Una nueva generación de bares queer apuesta por un futuro más inclusivo

“Los bares gay están en declive, pero no van a desaparecer, están evolucionando”.
  La imagen puede contener piel de persona humana, barra de bar y pub Cortesía de Nadie es querido

Cayeron como fichas de dominó en Hell's Kitchen. Primero fue Terapia , la cochera de dos pisos donde servían nachos en la pista de baile, luego 9th Avenue Saloon, el antro destartalado donde las moscas del bar pululaban por las palomitas de maíz gratis. Luego, Boxers, Barrage y Posh cerraron, dejando la escena de los bares gay de la ciudad de Nueva York peor para el desgaste. La pandemia ha arrasado con todo tipo de negocios presenciales y bares gay y queer. no han sido la excepción , con establecimientos de toda la vida en las grandes ciudades, junto a locales queer de todo tipo a lo largo del país, cerrando sus puertas.



Y, sin embargo, COVID-19 ha marcado solo una ligera aceleración de una tendencia que ha estado en marcha durante casi dos décadas. Más de un tercio de los bares y clubes nocturnos queer en los Estados Unidos cerrado entre 2007 y 2019 , según estudios realizados por Greggor Mattson, profesor de sociología en la Universidad de Oberlin y autor del próximo libro ¿Quién necesita bares gay? . Otro El 16% de los bares gay se han hundido en los últimos tres años, una tasa consistente con su declive previo a la pandemia.

El movimiento de liberación queer se encendió en bares y clubes gay como Compton's Cafeteria en San Francisco y Stonewall Inn en Manhattan. En los 50 años transcurridos desde entonces, factores como la gentrificación y una menor dependencia de la vida nocturna para la socialización queer han sido citados contribuyendo a su creciente desaparición. Pero dada su importancia para nuestra historia de construcción de comunidad, cuando los bares gay cierran, perdemos más que un lugar para hincharnos a tomar una copa.



“Para las regiones sin centros LGBTQ+ u organizaciones sin fines de lucro, la pérdida de bares gay significa la pérdida de espacios cruciales de activismo, actuación y conexiones comunitarias que no se replican fácilmente en línea”, dice Mattson. Sus cierres también se sienten en áreas más urbanas, donde “las personas LGBTQ+ pierden un espacio más para sentirse cómodas, escandalosas o fabulosas de manera segura”, agrega Mattson. Y si bien las plataformas digitales facilitan todo tipo de conexiones, hay una suerte de compartir espacio que no se puede replicar en línea.



Los clientes se reúnen en Nobody's Darling en Chicago.

Cortesía de Nadie es querido

Sin embargo, a pesar de una disminución general en los números en los últimos 15 años, una oleada de establecimientos nuevos y reabiertos ha comenzado a llenar escaparates vacíos, en barrios gay de alto tráfico y más allá. en la cocina del infierno, Cállate abrió en el antiguo espacio de Therapy el año pasado, y los nuevos propietarios de 9th Avenue Saloon conservó el nombre y revivió el bar este verano. Los boxeadores acuñaron una nueva ubicación justo al final de la calle, mientras que Posh es listo para reabrir bajo un nuevo concepto. También están surgiendo nuevos lugares: VERS está sirviendo cócteles especiales y una fiesta cada dos semanas para la comunidad asiática queer, y Red Eye, un café-bar híbrido y espacio para espectáculos, se está preparando para abrir pronto.

Un cambio similar está en marcha en West Hollywood, donde bares gay cerrados son dando paso a otros nuevos ; Corazón , anunciada como la discoteca gay más grande del país y con Lance Bass entre sus propietarios, abrió a principios de este año . En Washington, DC, hay varias incorporaciones nuevas al corredor queer de U Street, que incluye kiki , un bar deportivo con pista de baile y cervecería al aire libre, y Café ligero , una cafetería y salón de cócteles llenos de arte. como eres barra , también en D.C., ejemplifica un cambio creciente hacia espacios queer más centrados en la comunidad que reciben activamente a una gama más amplia de clientes.



(L) Un espresso martini en el Licht Café de Washington, D.C.

Cortesía de Light Café

(D) El interior de Nobody's Darling en Chicago.

Cortesía de Nadie es querido

“Queríamos crear un espacio queer, pero en realidad no queríamos que fuera un bar gay”, dice Mike Guisinger, copropietario de Cantantes , que se inauguró esta primavera en el vecindario de Bedstuy de Brooklyn, con eventos que incluyeron un concurso de lucha de jóvenes contra muñecas en una piscina para niños llena de lubricante. “Más que nada, lo abrimos como un espacio para que nuestros amigos se divirtieran”, dice Guisinger, y agrega que él y la copropietaria Brooke Peshke han vivido en el vecindario durante aproximadamente 10 años y reconocieron la necesidad de más bares queer. Si bien el espacio de música y actuación de propiedad queer C’mon Everybody abrió en 2015, el área perdió otro bar, One Last Shag, al año siguiente. Con la llegada este año de Cantantes y por extraño que parezca , un refinado bar de cócteles queer, Bedstuy está recibiendo más lugares que acogen expresamente a las multitudes LGBTQ+.

