Cómo es la transición médica como persona no binaria

En el momento de escribir este artículo, acababa de reiniciar la terapia de reemplazo hormonal (TRH).



No soy binario, pero no todos saben lo que eso significa, especialmente en el contexto de la transición médica. Si se le asigna un varón al nacer, la gente asume que el objetivo de la transición es llegar a la mujer; pasar de la caja M a la caja F. Pero cuanto más me comparaba con una mujer hipotética, más me sentía atrapada.

Desde la lista de espera hasta la sala de espera, le dije a la gente que quería ser mujer. Pensé que si me apegaba a ese guión, me mantendría las puertas abiertas en términos de recibir atención médica. Pero la verdad es que no sabía qué Quería, no estaba tratando de convertirme en mujer, pero no sabía lo que quería. era Intentando ser. Quería hacer la transición, pero no sabía cómo. Dejé de tomar mis hormonas en enero después de comenzar solo un par de meses antes. Los cambios físicos comenzaron a suceder demasiado rápido y me dejaron con la sensación de que estaba perdiendo el sentido del control. Aún así, sabía que suspender la TRH de forma permanente no era la elección correcta; se sentía como si fallara.



A menudo se burlan de las personas trans por estar confundidas y emocionales con respecto a las decisiones que tomamos con nuestros cuerpos. Por el bien de la comunidad trans, siento que se supone que debo saber lo que quiero y quién soy. Pero no hay hojas de ruta que deba seguir. Después de todo, ¿cómo encarnas una categoría de experiencia que muchas personas ni siquiera creen que existe? ¿Cómo le das sentido a tu cuerpo y cómo está cambiando cuando todas las narrativas disponibles se sienten demasiado relacionadas con el género para aplicarlas?



Hablé de esto por teléfono con mi amiga JP, una lesbiana autoidentificada de 26 años que vive en Nueva York. JP ha estado en diferentes dosis de TRH durante años. Su plan inicial era probar las hormonas tomándolas el tiempo suficiente para ver cambios físicos y luego dejar de tomarlas para evaluar cómo se sentían. No estaban seguros de cuánto tiempo los tomarían, pero sintieron que tenían que hacer algo . Puedo relacionar. Pero el médico de JP en ese momento (que ya no trabaja en la misma clínica) tenía una idea diferente.

Mi médico lo tomó como una especie de experimento fallido, en lugar de una persona que toma decisiones, dice JP. No entendían lo que realmente quería de la TRH. Ella me puso en hella spiro [ espironolactona ] y estradiol, y cuando no tomé tanto como me recetaron y mis resultados de laboratorio lo reflejaron, ella me recetó más. JP comenzó a acumular sus hormonas, tomando su estradiol lo más cerca posible de las fechas de las citas con la esperanza de alterar los resultados de sus análisis de sangre.

La idea de que cada persona trans tiene una relación única con su cuerpo parece intuitiva, pero puede ser extraña para los proveedores de atención médica. El régimen de medicamentos que se le recetó a JP no es de ninguna manera inusual, pero estaba completamente desalineado con lo que realmente querían en términos de transición. JP hace mucho trabajo físico y, en algunos casos, altas dosis de espironolactona pueden causar efectos secundarios como cambios de humor, fatiga y atrofia muscular. No ven ningún mérito en encoger sus músculos para adaptarse a lo que consideran un ideal de belleza eurocéntrico al que no se adhieren como una butch negra. Una y otra vez, JP le decía a su endocrinólogo que la espironolactona los estaba afectando negativamente, pero sentía que el médico lo descartaba como infundado o irrelevante para el objetivo de la feminización.



Nunca me gustó el espiro. Me estaban recetando dosis que encogerían mis músculos en busca de algún ideal cis-céntrico, eurocéntrico, a pescado, dice JP. ¿Le dan medicamentos a las mujeres butch cis para hacer sus músculos más pequeños? ¿Se supone que las mujeres deben [ser] débiles? Ese no es mi objetivo.

JP tomó la espironolactona con su estrógeno solo durante el tiempo necesario para ver los cambios físicos que buscaba. Después de eso, mantuvieron sus dosis bajas y finalmente dejaron de tomar los bloqueadores hormonales por completo.

El endocrinólogo de JP también estaba perplejo por su solicitud de comenzar con Viagra mientras tomaba espironolactona. La idea de mujeres trans usando sus penes parecía desconcertarla, dice JP. Ella estaría hablando de cómo 'la mayoría de las mujeres toman espironolactona porque alivia la disforia al cerrar el pene'. Pero mi pene no es lo que me pone disfórico.

