En una conferencia de canto trans, trabajando para desmitificar nuestras propias voces

La comunidad quiere más información sobre sus propias voces.



— del Dr. Christopher Cayari caso de estudio de la primera Conferencia de Voces Cantantes Transgénero celebrada en Earlham College en Richmond, Indiana.

Una noche de verano visitando Brooklyn , estaba hablando por teléfono con mi amiga Meredith. Sabía que hablaríamos por un tiempo, así que decidí caminar y hablar las tres millas de regreso a donde me estaba quedando. En poco tiempo pasé por una tienda de licores. Dije, amigo, espera, voy a tomar un trago. Me agaché, no puse el teléfono en silencio, le pedí a la dependienta una pinta de whisky, le di las gracias y volví a la calle. Lo siento, he regresado.



Dude , dijo Meredith.



¿Qué?

Ella se partió de risa. ¡Estuviste hablando por teléfono conmigo con toda tu voz profunda antes! Siendo como, ' Aw no, man ', y luego ordenando en la tienda estabas como - ella cambió a una voz de chica cis con un alto de sacarina - ¡Oh hola! Sí, ese, ¿una pinta por favor? ¡OK muchas gracias! ¡Que tengas una buena noche!

¡¿Estás bromeando?! No tenía ni idea.



Con qué frecuencia , me pregunté después, ¿Hace eso mi voz sin que yo me dé cuenta? Meredith, como yo, es una mujer transgénero. Fue solo la casualidad de su escucha accidental lo que me dio una pista de todo esto.

Me cuesta aceptar esa voz como mía, dice Ari Agha a la mitad de la segunda Conferencia de Voces Cantantes Transgénero, celebrada en marzo en Earlham College en Richmond, Indiana. Agha había estado hablando sobre su voz para cantar después de tomar testosterona, pero sentí ese comentario específico: aceptando esa voz como mia — como una sinécdoque del dolor que tantas personas trans, incluido yo mismo, sentimos por sus voces, un dolor que Joy Ladin describió una vez al tratar de hacer que su voz se pareciera a la de una mujer cis: No solo no sonaba femenina, a mis oídos, Apenas soné humano.

La terapia vocal para personas trans, como siempre la conocí, tradicionalmente se centraba en ayudar a las personas trans binarias a imitar a las personas cis para que nuestras voces no nos cronometren. Tomar estrógeno no elevará su voz, pero la testosterona la bajará. Ergo, como regla general, más mujeres trans buscaron esto que hombres trans. Si tuviera dinero, podría pagar la ayuda de profesionales, y si no, tal vez intercambió sabiduría y vio videos en línea. Independientemente, el objetivo explícito era poder ser leído como cis en público. Esto es a menudo muy difícil.

Cantando no es una esperanza que hubiera concebido cuando comencé la terapia vocal hace ocho años. Tenía una voz baja, asumí que nunca podría cantar alto, y el mundo coral estaba tan ferozmente dividido en género en primer lugar. ¿Por qué molestarse?



Muchos en la comunidad trans contemporánea rechazan esos objetivos como una reliquia del viejo control cissexista. Que, en parte, lo son. Muchos de los que rechazaron esos objetivos, incluido yo mismo, aún buscaban cambiar sus voces para combatir la disforia vocal, un término que escuché una y otra vez cuando asistí a la Conferencia de voces cantadas transgénero. Lo que me indicó que era trans fue que mi voz me resultaba incómoda, dijo la asistente Tabitha Jervis, recién graduada de Earlham. Fue lo primero.

Es un área tan vulnerable en la que la gente realmente no se enfoca, dijo Yona Twena, quien hizo una presentación sobre el entrenamiento de la voz entre pares. Llevar la disforia de la voz a un lugar de euforia de la voz es a veces un camino muy turbio.

