Bienvenidos a la Era del Poder Político Trans

Cuando vi las históricas victorias de Danica Roem y Andrea Jenkins en las redes sociales el martes por la noche, sentí una oleada de alegría. Sus victorias marcaron el cambio de las personas trans de forraje político a líderes políticos. Durante mucho tiempo, la difícil situación de las personas trans ha dependido de la conciencia de la mayoría cisgénero, pero ahora estamos tomando el asunto en nuestras propias manos y afirmando el poder político que siempre hemos poseído.



Roem y Jenkins se postularon como candidatas abiertamente transgénero y le dieron una bofetada a la Administración Trump (y a un establecimiento político cómplice e ineficaz) después de un año de ataques directos a nuestra comunidad. Desde atacar la dignidad y la seguridad de los estudiantes trans al rescindir la guía sobre el uso del baño, hasta un repugnante intento de prohibir a los miembros trans del servicio militar de los EE. UU., Trump ha avivado las llamas en un ambiente hostil para los ciudadanos transgénero. Los resultados de las elecciones del martes ofrecieron un respiro, cuando la resistencia pasó de ser una palabra de moda a un elemento de acción.

La legendaria derrota de Roem del jefe homófobo Robert G. Marshal por el escaño del Distrito 13 en la Cámara de Delegados de Virginia Roem mostró que estamos en un clima político donde la autenticidad y el deseo de liberación colectiva están comenzando a superar a la transfobia. En enero de 2017, Marshal propuso en particular la Ley de privacidad física , un proyecto de ley que habría restringido el uso de baños y vestuarios para personas transgénero. La audaz carrera de Roem por su escaño resultó en cortar el fanatismo de raíz.



La carrera por Jenkins fue un poco más tranquila ya que fue elegida para un puesto vacante en el Concejo Municipal de Minneapolis, pero no se puede negar las profundas aguas del estigma que tuvo que atravesar. Históricamente, las mujeres trans negras se han visto frustradas rápidamente al interactuar con el gobierno de los EE. UU. Hay pioneros olvidados como Frances Thompson , un ex esclavo que se creía que era la primera persona trans en testificar ante un comité del Congreso, y lucy hicks anderson , que luchó por la igualdad en el matrimonio mucho antes de que fuera un tema de debate entre los políticos, se utilizó su identidad para desacreditar sus luchas por la justicia.



El estigma de ser una mujer negra abiertamente trans no ha sido solo una lucha relegada al pasado lejano. En 1992, Guarnición de Althea fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Massachusetts, pero poco después un reportero de el heraldo de boston la delató como transgénero. Garrison se ha negado a hablar sobre su identidad de género en el registro y nunca más fue elegida para un cargo público después de la salida. Aunque ella es la primera instancia documentada de una persona transgénero que es elegida y ocupa un cargo, Jenkins es la primera en llevar toda su negritud, queer, trans y feminidad sobre sus hombros a través de la estrecha puerta del sistema político de los EE. UU.

Tras los últimos años de mayor visibilidad trans, estas victorias electorales señalan mayores posibilidades para las personas trans de todas las edades. Ya no tenemos que buscar la aceptación en los estrechos ámbitos del entretenimiento o la promoción. Hay otra arena abierta para nosotros. La mañana después de las elecciones, los ciudadanos transgénero y de género no conforme de todas las edades pudieron despertarse sabiendo que servir en un cargo político, en su totalidad, es una posibilidad real, si haces el trabajo de comprensión.

Como mujer trans negra, la victoria de Jenkins me ha afectado más. Es la primera vez que veo a alguien con tantas de mis identidades sobresalir en la arena política. Las únicas veces que sentí algo similar fue cuando el presidente Barack Obama fue elegido en 2008 y cuando el matrimonio igualitario se convirtió en la ley del país en 2015. Pero esta vez me sentí diferente. Esta vez no tuve que preguntarme dónde encajaría mi transgénero después de la victoria.



Lo que es aún más emocionante es que Roem y Jenkins son solo dos figuras en un momento más amplio de resistencia transpolítica. Phillipe Cunningham, también en representación de Minneapolis, se convirtió en el primer hombre trans elegido para el consejo de una ciudad importante. Lisa Middleton, Tyler Titus y Raven Matherne fueron pioneros en sus respectivos estados de California, Pensilvania y Connecticut, mientras que Gerri Cannon y Stephe Koontz llevan sus propios estandartes importantes para la representación trans en la política. Como cohorte, prueban que el candidato trans ganador no es solo una anomalía. Las personas trans pueden ganar y nosotros podemos ganar a lo grande.

