La novela debut de este autor queer se basa en Paris Is Burning

Si alguna vez hubo un documental con alcance novelesco, es París está ardiendo , el escaparate de 1990 de la cineasta queer Jennie Livingston del mundo ferozmente competitivo de los bailes de drag de Harlem de la década de 1980, completo con reinas negras y marrones y personas no conformes con el género en todo tipo de categorías de pasarela. Eso incluye, por supuesto, la moda, que Madonna ¿popularizado o apropiado? - ese mismo año.



El autor puertorriqueño y siciliano Joe Cassará no es el único queer millennial que creció viendo y volviendo a ver París está ardiendo y repitiendo sus ahora legendarias líneas: '¿Qué te pasa, Pedro, estás pasando por eso?' – pero parece ser el primero en escribir una novela debut inspirada en él. Salida el 6 de febrero de La casa de las bellezas imposibles es un poco como encontrar horas de cintas perdidas de la película House of Xtravaganza mientras se apresuran, compran, roban, hacen un hogar juntos, festejan, lloran, comparten sus sueños, luchan contra el SIDA y, en general, hacen lo que necesitan hacer para sobrevivir como una familia improvisada, hasta que ya no pueden más. La novela es anterior al lanzamiento de verano de la serie FX de ocho episodios de Ryan Murphy. Pose , también basada en la escena del baile de Nueva York de la década de 1980 y protagonizada por un número récord de actores transgénero en un espectáculo con guión.

Para celebrar el lanzamiento de La casa de las bellezas imposibles , Cassará, nativo de Nueva Jersey de 28 años y graduado del Taller de Escritores de Iowa, habló con ellos. sobre la tristeza queer, la representación y su inspiración para el libro.



¿Siempre quisiste ser un escritor?



No fue sino hasta que cambié mi especialización a inglés en la universidad y conocí a escritores reales que dije: 'Oh, sí, esto es algo que la gente realmente puede hacer'. El primer libro de séptimo grado que me hizo llorar fue La pared de John Hersey, sobre el gueto de Varsovia. Hay tantos personajes a los que me apegué, y cuando cada uno encontró su destino, me afectó mucho. también me encantó El corazón es un cazador solitario por Carson McCullers.

¿Cómo se te ocurrió la idea de La casa de las bellezas imposibles ?

siempre ame París está ardiendo . Hay algo tan desgarrador al respecto. Sentí una conexión emocional y psíquica con las Xtravaganzas [incluidos Héctor, Angie, Venus y otros] porque eran en su mayoría puertorriqueños y yo era un joven puertorriqueño italiano. Me preguntaba si hubiera nacido entre 15 y 20 años antes, ¿habría sido esta la comunidad que buscaba? Me atrajo su feroz independencia. Se estaban rebelando contra una sociedad que no quería tener nada que ver con ellos. Salí del armario a los 14 y también quería hacer retroceder a una sociedad que quería mantenerme atrapada. Y luego, a medida que aprendí más sobre lo que les sucedió, me interesé más en ellos como personas, preguntándome cómo era su vida interior. Me volví muy obsesivo al respecto.



¿Cómo querías distinguir tu libro de la película?

Quería que el libro se sintiera más como un drama doméstico o una exploración de sus vidas internas. Realmente no entendemos eso en la película. Podríamos ver una toma de Venus junto a los muelles diciéndole a la cámara que tiene hambre, pero está actuando para la cámara. Quería usar los tropos de la novela familiar estadounidense y fusionarlos con la tradición literaria queer.

El final se vuelve insoportablemente triste ya que realmente sentimos el impacto total del SIDA, la pobreza, el trauma y la marginación en la vida de los personajes. ¿Fue una elección consciente?

Un editor que miró el libro pero no lo compró quería que escribiera un final feliz. Le pregunté por qué. Ella dijo: 'Cuando [spoiler] muere, necesitamos una mejor sensación de que ella tuvo una vida que vivió plenamente'. Y pensé, ¿no es el punto central del libro que su vida no fue vivida? No mostrar eso sería fraudulento.



Y, sin embargo, gran parte de la tristeza y la abyección también son divertidas a veces. ¿Llamarías a eso campamento?

Sí. Creo que el campamento y la desesperación son las dos grandes cosas que he visto en la tradición literaria queer, ya sea ficción queer contemporánea como lo que te pertenece por Garth Greenwell o Bailarina de la Danza por Andrew Holleran. Algo que es horrible pero también divertido: esa es la lente queer, donde podemos encontrar humor en estos momentos realmente dramáticos.

¿Qué fue lo que te llamó la atención de este período?



Creo que fue el sonido del idioma y la música. Uno de mis primeros recuerdos es cuando me llevaron al preescolar con WKTU en la radio, escuchando música latina freestyle y house. Mis tías y tíos por parte de mamá hablaban una mezcla de inglés y español, y por parte de papá una mezcla de inglés e italiano. Nadie en mi familia tiene una educación particularmente buena, así que cuando hablaban, no era gramaticalmente perfecto, pero se sentía real, hermoso, poético y no intencional. Entonces, cuando estaba escribiendo este libro, traté de crear un estilo de prosa como ese.

Es divertido pensar que Jennie Livingston ha conseguido entonces mucho crítica para hacer París Es Incendio como cineasta blanca de clase media, pero si no lo hubiera hecho, nunca lo habrías visto para inspirarte.

La gente dice que no debería haber hecho la película, pero es una lesbiana genderqueer, y siento que las lesbianas, específicamente, han trabajado mucho para documentar las vidas de los hombres homosexuales, ya sea Jennie o Susan Sontag. Notas sobre 'Campamento'. Entonces, ¿la gente ahora dice que solo alguien que es exactamente como ellos puede hacer un documental sobre ellos? Creo que debemos ser más inclusivos, pero aún no estoy de acuerdo con eso. ¿Cómo sería la cultura queer hoy en día si no tuviéramos acceso a esta película? haría Carrera de resistencia de RuPaul incluso existir?

¿Qué sigue para ti?

Estoy investigando mucho sobre una gran figura estadounidense de principios del siglo XX que no mucha gente sabe que era gay. También estoy buscando un puesto de profesor. Es increíble ver cuántos departamentos ingleses en todo el país siguen siendo exclusivamente blancos, especialmente en el sur o el medio oeste. Me encantaría volver al área de Nueva York.

¿Cuál es tu consejo para los aspirantes a escritores queer y LGBTQ+?

Lea tanto como sea posible. Trate de escribir todos los días, de lunes a viernes. Aprende a reservar un espacio al principio de tu carrera como escritor en el que te sientas cómodo pasando una hora a solas. Aprender a estar solo con tus propios pensamientos y ponerlos por escrito es muy importante, así que más adelante, cuando estés trabajando en algo grande que te resulte abrumador, sabrás cómo estar solo contigo mismo.

Esta entrevista ha sido editada y resumida para mayor claridad.

tim murphy es un neoyorquino queer seropositivo de ascendencia medio árabe que ha escrito durante más de dos décadas sobre temas de VIH/SIDA y LGBTQ+ para medios que incluyen The New York Times, New York Magazine, The Nation, T Magazine, y Fuera y Poz. es el autor de la novela Christodora , una saga de 40 años de SIDA, arte y activismo en la ciudad de Nueva York.