Visibilidad trans no es igual a liberación trans

En la primavera de 2014, la revista Time colocó a la siempre majestuosa Laverne Cox en su portada y declaró que el mundo había llegado a un punto de inflexión transgénero . Siempre me ha encantado esa fotografía. Mirándonos a todos con su vestido azul y tacones, con la cabeza en alto, Cox parece estar lanzando un desafío al mundo. ¿Estás listo para nosotros? sus ojos parecen preguntar. ¿Estás listo para celebrarnos, y todos los regalos que tenemos para dar?



Las personas trans, de género no conforme y no binarias siempre han tenido mucho que ofrecer al resto de la humanidad: Históricamente, las personas de género no conforme, del tercer género y de dos espíritus han sido reconocidas como dotadas artística y espiritualmente en muchas sociedades de todo el mundo. . Si bien los estragos de la colonización europea han suprimido este conocimiento cultural en muchas comunidades, sigue vivo y relevante en la actualidad. La resiliencia y brillantez de las personas trans tiene un largo y orgulloso linaje, arraigado en la memoria ancestral de los pueblos colonizados en todo el mundo.

Políticamente, las personas trans, en particular las personas trans femeninas de color, han allanado el camino para los derechos LGBTQ+. Según cuenta la leyenda, una mujer trans (o travesti, que alguna vez fue un término socialmente más aceptado entre las personas trans femeninas) de color arrojó el primer ladrillo durante los disturbios de Stonewall.



Sin embargo, quizás lo más importante fue el trabajo de activistas trans femeninas como Marsha P. Johnson y Sylvia Rivera, quienes se refirieron a sí mismas como homosexuales, drag queens, travestis y transgénero a lo largo del tiempo, lo que empujó los límites de la liberación queer. movimiento para incluir a jóvenes de color, trabajadores sexuales homosexuales, jóvenes sin hogar y otros grupos extremadamente marginados. El legado de los esfuerzos de esos activistas encuentra su hogar hoy en el trabajo de los grupos comunitarios trans y genderqueer contemporáneos, como Audre Lorde Project, Sylvia Rivera Law Project y muchos otros.



Las políticas de liberación trans, forjadas en el fuego de la opresión y la lucha por la supervivencia, fueron y son la chispa revolucionaria de la resistencia queer.

Sin embargo, cuatro años después del llamado punto de inflexión transgénero, no parece haber cambiado mucho para la mayoría de las personas trans hoy en día. Hay una extraña disyunción entre la transformación social que parece haber tenido lugar en los medios y la realidad actual de violencia, privación y discriminación que las personas trans continúan experimentando:

Hay más personas trans en la televisión que nunca antes, pero los jóvenes trans siguen estando desproporcionadamente sin hogar y con tendencias suicidas. La visibilidad de las personas trans se ha disparado, pero la legislación antitrans y la discriminación siguen siendo rampantes. Los derechos de las personas trans se debaten cada vez con más frecuencia en los principales medios de comunicación, pero las mujeres trans que son negras, marrones y trabajadoras sexuales continúan siendo agredidas y asesinadas con regularidad.



¿Cómo puede estar pasando esto? ¿Cómo podemos vivir en un mundo donde las identidades trans se discuten aparentemente sin cesar, pero las personas trans no están más seguras por eso? ¿Dónde es posible la existencia de celebridades trans, e incluso trans millonarios, pero las personas trans como clase siguen estando gravemente oprimidas en todos los niveles legales y sociales?

Nuestro fuego revolucionario arde brillante como siempre, pero me temo que está siendo mal dirigido, cooptado. El neoliberalismo, la mortífera etapa avanzada del sistema capitalista en el que vivimos, está robando la transliberación.

En lugar de poder obtener acceso a los recursos, se nos otorga representación en los principales medios de comunicación, un beneficio que nos ayuda a disfrutar de la televisión y las películas mientras continuamos sin hogar y sin trabajo. En lugar de otorgarnos libertad, se nos vende un producto: una ilusión de igualdad que, en última instancia, está vacía.

Para lograr la liberación trans, debemos poner nuestra mirada en acabar con el neoliberalismo.



Una persona con una sudadera de terciopelo rojo sostiene un cartel que dice LIBERACIÓN, NO REPRESENTACIÓN FALSA.

Scott Olson/imágenes falsas

como trabajador social , he pasado mucho tiempo apoyando a jóvenes trans y niños no conformes con el género, así como a sus padres. Como puede imaginar, a menudo veo a padres que son extremadamente reacios a apoyar a sus hijos trans en la transición social y médica. También he conocido a un número significativo de padres que están ansiosos por seguir la terapia hormonal para sus hijos, así como por cambiar los marcadores de género en los documentos legales de sus hijos. La esperanza de muchos de esos padres es que nadie necesite saber que su hijo es trans.

