La comunidad trans de West Virginia está preocupada de que lo peor esté por venir

Incluso antes de que la hija de Heather Jackson, Becky, tuviera la edad suficiente para caminar, ya corría. Su clan, que incluye al esposo de Jackson y sus dos hijos, es una familia de corredores, que Jackson considera su tiempo zen. Becky ahora tiene 11 años, pero incluso cuando era una bebé, Jackson dice que llevaría a su hija en la carriola con ella para poder acompañar a su madre a correr.



Para deleite de Jackson, Becky se unió a la vocación familiar cuando tuvo la edad suficiente para atarse las zapatillas ella misma. Eso significa mucho para un padre cuando su hijo se interesa en algo que hacen, dice Jackson. ellos . Es una cosa más por la que puede vincularse con su hijo.

Becky se estaba preparando para hacer una prueba de deportes en su escuela secundaria de West Virginia cuando se enteró de que ese sueño anhelado por mucho tiempo podría no ser una realidad. En abril, el gobernador republicano del estado, Jim Justice, firmó un proyecto de ley que prohíbe a las estudiantes trans de participar en deportes en consonancia con su identidad de género. Después de que se aprobara el Proyecto de Ley 3293 de la Cámara de Representantes, Becky afirma que un entrenador le dijo que sería confuso permitirle competir en campo traviesa con las otras chicas, según una denuncia presentada el mes pasado por la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU).



La ACLU está demandando en nombre de la familia de Becky para revocar la prohibición de deportes trans de Virginia Occidental, que sigue una legislación similar. convertido en ley en otros siete estados . Una de las cosas más atroces sobre la versión del proyecto de ley presentada en West Virginia, según Jackson, es que ni siquiera se permitió a los electores en la legislatura testificar en contra. El Capitolio de Virginia Occidental estuvo cerrado durante la pandemia y los debates estuvieron en gran parte cerrados al público.



Como madre de Becky, Jackson dice que ver la ley HB 3293 convertida en ley sin su opinión como madre le inculcó una sensación de impotencia. Quieres ayudar a tus hijos a lograr lo que quieren para hacerlos felices, dice ella. Quiero que mi hijo tenga igualdad de protección y oportunidades.

“Tener un gobierno que es tan arrogante a la hora de arriesgar la vida de las personas trans, es alucinante para mí. Casi no parece real, dice Ash Orr.

La ley de West Virginia es solo una de varias que enfrentan desafíos de los grupos de defensa LGBTQ+ en medio de una ola sin precedentes de ataques legislativos sobre la juventud trans. La Campaña de Derechos Humanos (HRC, por sus siglas en inglés) anunció acciones legales contra Florida después de que su gobernador, Ron DeSantis, firmara una versión diluida de una de las prohibiciones deportivas trans más controvertidas de Estados Unidos el primer día del Mes del Orgullo. ACLU y Lambda Legal prometieron que Texas enfrentará una demanda si su legislatura aprueba proyectos de ley que atacan el acceso de los jóvenes trans al atletismo y la atención de afirmación de género durante una próxima sesión especial.



La administración de Biden señaló su apoyo a estos trajes al presentar un escrito la semana pasada llamando inconstitucional la ley anti-trans de Virginia Occidental, al mismo tiempo que pedía a un tribunal que anulara Prohibición de Arkansas sobre la atención de transición para menores de 18 años. Pero muchos defensores en West Virginia describen el ataque del estado contra el atletismo trans como un tiro inicial, creyendo que lo peor aún está por venir a medida que los republicanos comienzan a presentar proyectos de ley antes de la sesión legislativa del próximo año.

Estoy muy emocionado, Ash Orr, presidente de la Comisión de Derechos Humanos de Morgantown, dice ellos . Realmente viene en oleadas. Un minuto, puedo sentarme con él y al minuto siguiente, estoy llorando. No puedo creer que sea 2021 y estemos luchando por los derechos básicos. Tener un gobierno que es tan arrogante a la hora de arriesgar la vida de las personas trans, es alucinante para mí. Casi no parece real.