No creo que sea desacertado sugerir que muchos de nosotros tenemos relaciones con nuestras voces que, en el mejor de los casos, se asemejan a un amargo alto el fuego. Ciertamente no me gustó mi voz, compartí el sentimiento de Ladin de que ni siquiera sonaba humano, mi voz me delató como trans y mentalmente me devolvió a los viejos y horribles espacios mentales de sentirme como un hombre. Cuáles son las emociones que se me ocurren cuando pienso, como dijo Twena, en la disforia de la voz.



disforia no es una palabra, ciertamente, que hubiera reconocido en mi antigua vida heterosexual como cantante de barítono, una que dejé cuando hice la transición. Cantando no es una esperanza que hubiera concebido cuando comencé la terapia vocal hace ocho años, alternativamente con un patólogo del habla y lenguaje y en mi habitación para ver videos de YouTube. Tenía una voz baja, asumí que nunca podría cantar alto, y el mundo coral estaba tan ferozmente dividido en género en primer lugar. ¿Por qué molestarse? Nunca podrías volver a actuar, comentó mi mamá cuando le dije que podría convertirme en una dama. Nunca se me ocurrió que ella podría estar equivocada.

Gente cantando.

fredrick andersson

Fui a Richmond pensando en lo equivocados que terminamos estando los dos. El primer letrero, literal y de colores brillantes en este caso, apareció en la Ruta 40 de EE. UU.: CONFERENCIA DE VOCES DE CANTO TRANSGÉNERO. El vestíbulo de las artes escénicas de Earlham, un nexo para la reunión durante todo el fin de semana, contenía un murmullo palpable y encantador de camaradería: estudiantes queer con sus mejores amigos, profesionales remotos que se reúnen principalmente en eventos como estos. En la segunda mañana, me desplomé y encontré aproximadamente una docena de cartulinas en soportes alrededor de la habitación. Uno contenía la imagen, la historia de vida y el trabajo compositivo de Mari Ésabel Valverde, una compositora trans latina de 32 años cuya obra habíamos cantado el día anterior. El siguiente fue sobre Wendy Carlos, un músico electrónico famoso por la década de 1968. Bach encendido , uno de los primeros álbumes populares con sintetizadores (y uno de los primeros músicos famosos en salir del armario como trans, en 1979). Al otro lado de la pasarela había exhibiciones sobre la explosiva banda punk de corta duración G.L.O.S.S. y el cantante de alma Diamante de karité (quien tiene tal hermosa maldita voz ).

Unos cuantos jóvenes, bien vestidos, estaban de pie sin hacer nada alrededor de estos proyectos, que resultaron ser tareas para un seminario de primer año llamado Música y Resistencia. Me conmovió esto.

¡Vamos a empezar unos minutos tarde! dijo Danielle Cozart Steele al vestíbulo el primer día, poco después de las ocho de la mañana. Steele fue el organizador y fundador de la conferencia, un adjunto cis en la universidad con una energía voraz y de gran corazón. Antes de abril de 2016, no había un solo sitio web coral cuando buscabas el término transgénero”, dijo sobre la historia del origen de la reunión. 'Tuve mi primer estudiante transgénero en 2013. Estaba publicando en Facebook, hablando sobre la pedagogía. Otros maestros corales se acercaron a mí y me dijeron: 'Oye, tengo mi primer estudiante trans, ¿qué hago?'

Estaba buscando investigaciones para respaldar lo que estaba haciendo y no pudo encontrar casi nada, dijo Jervis, quien fue uno de los primeros estudiantes trans de Steele. Empezó a compilar una base de datos que llegó a abarcar 80 educadores. Un plan para reunirse por una noche para discutir las mejores prácticas en torno a la pedagogía de la voz trans se transformó en la primera conferencia, y ahora en la segunda de este año.

Al final de los comentarios de apertura, cantamos de un paquete de música coral que contenía obras exclusivamente de personas trans: Unidos en la canción de Ésabel Valverde, un himno breve, audaz y hermoso. Sin pensarlo, examiné las líneas de tenor y bajo, escogí el bajo y canté.

