Así es como los veteranos trans encuentran apoyo en línea en la América de Trump

Las personas transgénero tienen conexiones íntimas con Internet. Para muchos, fue el lugar donde primero encontraron indicios de en quién podrían convertirse. Para el Mayor Evan Young, un veterano transgénero de 44 años, presidente de la Asociación de Veteranos Estadounidenses Transgénero y moderador del grupo de Facebook de la organización, el apoyo en línea fue clave para construir una comunidad y desarrollar su propia identidad.



ellos. habló con Evan sobre cómo sobrevivir como un veterano transgénero durante la era del presidente Trump y cómo se ve una comunidad trans para él, tanto en línea como fuera de línea.

¿Cómo surgió este grupo de Facebook?



La Asociación de Veteranos Estadounidenses Transgénero tenía una página de Facebook cuando comencé, pero era muy estática. Teníamos una línea telefónica a la que la gente podía llamar y un correo electrónico para que la gente pudiera ponerse en contacto con nuestro grupo, pero no había forma de conectarse con los veteranos transgénero.



Así que creamos este grupo de Facebook. Tan pronto como hicimos eso, los veteranos comenzaron a unirse de inmediato. Obtenemos una biografía de todos los que se unen al grupo, y ayuda a formar una familia: todos los que se unen pueden aprender un poco sobre sus compañeros veteranos transgénero. Es un espacio seguro donde las personas pueden conectarse y encontrar apoyo.

¿Cómo dio forma Internet a su propia transición?

La pregunta es, realmente, ¿cuándo salí por primera vez de debajo de mi roca? Estaba en la comunidad LGBTQ+, pero nunca había escuchado la palabra 'transgénero'. Cuando me di cuenta de eso, fue como si se hubiera apagado una bombilla. Comenzó una búsqueda de conocimiento de un año e investigué mucho en Internet sobre lo que significaba. Todo lo que sabía antes de investigar era que, desde muy joven, siempre quise ser un niño que creciera y se convirtiera en un hombre, pero la pubertad me jugó este pequeño truco. Cuando tenía 40 años, me di cuenta de que era transgénero y que podía cambiar. Desafortunadamente, en ese momento, estaba en el ejército y técnicamente no podía hacer la transición. Así que ese primer año, vi un montón de videos de YouTube. Esto fue en 2011, por lo que no había el mismo poder en Facebook o en los grupos de Facebook. Pero a través de mi investigación, encontré un grupo de Facebook para personas transgénero en servicio activo, llamado SPARTA. Yo era una de las veinte personas en ese grupo, pero me ayudó muchísimo.



Cuando me retiré del ejército en 2013, era libre. Podría hacer la transición y vivir auténticamente. Volví a Internet para buscar apoyo y encontré la Asociación Estadounidense de Veteranos Transgénero. Las cosas despegaron a partir de ahí.

evan joven

evan joven

cortesía de Evan Young

¿Cómo es el grupo?



Hay una gran variedad de personas en el grupo, todos veteranos transgénero. Los temas principales que surgen son los problemas de discriminación: ¿Cómo me comunico con mi médico de atención primaria? ¿Cómo cambio mi nombre en mi DDT 214 (papeleo de alta)? Muchas de las publicaciones del grupo se centran en preguntas.

También tienes personas que encuentran a alguien cerca de ellos, en la misma comunidad o ciudad, que se encuentran fuera de línea. Algunas personas se vuelven muy amigas por todas las cosas que tienen en común, incluso si no viven cerca. Es amistad, camaradería y responder muchas preguntas.

Hay algo distintivo en que este grupo de apoyo esté en Facebook. Parece que brinda mucho apoyo a los veteranos transgénero que, de lo contrario, no tendrían mucha comunidad.



Absolutamente; Soy un claro ejemplo de eso. Vivo en una parte de Arkansas que es muy rural. Conozco tal vez a otro veterano transgénero cerca de mí, y viven en Jonesboro: a tres horas de distancia. Para muchas personas como yo, este grupo de Facebook es la única forma que tenemos de conectarnos.

¿Sobre qué desafíos se conectan las personas en el grupo?

Veo muchas preguntas sobre empleo y seguros. La gente a menudo está tratando de encontrar un empleador con un seguro que cubra la cirugía de afirmación de género, porque la Asociación de Veteranos no cubre eso. Hay mucho asesoramiento porque la gente está luchando con el desempleo. Hay preguntas sobre el seguro y la cirugía: todos tienen su propia historia de cómo obtuvieron la cobertura de la cirugía o cómo están trabajando para obtenerla. Y la gente se cuida unos a otros. Publican sobre oportunidades laborales que se avecinan y que podrían funcionar para otros.

Estoy realmente impresionado por la diferencia geográfica: hay personas que están en todo el país, muy lejos unas de otras, pero que son un gran apoyo.

¡Hacemos! Creo que estamos acostumbrados. En el ejército, estás estacionado en algún lugar cada dos o tres años. Te mudas constantemente, haces nuevos amigos y te mantienes en contacto con viejos amigos de todo el mundo.

¿Notas que las personas en el grupo enfrentan diferentes desafíos en función de su experiencia o identidad? ¿Cosas como raza, identidad geográfica, edad o dónde sirvieron?

A veces, especialmente cuando se trata del acceso a la atención médica. Es muy aleatorio, y la rama de la Asociación de Veteranos a la que alguien va realmente puede determinar si recibe o no la atención adecuada. He tenido una muy buena experiencia aquí en Arkansas. Aparte de un incidente, no he tenido ningún problema para obtener atención médica trans-afirmante adecuada del VA. Pero entonces, alguien en nuestro grupo de Facebook que vive en Dakota del Sur ni siquiera puede acceder a las hormonas. Mucho depende de dónde te encuentres, pero no parece que se trate de estar en un área rural o urbana, o en una región específica. Es solo al azar. Puede estar en cualquier lugar.

Siento que es obligatorio preguntarle sobre Trump, sus tuits sobre formulación de políticas y cómo respondió el grupo.

Bueno, ¡no creo que nadie sintiera que algo así sería tuiteado! Mi teléfono y mi correo electrónico comenzaron a explotar; con una mirada en Facebook, me di cuenta de lo que había sucedido. Mucha gente estaba asustada, ansiosa y preocupada, pero mucha gente estaba sirviendo abiertamente antes de esto. Ahora tenemos que combatirlo.

¿Qué significa para ti una comunidad transgénero, ya sea en línea o fuera de línea?

Estoy orgulloso de ser parte de la Asociación de Veteranos Estadounidenses Transgénero y de mi comunidad. Estoy orgulloso de poder ayudar a otras personas y obtener ayuda si la necesito.

H Kapp-Klote es un escritor y organizador digital de Kansas. Su escritura ha aparecido en Truthout, el lector de Chicago, y En estos tiempos.