El lado equivocado de una frontera

Cuando Evey Winters se fue de Virginia Occidental para comenzar su transición, no tenía ninguna expectativa en ese momento de que poder expresar su verdadero género le salvaría la vida. Quería que la gente supiera quién era yo cuando morí, recuerda por teléfono. No tenía ninguna esperanza de que acceder a la atención de transición fuera a ser bueno para mí, que fuera a cambiar algo para mí o que mejorara mi salud mental. No esperaba ver mi 31 cumpleaños.

'Tengo esta imagen en la cabeza de una niña de 5 años y sus amigos están afuera jugando. Está enferma y no puede salir. Así es como se siente cuando ve que tanto Maryland como Pensilvania tienen un acceso realmente excelente a la atención de transición. Simplemente te encuentras en el lado equivocado de una frontera”, dice Winters.



Encontrar atención de afirmación de género como persona trans en Virginia Occidental es casi imposible, según Winters. Actualmente, el estado es uno de los 10 en los EE. UU. que bloquea la cobertura para la atención de afirmación de género bajo su programa Medicaid, una política que se encontró con una demanda colectiva el año pasado. Pero incluso para las personas que están cubiertas por un seguro privado o que pueden pagar de su bolsillo, Winters dice que hay tanta burocracia involucrada que el proveedor más cercano que le recete la terapia de reemplazo hormonal (TRH) sin tener que pasar por un montón de trámites legales hoops ni siquiera estaba en West Virginia. La clínica estaba en Pittsburgh, a 4 horas en auto.

La dificultad que enfrentó para obtener la TRH solo reafirmó el trauma previo que había experimentado al navegar por su identidad de género en Virginia Occidental. Winters dice que fue agredida sexualmente a la edad de 11 años. Después de revisarse las uñas de manera incorrecta a la vista de otros estudiantes en su escuela secundaria, fue atacada en el vestuario mientras se cambiaba para la clase de gimnasia.

Después de mudarse a Maryland después de la elección de Trump en 2016, Winters, que ahora tiene 32 años, dice que se sorprendió por el impacto que ha tenido en su vida la posibilidad de hacer la transición. Está más feliz que nunca y espera que otros puedan tener la misma oportunidad.



Manifestante con la bandera Trans asiste a una protesta Una demanda colectiva desafía la prohibición de Virginia Occidental de la cobertura de Medicaid para personas trans Diez estados de EE. UU. actualmente tienen leyes en los libros que niegan la atención de afirmación de género a los pacientes trans de Medicaid. Ver historia

Es extremadamente aislador, dice Winters sobre los años que pasó sin poder vivir como su verdadero yo. También es extremadamente exigente para su salud mental. Hay esta imagen en mi cabeza de una niña de 5 años y sus amigos están afuera jugando. Está enferma y no puede salir. Así es como se siente cuando ve que tanto Maryland como Pensilvania tienen un acceso realmente excelente a la atención de transición. Simplemente te encuentras en el lado equivocado de una frontera.

De los nueve proyectos de ley anti-LGBTQ+ presentado en Virginia Occidental este año, la gran mayoría se centró en la participación atlética de los estudiantes atletas transgénero, pero también estaba sobre la mesa una prohibición de atención médica trans. Conocida como la Ley de Protección de Niños Vulnerables, Proyecto de Ley 2171 es una propuesta que impediría que los médicos administren hormonas como testosterona y estrógeno o bloqueadores de la pubertad a menores, similar al proyecto de ley aprobado en Arkansas. También prohibiría que se realicen cirugías de confirmación en niños trans, aunque esos procedimientos son relativamente raros.

El proyecto de ley HB 2171 no recibió una votación en la Cámara de Representantes de Virginia Occidental después de ser remitido al Comité de Salud y Recursos Humanos en febrero, pero el tema podría revisarse en la sesión de 2022. Si bien los grupos líderes de atención de la salud como el Asociación Médica de Estados Unidos (AMA) han desaconsejado encarecidamente limitar la atención médica trans, ciertamente no está fuera de discusión después de que los legisladores republicanos destruyó el programa de intercambio de agujas de West Virginia en abril en medio de un brote de VIH.

