Una mujer trans murió en una celda de la cárcel de Baltimore. Su familia quiere respuestas

Kim Wirtz, una mujer transgénero de 43 años, murió en una celda en el Centro Central de Reservas y Entradas de Baltimore en febrero, pero, según los informes, los funcionarios de la ciudad no han revelado detalles a la familia sobre la causa de su muerte casi un mes después.



Wirtz, que estaba alojada en un centro de detención para hombres, fue encontrada inconsciente en su celda individual poco después de la medianoche del 25 de febrero, según un comunicado del Departamento de Seguridad y Servicios Correccionales del estado. Como el sol de baltimore previamente reportado , la declaración continúa diciendo que cuando la encontraron, los oficiales comenzaron la RCP y pidieron asistencia médica.

En este momento, DPSCS no ha encontrado evidencia de juego sucio, dice el comunicado. La investigación continúa y el Departamento está a la espera de que la Oficina del Médico Forense Jefe determine la causa y la forma de la muerte.



Wirtz había sido arrestado y acusado de violación en primer grado, junto con otros cargos, luego de que una mujer le dijo a la policía de Baltimore que Wirtz la había amenazado con un arma y la había obligado a practicarle sexo oral el 31 de enero.



Según la sobrina de Wirtz, Shakisha Glass, su tía hizo la transición a los 13 años y pasó la mayor parte de su vida luchando por encontrar trabajo y vivienda porque era trans. No hemos podido obtener ninguna información, dijo Glass al sol sobre la causa de la muerte de su tía. Mi mayor preocupación es que ella merece justicia y asegurarme de que esto no vuelva a suceder.

Existían preocupaciones sobre la seguridad de las personas alojadas en la reserva central de DPSCS.

Hemos planteado preocupaciones sobre las condiciones en Central Booking para todos los encarcelados allí, y las mujeres transgénero son excepcionalmente vulnerables, dijo Gregg Fischer, jefe de la división de delitos graves de la oficina del defensor público de la ciudad. sol de baltimore . Esperamos que se lleve a cabo una investigación y se tomen medidas significativas para garantizar que tal tragedia no vuelva a ocurrir.



La muerte de Wirtz es parte de un patrón más amplio de mujeres trans de color que corren un mayor riesgo de violencia y muerte mientras están encarceladas. Entre los casos de más alto perfil se encuentra Layleen Cubilette-Polanco, quien murió en una celda de la cárcel de Rikers Island en 2019 después de que se le negara tratamiento médico.

Las mujeres transgénero casi nunca son encarceladas de acuerdo con su identidad de género, lo que las pone en un riesgo mucho mayor de violencia. Un informe de 2020 de noticias de la nbc encontró que de las 4.890 personas trans que fueron encarcelados en prisiones estatales de EE. UU., solo se pudo confirmar que 15 estaban alojados de acuerdo con su género vivido. Ninguno de esos individuos fue encarcelado en Maryland, el estado donde murió Wirtz.

Layleen Polanco La muerte de Layleen Polanco demuestra la crueldad del confinamiento solitario Las mujeres trans de color como Polanco son encarceladas con más frecuencia —y sufren traumas y discriminación de forma más brutal— que la población en general. Así es como y cómo los activistas están presionando por el cambio. Ver historia

En general, el 16% de las personas transgénero han pasado tiempo tras las rejas , y esos números son pares más alto para las mujeres trans de color como Wirtz.

Si bien no está claro qué nivel de maltrato sufrió Wirtz tras las rejas, un 2015 informe del Departamento de Justicia encontró que el 35 por ciento de las personas trans que habían estado encarceladas durante el año anterior informaron haber sido agredidas sexualmente por el personal u otras personas encarceladas con ellas. Estar encarcelado en un centro para hombres también puede afectar la capacidad de una mujer trans para que se respete su nombre y sus pronombres, y las personas trans en prisión pueden lucha para acceder a la atención de afirmación de género , como las hormonas.



Junto a la familia de Wirtz, los defensores trans de la comunidad están pidiendo a DPSCS que brinde respuestas sobre su muerte. Safe Haven Baltimore, una organización de defensa trans, organizó una vigilia para Wirtz a principios de este mes.

Estamos muriendo a un ritmo alarmante, dijo Iya Dammons, directora ejecutiva de Safe Haven Baltimore, al sol . Si no nos protegemos, ¿quién nos va a proteger mejor que nosotros? Estamos cansados ​​de morir. … Estamos cansados ​​de que la gente ignore el hecho de que nosotros también existimos aquí en la ciudad de Baltimore y que necesitan dar un paso al frente y hacer algo.