Todo el mundo tiene disponible esta brújula vocal más amplia. Estamos socializados para usar solo una porción más estrecha, especialmente en el coro.

He tenido la suerte de hacer muchas cosas con personas trans en mi tonta vida. Hasta entonces, cantar no había sido una de ellas. Mi cuerpo se aflojó. El nudo habitual en mi espalda que se aprieta durante los villancicos y los cumpleaños en la oficina desapareció. Fue una ausencia instantánea, lo mentalmente despejado que se sentía cantar en un espacio tan deliberadamente indiferente sobre una mujer que cantaba el bajo. Por lo general, ni siquiera me gusta esa parte de mi voz. Era como existir de repente en otro idioma.

Voz de cabeza no es voz de cabeza no es voz de cabeza, dijo William Culverhouse en su presentación sobre cómo los directores corales pueden ser mejores aliados trans. Su punto era que la dualidad de lo que se denomina 'voz de cabeza' (canto más alto con resonancia interna en la cabeza) y 'voz de pecho' (canto más bajo, resonancia interna en el pecho) son ideas de género, no arraigadas en ninguna pedagogía necesaria, y definitivamente no es útil para los cantantes trans. En su lugar, utilizó un sistema que denominó M1/M2/M3/M4. M1/M2 eran para personas que habían dominado la testosterona en su sistema en algún momento, y M3/M4 para quienes no. El primer número designaba el registro que comúnmente consideramos como voz de pecho, el segundo para la voz de cabeza.

Me sorprendió lo intuitivo y útil esto se sintió de inmediato. De hecho, cuando pienso en la voz principal, pienso ineludiblemente en la feminidad, en contratenores angelicales y voces de mujeres cis. Cuando pienso en la voz de pecho, pienso en barítonos de pelo corpulento, los chicos de Greased Lightnin' y esa vez que audicioné con la canción. el vagabundo .

Culverhouse continuó expresando su deseo de eliminar las asociaciones de género con las partes de alto y tenor en particular. De hecho, todo el mundo tiene esta brújula vocal más amplia a su disposición, dijo más tarde en un entrevista con una estación de radio universitaria cercana. Estamos socializados para usar solo una porción más estrecha, especialmente en el coro.

Este pensamiento fue repetido por Kristofer Matthias Eckelhoff, quien mencionó que muchas mujeres cis cantaban tenor y barítono a principios del siglo XX. En ese momento no se consideraba poco femenino. Nadie pensó que era raro, simplemente cantaron bajo, dijo.

Eckelhoff ejecuta una escala móvil estudio de voz para cantantes trans en la ciudad de Nueva York. Una alumna suya, nos dijo, levantó la voz un poco cuatro en un año de intensa práctica.

Hechos simples como ese me parecieron refrescantes y reflejos de una realidad reflejada por Wendy Vastine , un patólogo del habla y el lenguaje que copresentó con Twena sobre el entrenamiento de la voz basado en compañeros: A veces las personas vienen queriendo sonar como cierta estrella de cine... a veces la gente progresa mucho en su voz, pero nunca se llega a esa idea. Esto no es todo el mundo, pero es un montón de gente. Aquí es donde entra el lugar terapéutico.

De hecho, muchos profesionales mencionaron la terapia, el tipo no vocal, como parte integrante de su trabajo, independientemente de la franja de educadores que representaran. Por rutina.

'Canta en la octava en la que te sientas cómodo', comentó Steele mientras nos poníamos de pie. Era casi un aparte. Supongo que lo fue.