Suele ocurrir que las personas trans reciben un plan de transición o una guía de hormonas y/o cirugías por parte de sus proveedores de atención médica: un plan que generalmente implica el objetivo final de convertirse en un hombre o una mujer cis-pasing. Pero estos planes no siempre tienen en cuenta los deseos o necesidades de los pacientes trans no binarios. En cambio, las narrativas sobre la transición que dictan estos hitos médicos pueden reflejar en sí mismas suposiciones hegemónicas sobre el género y el cuerpo; después de todo, las mujeres no tienen penes, entonces, ¿por qué una mujer trans querría usar el suyo?

Muchos profesionales médicos aún no consideran legítimas a las personas trans queer y no binarias. ya que la base para la atención de personas transgénero se basó en tratar la experiencia transgénero como un problema de salud mental. El oficial Normas de atención para pacientes transgénero proporcionada por la Asociación Internacional de Disforia de Género Harry Benjamin requería que las personas trans demostraran que se presentaban completamente como su género en sus vidas sociales. Si una persona era trans masc, su expresión de género tenía que ser masculina en todo momento, y necesitaba salir exclusivamente con mujeres heterosexuales para evitar ser descartada como una lesbiana confundida. Si una persona era transfemenina, cualquier complejidad con respecto a qué o quiénes De Verdad se vio como una admisión de que solo eran un hombre gay confundido. La incertidumbre sobre la identidad binaria de uno a lo largo del tiempo, otras enfermedades mentales o simplemente ser intersexual era motivo para ser descalificado como un verdadero transexual.



Para recibir un diagnóstico de trastorno de identidad de género o una derivación a un médico apropiado, una persona trans tenía que venir preparada para cumplir con criterios que pueden no haber sido relevantes para sus vidas o su transición. Para acceder a las hormonas, los pacientes trans (que debían tener más de 18 años) necesitaban experiencia documentada de la vida real o un diagnóstico profesional después de una evaluación prolongada.

Este modelo ha sido en gran parte eliminado. La edición más reciente de la Normas de atención (publicado bajo el nuevo nombre de la organización, la Asociación Profesional Mundial para la Salud Transgénero) presenta un enfoque menos patológico y enfatiza la necesidad de flexibilidad y sensibilidad. Las cosas no son perfectas, pero se están acercando. Ahora, la tendencia en la atención médica transgénero es brindar a los pacientes acceso a la atención relacionada con la transición, siempre que estén bien informados sobre los riesgos y los posibles resultados.

Aún así, el enfoque patológico sigue vivo en la imaginación popular y la memoria institucional. Debido al modelo de diagnóstico en el que se basa la atención médica transgénero, que requiere que los pacientes cumplan con criterios rígidos para acceder a los recursos relacionados con la transición, y debido a los altos costos asociados con la atención médica trans, los médicos todavía tienden a reproducir una imagen muy específica de lo que es una persona transgénero. El paciente puede y debe verse como: una imagen que es abrumadoramente blanca y que prioriza una comprensión heterosexual y binarista del género. Estos criterios todavía son obligatorios en algunas áreas, según la discreción de los médicos individuales. También suele ocurrir que una densa red de referencias, listas de espera y guardianes hace que sea casi imposible acceder a la atención médica relacionada con la transición del médico, quien siempre hace la última llamada.

Arken Vetra es una persona de 24 años, mestiza, morena y negra, que vive en Oregón. Se identifican como Hijra, lo que podríamos llamar una tercera designación de género autóctona de ciertas culturas del sur de Asia. Según su experiencia, la tendencia occidental a imaginar la transición como un proceso puramente médico crea oportunidades para la exclusión.

Vetra es una persona más grande y no se disculpan por ello. Pero dicen que su médico les dijo que, debido a su índice de masa corporal, no les recetaría TRH hasta que bajaran de peso.

La obesidad simplemente se coloca en este marco de patología como un problema que debe resolver el sistema médico, me dice Vetra por teléfono. Entonces, en lugar de ayudarme a mejorar mi calidad de vida, están creando estos problemas adicionales y poniendo la responsabilidad sobre mí.

Ser excluido del sistema médico de esta manera afecta el acceso de Vetra a la atención de transición y eso, a su vez, afecta las condiciones materiales en las que viven. Y estar tan definitivamente excluidos de este proceso los deja sin opciones en términos de expresar o encarnar su género.

Vetra actualmente está considerando cirugías estéticas, pero el costo es una barrera enorme. Por ahora, en lo que respecta a la transición médica bajo el cuidado de un médico, es el final del camino. Hacer las paces con eso no ha sido fácil, pero Vetra ha logrado arreglárselas con otras formas de imaginar la transición, formas que no dependen ni de la beca ni de la aprobación de un sistema médico centrado en cuerpos blancos, delgados y capacitados. .