Tal como lo veo, las posiciones de ambos tipos de padres provienen de un sentido de amor y protección, lo más natural del mundo para que un padre sienta. ¿Qué padre no quiere que su hijo viva una vida normal, con todos los privilegios que conlleva la normalidad? Este instinto protector es, creo, inherente a los padres y tutores de los niños en todas las culturas.



Sin embargo, la normalidad en esta era de capitalismo avanzado, lucha de clases e inestabilidad política es un concepto cargado que viene con una historia de opresión a menudo olvidada. Aquí en el Occidente colonizado, el estándar para una vida normal no es solo cisgénero sino también blanco, de clase media, monógamo, capaz y (quizás hasta hace poco) heterosexual. Normal es, en la mayoría de los casos, lenguaje en código que significa un cuerpo que es capaz de trabajar y producir a un ritmo satisfactorio para el sistema capitalista.

Si bien se ha vuelto cada vez más popular que los principales medios de comunicación progresistas presenten las historias de niños trans que hacen la transición a una edad temprana, me parece profundamente sospechoso que la mayoría de estos niños son blancos, rubios, de clase media y muy, muy pasables.

Como una mujer trans visiblemente racializada que a menudo no pasa por cisgénero, a veces me resulta extraño brindar apoyo a padres blancos de clase media que me hacen preguntas bien intencionadas con ansiedad, como: ¿Mi hijo trans aún podrá casarse? ¿Tener hijos? ¿Seguirán pudiendo viajar? ¿Pasarán? ¿Experimentarán alguna discriminación en la escuela, el empleo, la vivienda, las citas?

A veces, parece que la implicación es, ¿Mi hijo terminará como tú? ¿Intransitables, visiblemente marginados? O peor aún, ¿terminarán como esas personas trans que hacen trabajo sexual de supervivencia y son asesinadas en la oscuridad?

La transición es un derecho fundamental al que deben tener acceso todas las personas trans, de todas las edades. Pero creo que la transición, idealmente, debería ofrecerse como una opción entre muchas para la autonomía corporal y la autoexpresión. No debería ser algo que tengamos que hacer para hacernos más aceptables para los demás, o para esconder nuestra transexualidad del mundo.

Y la transición ciertamente no debería ser un privilegio donde las mejores opciones de terapia de reemplazo hormonal, cirugía y tratamientos de fertilidad están reservadas solo para aquellos que pueden pagarlos.

Hay un cierto deseo que expresan los padres que veo, que creo que se refleja en muchas, si no en todas, las personas marginadas. Lo siento en mí mismo. Es el deseo de vivir la vida de la clase privilegiada, de existir como si uno no estuviera marcado como diferente, de encajar dentro del sistema como lo hace la gente blanca de clase media.

Cuando los padres vienen a mí con esas preguntas ansiosas, me obligo a tomar aire. Recuerdo mis responsabilidades como terapeuta, como sanador. Pienso en mi propio compromiso de ayudar a los niños trans a lograr una vida más fácil que la mía. Doy algunas respuestas y hago algunas preguntas propias.

Sí, su hijo aún podrá viajar y encontrar pareja, y probablemente casarse, si eso es lo que quiere. Podrían tener un hijo biológicamente, dependiendo de lo que decidan hacer con su cuerpo, y también podrían adoptar. Es cierto que pueden experimentar cierta discriminación en diferentes partes de sus vidas. ¿Cómo crees que puedes apoyarlos para superarlo? ¿Ha experimentado discriminación en su propia vida y cómo lo superó?

¿Es más importante para usted que su hijo tenga una vida fácil y normal o una vida plena y liberada?

La imagen puede contener Caitlyn Jenner Persona humana sentada Muebles y mesa

Alisa Molotova

Sin siquiera saberlo , los padres que solo quieren darles a sus hijos trans una vida normal (léase: segura y feliz) están siendo utilizados como herramientas para apuntalar el aparato del neoliberalismo, el sistema social en el que vivimos actualmente que es el resultado del capitalismo avanzado y decadente. y colonización. El neoliberalismo es, creo, la fuerza que está subvirtiendo el fuego de la liberación trans.

Acuñado en la década de 1970, el término neoliberalismo se refiere al dominio renovado del capitalismo de libre mercado en todos los aspectos de la vida pública y privada. Bajo el neoliberalismo, se supone que las personas no tienen derecho a más derechos, bienes o servicios, incluidos la privacidad, la atención médica, la vivienda y la educación, de los que pueden permitirse comprar. Bajo el neoliberalismo, las instituciones tradicionalmente administradas por el gobierno, como hospitales, escuelas y prisiones, se corporatizan y se administran según un modelo con fines de lucro.