Ahora: ¡La conferencia fue cálida y divertida! Y: La mayoría de las sesiones de la conferencia comenzaron con un análisis de los términos Trans 101 y un reconocimiento de los aspectos sombríos de la existencia trans. Todos los profesionales con los que conversé mencionaron la pobreza entre sus clientes; muchos discutieron la necesidad y las pruebas del servicio de escala móvil. Y como sucede cuando un grupo de personas trans se reúnen y se quedan boquiabiertos, abundan las referencias a la angustia y el trauma: una mención de C-PTSD para respaldar una pregunta, un aparte de años en terapia reparadora que causó una adicción a las drogas, una solicitud de amistad de Facebook bajo un nombre antiguo (mi familia no lo sabe). Y aunque muchos informaron experiencias positivas dentro del mundo coral, también hubo, por supuesto, otras historias. Eckelhoff en particular habló de un amigo cuyo maestro le dijo que no hiciera la transición hasta que se graduara, porque las hormonas arruinarían su carrera, y de los estudiantes suyos que fueron despedidos de los conciertos porque sus voces no coincidían con las de cis. (Ahí está mi madre, teniendo razón.)

Al final del primer día, nos reunimos en la sala de recitales para cantar de nuevo. Canta en la octava en la que te sientas cómodo, comentó Steele mientras nos poníamos de pie. Era casi un aparte. Supongo que lo fue.

Pasamos por once piezas, desde el poema sexual gay extrañamente caliente con música de Isaac Schankler y letras de Aiden Kim Feltkamp hasta el encantador Vispera de Año Nuevo de Brin Solomon, donde el narrador sueña con una fiesta donde todos son trans. Cantamos otra pieza de Valverde, Líneas Fronterizas , una melodía inquietante con el mismo alcance y grandeza de United in Song. Espolvoreadas entre ellas había actuaciones en solitario, una de las favoritas era otra melodía de Solomon: hola azúcar , cantada por una dulce estudiante de primer año llamada Mattie, en la que el régimen de TRH de la cantante provoca antojos de sal tan drásticos que la ruptura con Sugar, su antiguo amor, se vuelve inminente: Puedes quedarte con la mousse de chocolate / Si por favor pasas el jugo de pepinillos .

La conferencia concluyó el domingo por la tarde. Cerca de 25 personas se presentaron a la última sesión; la sinergia de agotamiento y emoción que acompaña a eventos de este tipo había dejado a muchos sin combustible, y muchos ya estaban en el camino de regreso a casa.

El Dr. Christopher Cayari habló sobre la desmitificación que observaron en su estudio de caso de la primera conferencia, no solo de los educadores cisgénero que se fueron mejor equipados para enseñar a los estudiantes trans, sino también de los asistentes trans que se dieron cuenta de cuánto compartían entre ellos. (Pensé en cantar el bajo en esta multitud un día antes.) La comunidad, observó Cayari, quiere más información sobre sus propias voces.

Los asistentes, a su vez, elogiaron el ambiente de colaboración. De hecho, a diferencia de algunas conferencias en las que los oradores principales de rockstar regresan a toda prisa a sus habitaciones de hotel, los presentadores y los organizadores estaban en las sesiones de los demás, sentados en el suelo, haciendo preguntas e intercambiando historias.

Y fue aquí donde surgió el elefante de la representación. La conferencia había sido muy, muy blanca, el tipo de evento en el que las instancias habladas de la frase, especialmente mujeres trans de color, excedieron el número de mujeres trans de color reales que asistieron. (Yo también soy blanco). Un presentador blanco mencionó que habían hablado con entusiasmo sobre la conferencia a un amigo trans de Two-Spirit en casa, quien dijo que no creo que esto sea realmente para mí; parece realmente transgénero blanco. El amigo no vino. No se mencionó durante la sesión, pero se mencionó con frecuencia en las entrevistas, el fuerte sesgo hacia la programación y la presentación transmasculinas, aunque asistieron muchas personas transfemeninas y muchos proveedores mencionaron una mayor demanda de trabajo vocal por parte de las personas transfemeninas. kevin dorman , un patólogo del habla y el lenguaje que atiende a personas trans en Virginia y las Carolinas, lo estimó en aproximadamente el 85 % de sus clientes.