“Definitivamente fue un poco estresante”, dice Guisinger sobre el momento de la apertura de Singers, la primera empresa comercial tanto para él como para Peshke, que anteriormente organizaba fiestas en casas populares. “Obviamente, COVID todavía está ahí fuera y no estábamos seguros de cómo sería eso”. Pero la demanda reprimida y el atractivo de boca en boca del bar han valido la pena.



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Renovar el espacio, que anteriormente era un restaurante pero que estuvo vacío durante casi cuatro años, fue un esfuerzo de bricolaje entre sus amigos, dice Guisinger. “Con el diseño, realmente queríamos que casi se sintiera como el hogar de alguien. Se ve muy modesto desde el exterior”. Guisinger y Peshke ahora están elaborando su estrategia para operar Singers como un bar de cócteles y un lugar de usos múltiples. “Todavía lo estamos resolviendo, pero hemos estado muy ocupados”, dice Guisinger.

Nadie es querido , un bar de cócteles elevado en el vecindario de Andersonville en Chicago, ha estado tan ocupado desde su apertura en mayo de 2021 que sus copropietarios ya se están expandiendo al lado y buscando una segunda ubicación. 'Somos un bar de cocteles optimista y centrado en las mujeres, pero realmente tratamos de crear un espacio para todas las comunidades', dice Renauda Riddle, quien con la copropietaria Angela Barnes se hizo cargo del espacio anteriormente conocido como Joie De Vine, uno de los lugares de interés de la ciudad. pocos bares de lesbianas. 'Sabía que realmente podía poner mi pasión por los cócteles y crear un espacio para la gente queer, y especialmente para las mujeres de color, en Nobody's Darling', dice Riddle.

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La nueva barra es un ejemplo de una estadística notable. Aunque los bares de lesbianas también han estado cerrando a un ritmo alarmante en los últimos años, su número se han mantenido nivelados durante la pandemia, según el estudio de Mattson. Quizás esto se deba en parte a una gran apoyo de la comunidad para los que se quedaron durante la pandemia, y en el caso de Nobody's Darling, un bar dirigido por mujeres queer reemplazó a otro. Cuando la propietaria de Joie De Vine estuvo lista para vender, quiso preservar el legado queer del bar, por lo que se acercó a Riddle, quien anteriormente había estado organizando eventos emergentes.



“Queremos asegurarnos de que cuando entren por la puerta, los clientes se sientan como en casa”, dice Riddle, haciéndose eco del ambiente inclusivo que Singers, As You Are y otros bares queer recién inaugurados también pretenden crear. “Chicago está muy segregado, así que cuando puedes encontrar un espacio que represente a todo Chicago, eso es bastante raro”, agrega Riddle. El objetivo de Nobody's Darling es precisamente eso. Un ambiente más relajado durante el día da paso a un bullicio nocturno más animado, y Riddle dice que el entorno fomenta la conversación entre una clientela diversa.

Nobody's Darling, que sirve cócteles con nombres de pioneros queer, como Khalo Margarita y Giovanni's Room, recibió un impulso en la atención nacional este año como finalista de un premio James Beard. Pero Riddle también considera que el ambiente cálido y acogedor del bar ha sido parte integral de su éxito desbocado.

Es difícil predecir las perspectivas futuras de los bares y la vida nocturna LGBTQ+, ya que sigue siendo incierto para tantos tipos de negocios. Pero la demanda entre las personas queer de conexión en persona después de los cierres de COVID ha sido innegable . Y hay evidencia de que crear espacios más inclusivos y afirmativos puede ser tan bueno para los negocios como para forjar conexiones entre diferentes tipos de personas queer.

“Los bares gay están en declive, pero no van a desaparecer, están evolucionando”, dice Mattson, y señala que los nuevos bares LGBTQ+ se han estado abriendo constantemente durante los últimos 20 años. Aquellos que pueden retener a los clientes existentes mientras atraen a otros nuevos aún pueden tener éxito, dice. “En algunos lugares eso significa apelar a aliados heterosexuales, pero en todos los lugares significa apelar a la gran diversidad de todas las personas LGBTQ+”.

Muchos de los nuevos bares en barrios gay de alta densidad como Hell's Kitchen y West Hollywood pueden continuar atendiendo a un grupo demográfico más reducido, a saber, hombres cis gay y bisexuales. Pero los bares con un atractivo intencionalmente más amplio parecen ser el camino a seguir, no solo para administrar negocios sostenibles, sino también para fomentar el sentido de comunidad entre las personas queer que los bares generaron históricamente cuando eran los únicos espacios seguros en los que podíamos congregarnos.

'En Nobody's Darling, puedes presentarte como tú mismo, y creo que eso resuena en todos', dice Riddle. “La gente quiere ser aceptada exactamente por lo que es. Pueden ser de diferentes orígenes, pero comparten ese hilo común”.

Si los bares queer pueden brindar ese sentimiento dentro de sus puertas, esa es una razón más para esperar que permanezcan abiertos y allanar el camino para más.