Cada vez más, este es el modelo económico que está superando a casi todos los países del mundo.

El neoliberalismo erosiona los movimientos de derechos humanos de manera insidiosa. Coopta el pensamiento y las operaciones del activismo de derechos humanos al crear miedo y escasez, de modo que nuestros objetivos políticos se ven obligados a centrarse no en imaginar un futuro mejor para todos, sino en la supervivencia personal. El acaparamiento de recursos, la asimilación al statu quo y el individualismo sin restricciones son una segunda naturaleza del pensamiento neoliberal.

Ya hemos visto cómo el neoliberalismo, en gran medida, ha subvertido los principales movimientos de derechos queer de los años 60 y 70. Los derechos LGBTQ+ alguna vez fueron un movimiento político radical basado en los conceptos de amor libre, socialismo y solidaridad con otros grupos marginados. En décadas posteriores, sin embargo, se centró cada vez más en los objetivos más estrechos que servían principalmente a los intereses de los homosexuales y lesbianas blancos, de clase media y cisgénero: el derecho a casarse, adoptar niños, servir en el ejército y trabajar en profesiones de prestigio.

Mientras tanto, el activismo contra la pobreza, contra la falta de vivienda y el trabajo sexual de activistas transfemeninas de color como Sylvia Rivera y Marsha P. Johnson's Calle Travesti Acción Revolucionarios (STAR) fueron relegados a un segundo plano. En busca de respetabilidad, los principales grupos de defensa de los homosexuales se distanciaron públicamente de las causas y los líderes trans.

Entonces, si bien hemos visto ciertas victorias de los derechos de los homosexuales, como el derecho a casarse y la derogación de las políticas No preguntes, No digas, el statu quo neoliberal en sí sigue sin ser cuestionado. Los ricos siguen siendo ricos y los pobres siguen siendo pobres, y un grupo relativamente pequeño de gente queer se unió a los ricos mientras que la mayoría de nosotros nos quedamos atrás.

Hoy en día, a medida que el punto de inflexión transgénero cobra fuerza, estoy viendo el surgimiento de una nueva generación de activistas por los derechos de las personas trans, y me pregunto qué dirección vamos a elegir: ¿la asimilación neoliberal? ¿O revolución?

En mi práctica como trabajador social, veo cada vez más jóvenes y niños ricos, generalmente blancos, de clase media que se declaran trans. Es hermoso. Son valientes y resistentes; y, a veces, sus familias los apoyan en la transición y abogan por su acceso a la escuela, la atención médica y la universidad.

Sin embargo, veo muchos jóvenes trans, en su mayoría de color, que están separados de sus familias, viviendo en refugios, bloqueados para acceder a los recursos que necesitan para la vida cotidiana, y mucho menos la transición médica y la educación superior.

La visibilidad trans es más brillante que nunca, la conciencia de los derechos trans está en su punto más alto. Sin embargo, la división de clases entre las personas trans crece y crece.

Miss Major usa un abrigo de arcoíris y se sienta en un descapotable en Pride.

Miss Major Griffin-Gracy, quien ayudó a desencadenar el movimiento moderno por los derechos de las personas trans hace más de 40 años.Arrian Jahangiri, Quinn Dombrowski

En 2015 , un año después del artículo de portada del punto de inflexión de Time, el mundo vio a la multimillonaria estrella de la telerrealidad y ex atleta olímpica Caitlyn Jenner ganar ambos un Mujer glamorosa del año Premio Campeón Transgénero y ESPN Premio al valor Arthur Ashe . Ese mismo año, Jenner afirmó en una entrevista que lo más difícil de ser mujer es saber qué ponerse, lo que revela una profunda desconexión de las realidades cotidianas de la mayoría de las mujeres cis y trans por igual.

La exaltación de Jenner por parte de los principales medios de comunicación ya ha sido criticado rotundamente de escritoras queer y feministas. Sin embargo, lo que encuentro políticamente significativo sobre Jenner no es su mérito personal o la falta de él, sino el creciente fenómeno de la celebridad transgénero y su conexión con el mito neoliberal de que las cosas están mejorando para las personas trans como clase cuando de alguna manera parece que lo contrario es cierto.

El mito del excepcionalismo siempre ha sido una piedra angular de la filosofía neoliberal: esta es la idea de que, dado que unas pocas personas pueden triunfar bajo el capitalismo, todos los demás pueden hacer lo mismo. Es un mito que confunde el éxito de un individuo con la prosperidad de toda su clase, y se utiliza para ocultar las barreras de la discriminación y la violencia sistémicas.