¿Cuántas personas trans se refieren a la ‘disforia’ como si fuera una enfermedad, un enemigo cuya mitigación se mide en grados de supresión? ¿Una enfermedad sin posibilidad de inversión?

Se hicieron sugerencias para recaudar fondos para que el costo no fuera una barrera. Se planteó que la ubicación actual podría no ser el mejor lugar para dar la bienvenida a los asistentes más marginados; Richmond es una ciudad de 35.000 habitantes, lejos de los principales aeropuertos, en un condado mayoritariamente blanco que optó por Trump por 30 puntos (y como un recordatorio del secreto bajo el cual tradicionalmente se han llevado a cabo las reuniones trans estadounidenses formales, el letrero del vestíbulo del hotel de la conferencia dio la bienvenida a los asistentes a la CONFERENCIA DE VOCES CANTANTES DE EARLHAM COLLEGE). Steele dijo que la próxima conferencia tendrá un comité asesor centrado en la representación y buscará un nuevo hogar. Lo que comenzó como unos pocos maestros que querían reunirse para compartir las mejores prácticas se ha convertido en un gran evento nacional, dijo.

En el camino de regreso, reflexioné sobre cómo la conferencia había sido catártica y divertida, un disfrute personal que se filtró a través de un prisma que contenía la fractura de la feminidad trans y el dominio de la blancura. Había sido una mezcla extraña de un espacio cultural y profesional; cantamos música coral exclusivamente de personas trans y leímos sobre G.L.O.S.S. y Shea Diamond en el salón, mientras que la historia de origen de la conferencia fue una de educadores corales cis que descubrieron cómo enseñar a sus hijos trans.

Ese no era algo malo, más una mezcla cognitivamente confusa de razón de ser . Desde ese fin de semana, he estado atrapado en esa observación de Cayari: la comunidad quiere más información sobre sus propias voces.

Una parte de mí había pensado que esa declaración era extraña. Información seguro que no parecía el factor que faltaba para las personas trans que tenían problemas con la voz; los temas de disforia, transfobia social y barreras económicas a los servicios parecían más pertinentes.

Y, sin embargo, esa declaración también se sintió tan cierto en mis huesos, de una manera inmediata que no podía expresar.

Mirando hacia atrás, tal vez dejar ir la voz del pecho y la voz de la cabeza era información. (¿Qué maestro de coro de la escuela secundaria no presentó esos términos como hechos concretos?) Y la invocación de euforia vocal de Twena fue información, algo que quizás podría usar para explicar cómo se sentía cantar en buena compañía ese fin de semana. ¿Cuántas personas trans se refieren a la disforia como si fuera una enfermedad, un enemigo cuya mitigación se mide en grados de supresión? ¿Una enfermedad sin posibilidad de inversión? Me gustaron estas posibilidades.

Había otra razón Sin embargo, por qué la información se me quedó grabada. El día antes de llegar a Richmond, entré en un café para una lectura. Llegué abominablemente tarde. Dos tipos me detuvieron afuera. ¿Sabes lo que está pasando ahí dentro?

Así que les dije. Probablemente haya terminado, le expliqué. Solo estoy saludando a los amigos.

ese es un chico ! dijo uno y se fueron corriendo riéndose. Mierda, ¿viste eso? ¡Ese es un chico!

¡VETE A LA MIERDA! Les grité mientras doblaba la esquina hacia el lugar donde la puerta había estado abierta de par en par y la lectura aún estaba en curso, con toda la asistencia. Mis amigos eran dos estudiantes del trabajo, e instantáneamente me sentí muy avergonzado: un viejo y gruñón desastre de una dama fracasada, interrumpiendo una lectura que solo quería ir en silencio y apoyar. Pero: Todos me dijeron después, mientras trataba de disculparme, que no habían escuchado nada. Yo no había sido una molestia en absoluto. Como esa noche en el teléfono en Brooklyn, mi supuesta información sobre mi voz había sido incorrecta. Todavía no tenía idea de cómo me escuchaban.

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