Orr predice un fuerte aumento en los casos de VIH como resultado de la decisión de West Virginia de reducir los recursos para las personas vulnerables, muchas de las cuales son LGBTQ+. Pero con los republicanos ejerciendo mayorías a prueba de vetos en ambas cámaras de la legislatura estatal, les da un poder virtualmente ilimitado. Este año, los conservadores han impulsado al menos cuatro medidas restringir el acceso de los votantes y un proyecto de ley que requeriría proveedores de abortos inducidos por medicamentos para informar a las pacientes que es posible contrarrestar el procedimiento, una afirmación que es infundada.

No les importa, dice Orr, quien es una de las pocas personas trans o no binarias que ocupa un cargo a nivel gubernamental en el estado. No les importa que la gente sufra en las calles. No les importa que la gente esté tomando una sobredosis y muriendo. Realmente se siente que nuestro gobierno solo quiere que cualquiera que no sea heterosexual, rico o blanco deje de existir.

Si los legisladores republicanos avanzan con una prohibición de atención médica en 2022, podría tener un impacto único en West Virginia, que tiene una de las poblaciones más altas de jóvenes trans en los Estados Unidos. En un informe de 2017 de el instituto williams en UCLA, el grupo de expertos pro-LGBTQ+ descubrió que el 1,04 % de los adolescentes entre 13 y 17 años se identifican como transgénero. Solo Washington, D.C. superó ese número en la encuesta, con un 1,17 % de jóvenes líderes en el país que informaron que son miembros de la comunidad trans.

Mientras que el gobernador de Virginia Occidental, Jim Justice dijo MSNBC de Stephanie Ruhle en abril que tal vez 12 niños en nuestro estado se verían afectados por sus leyes anti-trans, el daño colateral será mucho mayor. Christina Baisden, presidenta de Beckley Pride en el sur de Virginia Occidental, dice que los administradores del condado de Preston, un área rural cerca de la frontera con Pensilvania, han estimado que hay un estudiante transgénero en cada escuela, excepto en una.

Baisden vive al otro lado del estado, donde dice que fue una batalla constante asegurarse de que su hijo, que es trans, fuera reconocido con su nombre y pronombres correctos en su escuela. Odiaba usar el baño, le dice ella. ellos . sobre el telefono. Odiaba el gimnasio. No quería unirse a los deportes. No se sintió bienvenido.

'No les importa que la gente sufra en las calles. No les importa que la gente esté tomando una sobredosis y muriendo. Realmente se siente que nuestro gobierno solo quiere que cualquiera que no sea heterosexual, rico o blanco deje de existir, dice Orr.

Baisden y su esposa, Danielle Stewart, lucharon por la aprobación de una ordenanza en 2019 para garantizar que los locales LGBTQ+ estuvieran protegidos de los tipos de discriminación que él enfrentaba. beckley es ahora una de las 14 ciudades de Virginia Occidental que asegure la igualdad de acceso en áreas como alojamiento público y vivienda sobre la base de la orientación sexual y la identidad de género. Baisden dice que el esfuerzo por aprobar esas protecciones reunió a toda una comunidad que realmente había estado escondida, y también mostró cuán robusta es realmente la población trans del estado, a veces invisible.

Me sorprende cuántas personas trans conocemos Danielle y yo, dice. Siento que la carga es pesada aquí en West Virginia. Sin embargo, lo que me da esperanza es que el Sr. Rogers dice: 'Busque a los ayudantes'. Nos apoyamos unos a otros lo mejor que podemos, y seguimos avanzando, tratando de cambiar la opinión de las personas.

Conectando hacia adelante

A medida que la comunidad trans mira hacia otro año potencialmente desafiante, Rosemary Ketchum cree que West Virginia puede ser mejor y está trabajando para que eso sea una realidad. Ketchum se convirtió en el estado primer funcionario electo abiertamente trans en 2020 cuando ganó un escaño en el Concejo Municipal de Wheeling, y dice que está desanimada al ver proyectos de ley anti-trans como el HB 3293 que envían el mensaje de que su hogar es intolerante y poco acogedor.

Si se aprueba un proyecto de ley como este, entonces asumimos que todo el estado se ha unido en torno al proyecto de ley, dice ella. ellos . Al mundo le parece que Virginia Occidental ha apostado por el hecho de que las personas trans no son bienvenidas aquí, pero ese no es el caso. Ese proyecto de ley fue apoyado por un puñado de personas y firmado por una persona.

