad Newsome dice.



Es un sábado por la noche y una multitud está llenando lentamente el Icebox Project Space, un lugar de arte experimental ubicado dentro del edificio Crane Arts de Filadelfia. Se refiere a un cóctel temático que se sirve en The Champion Art Ball, un baile que lanzará esta noche y el quinto programa de su serie Black Magic de actuaciones y exposiciones de arte. Juntas, las piezas reflexionan sobre la negritud, la agencia y la relación actual entre la opresión y las identidades interseccionales.

Dividida entre sedes en Nueva York y Filadelfia, Black Magic es una experiencia multidisciplinaria que incluye To Be Real, una exposición de collage, escultura e inteligencia artificial en el Centro de Artes Fotográficas de Filadelfia (PPAC); una instalación de video en la Ford Foundation Live Gallery de New York Live Arts; una presentación de Newsome's FIVE, un estudio multimedia en curso sobre la moda en la abstracción, tanto en Nueva York como en Filadelfia; y el evento de esta noche, The Champion Art Ball, derivado de la escena del baile de Harlem. Black Magic realmente surgió de mí pensando en cómo podría crear algo similar al poder, la belleza y la resistencia de las personas negras en los EE. UU., Newsome me dijo por teléfono a principios de semana. Es un intento de hacer visible o incluso tratar de liberar el poder incrustado en nuestros modos de expresión creativa.



Con The Champion Art Ball, una versión reinventada de su King of Arms Art Ball anual, las categorías se basan en la vida y el trabajo de los legendarios artistas negros LGBTQ+ como Mickalene Thomas, Zanele Muholi, Marlon Riggs, Bill T. Jones y el mismo Newsome. Tan incrustado ahora en el salón de baile como se ha convertido Newsome, todavía lo piensa de manera crítica, con la esperanza de eliminar lo que él llama un enfoque en el binario de género (léase: categorías como 'butch queen', 'femme queen', etc.) y una lealtad al capitalismo (menciona que muchas casas llevan el nombre de un diseñador de moda europeo blanco). En cambio, Newsome les pide a los participantes que se concentren en su propia creatividad. Una gran parte de Black Magic es pensar en las formas en que no solo hemos colonizado nuestras mentes, sino también nuestra imaginación, dice. Una cosa que estoy tratando de comunicar con este proyecto es, ¿cómo descolonizamos nuestra imaginación? ¿Cómo los usamos al servicio de nuestro propio bienestar o como una forma de resistencia?



Bola de arte campeón

Maria Baranova

En consecuencia, cada categoría en The Champion Art Ball es OTA, o está abierta a todos y sin género. Ellos tienen nombres como ¿Parezco una 'dama'? Mickalene Thomas Effects, donde se juzga a los participantes por su capacidad para caminar con una mirada inspirada en las mujeres de la obra de arte de Mickalene Thomas. Afros, tejidos largos y explosiones están a la orden del día, ¡PERO ABSOLUTAMENTE NO RUBIOS! Los participantes son evaluados por miembros respetados de las comunidades de baile y arte, incluido el renombrado coreógrafo Bill T. Jones, fundador y director creativo de Les Ballet Afrik Omari Mizrahi, así como Erica Kane Lanvin, madre legendaria de la Casa de Lanvin; Jacen Prodigy, Madre General de la Casa de Prodigy, y Dawn Ebony, Madre Legendaria de la Casa de Ebony, entre otros.

Black Magic realmente está analizando cómo la gente negra crea todas estas cosas y cómo se celebran en todo el mundo, pero se crean en condiciones tan duras, dice Newsome. Estoy pensando, ¿cómo se navega por este tipo de tornado de trauma y se mantiene un sentido de cordura y se crea belleza en el proceso? ¿Qué es lo que obliga a uno a hacer eso o lo sostiene [como lo hacen]? Eso, para Newsome, es magia negra, algo que dice que ha estado tratando de visualizar en toda su carrera como artista.



Mientras Newsome estudiaba historia del arte en la Universidad de Tulane, los artistas de color estaban desafortunadamente y palpablemente ausentes del plan de estudios. Definitivamente era un punto ciego y, por lo tanto, era algo que necesitaba ser llenado. Me hizo sentir un poco invisible, dice Newsome. Respondió creando el tipo de trabajo que quería ver, un trabajo que se centre no solo en la negritud, sino también en lo queer, y en especie incluso nombró su exposición de 2016 en The Studio Museum en Harlem Esto es lo que quiero ver. En lugar de quejarse de que no existe, lo mejor de la imaginación es que puedes imaginar lo que quieres ser y crearlo, dice.

Una cosa que estoy tratando de comunicar con este proyecto es, ¿cómo descolonizamos nuestra imaginación? ¿Cómo los usamos al servicio de nuestro propio bienestar o como una forma de resistencia?

La escena del salón de baile de Uptown New York ha servido como musa constante para la práctica artística de Newsome. Si bien el propio Newsome es originario de Nueva Orleans, donde dice que la escena del baile es mínima en comparación, allí conoció por primera vez el voguing y se enamoró de él como una forma de baile. Luego vio París está ardiendo , se mudó a Nueva York y un amigo lo introdujo en el salón de baile de la ciudad mientras vivía en un colectivo queer totalmente negro llamado Dumba. Voguing se convirtió en una parte activa del trabajo de Newsome en 2008 y ha estado trabajando con la comunidad desde entonces. Estaba realmente fascinado con el voguing, pero sentí que era algo que fue cooptado tan temprano en su creación, como tanta producción cultural negra, dice. Realizó videoinstalaciones saludando la forma con Shayne Oliver, más tarde, el diseñador de Hood by Air y la fama de Helmut Lang, que Newsome exhibió en la Bienal de Whitney de 2010, junto con una iteración temprana de FIVE.

El trabajo de Newsome desde entonces, como antes, continúa usando una multitud de formas para producir lo que él llama obras contrahegemónicas inspiradas en el collage y la improvisación, que van en contra de las típicas narrativas artísticas. También espera descentralizar la blancura en su trabajo, que durante demasiado tiempo ha dominado el discurso cultural dentro y fuera del mundo del arte. Estoy hablando con la comunidad, no tratando de describir cosas para este flaneur que mira por encima del hombro de las personas con las que realmente estoy hablando, dice Newsome. Quieres que la gente se conecte con el trabajo y entre en él, y se podría argumentar que al hacerlo limitas el alcance del trabajo, pero en realidad me opondría a eso porque siento que otra forma de lidiar con los problemas de la blancura es obligando a la gente a dejarlo de lado. Esto permite una experiencia más matizada del mundo, una forma de ver que no implica una narrativa de la que tantos fueron activamente excluidos. También permite, espera Newsome, una liberación de la mente.



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El trabajo de Newsome lleva el salón de baile al espacio del arte contemporáneo, de donde había sido excluido durante demasiado tiempo. Si bien se ha convertido en parte de una narrativa cultural más convencional en los últimos años con programas amados como Pose , el salón de baile siempre había sido importante para las comunidades de las que procedía. Nunca fue una moda allí, y siempre ha sido una forma de arte. Dawn Ebony, madre legendaria de la Casa de Ebony, es una colaboradora frecuente de Newsome y le encanta ver la forma en que celebra la forma. No puedo hablar lo suficiente de cómo creó este género completamente nuevo de baile de salón fuera del salón de baile, infundiendo y ayudando a artistas en diferentes espectros a unirse para comprender la forma de moda en su totalidad como arte, dice ella, y cree que su trabajo puede inspirar. aquellos que nunca han ido a un baile para ir a ver actuaciones reales. Él es el puente necesario para cerrar la brecha.

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