Es difícil meter algo como la expresión en la sociedad en el marco de la enfermedad y la enfermedad, dice Vetra. Está bien querer cambiar la forma en que la gente me percibe y tener cierto control sobre eso. Existe la idea de que desviarse del sistema médico significa que no eres 'realmente' trans. Pero la gente me percibe como trans, me perciben como no binaria. Mis condiciones materiales siguen siendo las mismas.

Al profundizar en su propia historia cultural, Vetra ha podido abordar su género desde fuera del marco occidental sobre el que descansa el modelo de transición médica. Al entenderse a sí mismos como Hijra, Vetra ahora tiene acceso a una forma relevante y sostenible de contextualizar su género y su transición. Siendo a la vez no binario y no del todo occidental, descubrí que tengo que operar fuera de ese modelo occidental binario, dicen. Ese modelo en realidad nunca me servirá.

Después de hablar con Vetra, comencé a reflexionar sobre mi propia transición como persona no binaria. A pesar de tener experiencia de primera mano que no encaja en el enfoque médico único para la transición, ya me había reconciliado con una vida de mentiras y compromisos.

Mencioné esto mientras hablaba por teléfono con Fable, una persona no binaria de 23 años que pidió que no se usara su apellido. También han estado operando fuera del sistema médico, aunque de una manera ligeramente diferente. Para Fable, los proveedores de atención médica eran pocos y distantes entre sí, con listas de espera de más de un año. Después de que sus médicos perdieron o faltaron a demasiadas citas, Fable abandonó la ruta tradicional y ordenó sus hormonas en línea.

Investigué, descubrí cómo hacerlo tú mismo y obtuve genéricos para espironolactona y estrógeno, dice Fable. Se esforzaron por sí mismos tomando el espiro, luego elevando lentamente sus niveles de estrógeno, tratando de tener una idea de cómo reaccionaba su cuerpo con el tiempo. Mi dosis final fue de 6 mg de estrógeno y 200 mg de espiro, me dicen.

Eventualmente, se conectaron con un médico que pudo acomodarlos, pero había otro problema: el costo. Incluso después de eso, nunca realicé mis análisis de laboratorio, solo porque las visitas al médico eran muy caras. El laboratorio costaba $300. No había forma de que pudiera permitirme eso.

Fable argumenta que, en la actualidad, es menos probable que las hormonas del mercado negro causen problemas físicos graves tanto como efectos emocionales o de salud mental, que encuentran que son más fáciles de rastrear y tratar cambiando sus dosis. Y en los casos en que existen problemas físicos, a menudo es más fácil obtener información confiable de otras personas trans que de médicos cisgénero.

Mis médicos han sido, como, cero ayuda, pero otras personas trans han sido en las que he confiado, dice Fable. Han encontrado que el proceso de automedicación es liberador, brindándoles oportunidades para escuchar su cuerpo y tomar decisiones basadas en cómo se sienten y lo que quieren lograr en su transición.

siempre había pensado que la única forma de vivir realmente como una persona trans, sin importar mi identidad o presentación real, sería hacer la transición de acuerdo con un sistema médico que imagina a las personas trans como cajas rosas o azules, cambiando de cuerpo. Si no estaba seguro, no debía ser lo suficientemente trans, o estar condenado a vivir con esa incertidumbre para siempre. Me preocupaba que mi indecisión significara que había perdido mi oportunidad de hacer la transición, o que estaba cumpliendo algún tipo de estereotipo, que de alguna manera abstracta, estaba contribuyendo al maltrato de mi comunidad al no saber quién era o qué quería hacer. convertirse en. Nunca se me ocurrió que el sistema de salud en sí podría estar equivocado.

Hay un problema con un modelo médico que ve la identidad transgénero como un problema psiquiátrico, que debe resolverse mediante la transición de una categoría binaria a otra. Existe un problema cuando los médicos no preguntan a las personas trans qué es lo que realmente desear , e incluso dejar de entender lo que queremos como justificable. Los profesionales médicos tienden a abordar la transición como una receta con una lista fija de ingredientes, un ejercicio científico con resultados confiables o un programa de 12 pasos que requiere un seguimiento estricto para salir adelante.

Pero no tiene por qué ser así. Hay formas de transición que pueden encarnar y reflejar la identidad no binaria de uno. La idea de una transición 'parcial' está muy poco explorada e intencionalmente no se habla de ella, dice JP. [La transición] no es el enfoque de todo o nada que los médicos dicen que es.

La HRT me salvó la vida, agrega JP. Solo tenía que hacerlo a mi manera.