El pensamiento neoliberal dice que si un hombre negro se convierte en presidente de los Estados Unidos, el racismo en Estados Unidos debe terminar. Los negros que se quejan de la brutalidad policial y la discriminación simplemente no deben esforzarse lo suficiente para tener éxito. Si Caitlyn Jenner puede someterse a una cirugía de feminización facial y ganar un premio, si Jazz Jennings puede tener su propio programa de telerrealidad, si Andreja Pejic puede aparecer en Vogue, entonces las personas trans en todas partes no deben tenerlo tan mal. Todo lo que tenemos que hacer es volvernos famosos también.

La verdad es que la capacidad de las celebridades trans para cambiar las realidades de las personas trans como clase bajo el neoliberalismo es muy limitada, incluso cuando esas celebridades participan activamente en los esfuerzos de resistencia.

Laverne Cox y Janet Mock, por ejemplo, son dos famosas mujeres trans negras que se han esforzado por mantenerse conectadas con el activismo racial y trans de base. Sin embargo, siguen limitados por la naturaleza de la cultura estadounidense de las celebridades, que es inherentemente elitista y exclusiva. Para seguir siendo celebridades, deben caminar con cuidado entre el glamour y las bases, diciendo la verdad al poder y siguiendo las reglas.

La representación de las identidades trans en la moda, la televisión y el cine es importante. Necesitamos vernos reflejados en las historias que nos rodean. Pero debemos ser críticos con respecto a las historias que se cuentan y por qué. Debemos recordar que representación y revolución no son en absoluto lo mismo.

Dicho de otra manera: ¿Por qué Caitlyn Jenner, una rica estrella republicana de telerrealidad, ganó un premio por inspirar a las personas trans a ser valientes mientras cece mcdonald , una mujer trans negra que fue encarcelada por defenderse físicamente de un ataque transfóbico a su vida, ¿no?

Cece McDonald y Laverne Cox

Cece McDonald y Laverne Coxamanda edwards

no soy el primero persona trans para hacer estos argumentos, y estaré lejos de ser el último. Como mujer trans de color de la diáspora, vengo de una historia de pensadores brillantes y activismo feroz.

A medida que surja una generación de jóvenes trans como yo con acceso a la educación y una plataforma pública, cada uno de nosotros tendremos que hacernos la pregunta: ¿Qué batallas elegiremos pelear y por quién? ¿Lucharemos aquellos de nosotros con la mayor posibilidad de tener éxito como parte del statu quo neoliberal solo por nuestro pedazo del pastel, o intentaremos derribar la mesa del capitalismo y la supremacía blanca, como lo hicieron nuestros antepasados ​​revolucionarios antes que nosotros?

Sé que no quiero vivir en un mundo en el que las personas trans puedan acceder a la atención de transición médica solo si tienen el seguro para pagarla. Quiero que todos reciban la atención médica que necesitan.

No quiero vivir en un mundo en el que las personas trans de clase media puedan usar los baños públicos, pero las personas trans sin hogar tengan prohibido el acceso a los espacios públicos. Quiero vivir en un mundo donde todos tengan un hogar.

No quiero vivir en un mundo donde las personas trans puedan unirse al ejército o la policía y unirse a la opresión violenta de las personas de color en todo el mundo. Quiero vivir en un mundo sin guerras ni brutalidad policial.

No quiero vivir en un mundo donde las personas trans sean encarceladas según su identidad de género. Quiero vivir en un mundo sin prisiones.

No quiero vivir en un mundo donde un puñado de celebridades trans ganan millones de dólares mientras el resto de nosotros luchamos por sobrevivir. Quiero vivir en un mundo donde todos tengamos lo que necesitamos para prosperar.

No quiero vivir en un mundo en el que algunas personas trans se consideren normales y otras se consideren monstruos. Quiero vivir en un mundo donde toda nuestra magnificencia monstruosa, fea y hermosa se celebre por su honestidad, gloria y posibilidad.

Mis queridos parientes trans: hermanas extrañas, hermanos sombríos y homosexuales, hermanos de armas: ¿En qué clase de mundo quieres vivir?

Kai Cheng Tom es un escritor y artista de la palabra hablada con sede en Toronto y Montreal, territorios indígenas no cedidos. ella es la autora de la novela Fierce Femmes y Notorious Liars, la colección de poesía un lugar llamado Sin Patria, y el libro de los niños De las estrellas en el cielo a los peces en el mar. Kai Cheng es dos veces finalista del Premio Literario Lambda.