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Ketchum sostiene que la prohibición de los deportes trans no es representativa de un estado cuya gente es en gran medida sincera y auténtica, y tiene la historia para probarlo. Mientras hacía campaña para su escaño en el Concejo Municipal de Wheeling, se vio obligada a detenerse y pedir ayuda mientras buscaba en un vecindario rural con el que no estaba familiarizada. En la primera puerta a la que llamó, un elector le dijo a Ketchum que estaba en el distrito equivocado, ya que la línea del condado atraviesa el medio de la calle. Su distrito estaba al otro lado de esa línea divisoria.

Mortificado por la confusión, Ketchum fue a un bar cercano para recibir orientación adicional. Cuando ella y su director de campaña entraron por la puerta principal, recuerda que el silencio se apoderó de la habitación. Me postulo para el cargo, le dijo al cantinero mientras se acercaba al mostrador, y solo quería asegurarme de que estábamos en el lugar correcto. Él se rió y reiteró lo que le habían informado antes. El condado de Ohio está en el baño de mujeres y el condado de Marshall en el baño de hombres, dijo.

Después de que terminó de sondear el día, el cantinero se acercó a ella por segunda vez. Le preocupaba que él fuera a reprenderla por estacionar en su lote, pero en cambio le dijo que había un debate entre los clientes sobre si Ketchum era hombre o mujer. Dijo que finalmente descartó la investigación por ser irrelevante: no me importa. Si se preocupan lo suficiente por nuestro vecindario como para tocar puertas en pleno invierno, probablemente valgan la pena. Le pidió a Ketchum tarjetas de presentación para repartir y la invitó a regresar al bar para hablar sobre su plataforma.

Ketchum dice que ha pensado en ese momento muchas veces desde entonces y cree que ilustra que Virginia Occidental es un lugar muy complejo que no se puede encasillar fácilmente. Como una persona trans que no se disculpa, estaba preocupada cuando me mudé aquí por primera vez cuando tenía 16 años, dice. Habiendo internalizado esos tropos, clichés y estereotipos de West Virginia, me quedé completamente asombrado por cómo es realmente el estado.

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Si Virginia Occidental sigue el mismo camino que otros estados y continúa maltratando y usando a su comunidad trans como chivo expiatorio, muchos no tendrán más remedio que mudarse fuera del estado para sobrevivir. Y, sin embargo, otros se quedarán y lucharán, ya sea porque no pueden permitirse el lujo de mudarse o porque quieren ver el lugar que aman a la altura de sus esperanzas y expectativas. Hay señales de que ese día podría llegar: El año pasado, el gobernador Justice declaró que firmaría una ley de no discriminación LGBTQ+ en todo el estado si un proyecto de ley llega a su escritorio y, según se informa, la Ley de Equidad del estado de gestación prolongada tiene apoyo bipartidista .

Al demandar para hacer de West Virginia un lugar donde la juventud trans pueda prosperar, Jackson aspira a darles a los legisladores la oportunidad de hacer lo que se negaron a hacer durante la sesión legislativa: conocer a su hija y aprender de su historia. Ella describe a Becky como cualquier otra niña de 11 años a la que le gusta andar en bicicleta y salir con sus amigos, pero una cosa la hace única. Tiene una sonrisa que simplemente irradia, dice Jackson. Mi madre la miró cuando era pequeña y dijo: 'Tiene una sonrisa de arco de Cupido'.

Jackson dice que está emocionada de ver a Becky seguir los pasos de su familia, pero para ella, tener la oportunidad de competir en deportes es asegurarse de que su hija pueda beneficiarse de la base del trabajo en equipo y el compromiso que los niños aprenden al ser parte de un equipo. Mientras la preparaba para su carrera, Jackson dice que correr le enseñó el poder de luchar por algo fuera de sí misma al ser parte del todo.

Aprender a considerar el bien mayor es, de hecho, una lección de la que podrían beneficiarse los republicanos en la legislatura. Corre, Becky, corre, dice Jackson. Eso es todo lo que queremos: dejar correr a Becky. Deja que otros jóvenes trans compitan. Déjelos hacer lo que quieran hacer, como cualquier otro niño.