Ya no somos peligros hipotéticos para el público en general, sino amenazas formidables para un establecimiento político rancio que necesita una transformación radical. Hemos demostrado, como siempre lo hacemos, que la autenticidad sigue siendo nuestro mayor superpoder.

Cualquiera que reduzca estas victorias a la política de identidad ignora que identificarse abiertamente como transgénero sigue siendo como llevar una letra escarlata para muchos en nuestra sociedad. 2017 ha sido el año más mortífero registrado para las personas trans en los EE. UU. con 24 asesinatos, en su mayoría de mujeres trans negras. En el empleo, el estigma es tan grande que casi el 50 por ciento de los encuestados en la Encuesta Transgénero de EE. UU. de 2015 informaron que no estaban en sus lugares de trabajo. Es una gran hazaña ser abiertamente trans y exigir que tu vida, experiencia y liderazgo se tomen en serio.

Ni Jenkins ni Roem simplemente entraron en sus carreras llevando solo sus identidades. Durante doce años, Jenkins trabajó como asistente de políticas en el Concejo Municipal de Minneapolis, sirviendo en los equipos de dos concejales diferentes. Durante esos años, construyó relaciones con la comunidad local y jugó un papel decisivo en el establecimiento del Grupo de Trabajo de Asuntos Transgénero de la ciudad en 2014. Nunca rehuyó su identidad y, de hecho, usó su lente única como una fortaleza.



Roem no era ajeno a la política del condado de Prince William, Virginia. Como residente de toda la vida del condado, Roem fue un aclamado periodista durante nueve años, escribiendo regularmente sobre temas de transporte, política y economía. Más tarde, estos se convirtieron en los principales tablones de su plataforma y sirvieron como munición contra los ataques a su identidad por parte de su oponente. Al igual que Jenkins, su trabajo constante en nombre de su comunidad demostró por qué sus futuros electores deberían confiar en ella.

Con estas victorias, las personas trans ya no son vistas como una subcomunidad insignificante de la sociedad en general. Y la competencia de los trans elegidos no debería sorprender a nadie. Llevamos décadas liderando movimientos. Nuestro modelo son transancestros como Marsha P. Johnson, Sylvia Rivera y Miss Major, quienes impulsaron el movimiento por los derechos LGBTQ+ con una profunda capacidad de empatía. Nunca rehuyeron reconocer a las personas trans que sufrieron las mayores amenazas de violencia.

En lugar de restar importancia a las identidades de los políticos trans electos, deberíamos preguntarnos cómo estos candidatos seguirán transformando las relaciones de las comunidades marginadas con el poder político. Después de estas primicias, las puertas deben quedar abiertas para una representación más diversa en nuestro liderazgo político. No podemos darnos el lujo de permitir que la era del poder político trans sea de corta duración. Esta debe ser una era perdurable.



Otra tarea por delante para el resto de las aproximadamente 1,4 millones de personas transgénero que no ocupan cargos públicos es presionar a nuestros funcionarios recién electos para que tengan un análisis más profundo sobre la justicia. Estamos en una posición única para ser más progresistas y radicales en nuestras visiones de liberación que nunca antes. Eso significa que no podemos permitir que descuiden a las personas trans que están encarceladas, detenidas, viviendo en la pobreza, sin trabajo, trabajadoras sexuales o discapacitadas. Debemos avanzar con un profundo compromiso de unir a cada parte de nuestra comunidad y amplificar las voces de los demás.

Ser trans a menudo ha significado estar a la defensiva. Hemos sido relegados a demostrar nuestra valía para vivir nuestras vidas como nos merecemos o que somos como las personas cis. Con estas victorias históricas, estamos oficialmente a la ofensiva y está claro que la asimilación y la respetabilidad no son las claves del éxito para nuestra gente. Podemos mostrarnos plenamente y ser dueños de nuestros destinos. Ya no somos peligros hipotéticos para el público en general, sino amenazas formidables para un establecimiento político rancio que necesita una transformación radical. Hemos demostrado, como siempre lo hacemos, que la autenticidad sigue siendo nuestro mayor superpoder.

raquel willis es una escritora y activista transgénero negra queer dedicada a inspirar y elevar a las personas marginadas, en particular a las mujeres transgénero de color. También es organizadora nacional del Transgender Law Center con sede en Oakland, CA.