En qué se equivoca la gente sobre los pronombres ellos/ellos

La primera vez que intenté salir, no lo hice. Eran alrededor de las 10 de la noche de una noche nevada de mediados de enero. Horas antes, le envié un mensaje de texto a mi amigo Jerome para preguntarle si podía salir a caminar: hay algo que debo decirte', escribí. Teniendo en cuenta el clima y la naturaleza concisa de mi mensaje, Jerome probablemente pensó que tenía algo importante que decir, o al menos algo que era importante para mí. Recuerdo que los copos de nieve parecían platillos de gasa que caían a través del resplandor anaranjado de las farolas de New Haven. Estábamos acercándonos a nuestra tercera vuelta al cementerio cuando finalmente dije lo que había practicado decir solo debajo de las sábanas y frente al espejo del baño durante semanas: quiero usar diferentes pronombres. Las palabras quedaron suspendidas en una mezcla de tranquilidad y frialdad. Jerome asintió alentadoramente, así que agregué, ellos/ellos.



Está bien, dijo, eso es asombroso. Seguimos caminando.

Esperaba ojos muy abiertos, un jadeo, tal vez incluso una lágrima. Pero Jerome pareció reaccionar como si le hubiera dicho que estaba cambiando de carrera, sin renunciar al género que me asignaron al nacer y que había vivido, con crecientes grados de incomodidad, durante más de veinte años.



Más tarde esa noche, le diría a Jerome que ya no me identificaba como un niño y que estaba bastante seguro de que no era binario. Esto provocó una respuesta un poco más dramática, aunque ciertamente no exagerada, que valoré. Sin embargo, en los años posteriores a esa noche, comencé a apreciar cómo había reaccionado Jerome ante mi primer intento de salir del clóset, cuando asumí que mi deseo de usar los pronombres ellos/ellos estaba indisolublemente ligado a ser no binario. Su respuesta implicaba que, si bien muchas personas no binarias prefieren que se las llame con pronombres ellos/ellos, muchas no lo hacen; que si bien la mayoría de las personas que no son binarias (para usar el término en sentido amplio) no prefieren que se las llame con pronombres ellos/ellos, algunas, de hecho, sí lo hacen. Y eso está bien. En cierto sentido, es incluso asombroso.



Hoy es el día nacional de la salida del armario. Y en un día como hoy, parece tan importante considerar el tipo de declaraciones que no constituyen salir como aquellos que hacer . Esa noche en New Haven, le dije a mi amigo que quería usar los pronombres ellos/ellos, pensando que era como decirle que no era binario. no lo fue Además, no debería serlo, al menos no necesariamente. Los pronombres describen la identidad de uno. No lo definen.

Merriam-Webster hizo titulares hace unas semanas cuando anunció que añadiría un nuevo significado al pronombre ellos, como una palabra utilizada para referirse a una sola persona cuya identidad de género no es binaria. Aunque es una señal bienvenida de progreso, esta definición es, sin embargo, engañosa, porque si bien la identidad no binaria y la preferencia por los pronombres a menudo están relacionadas, son conceptualmente distintas. Los pronombres ellos/ellos son neutros en cuanto al género. No son explícita o exclusivamente no binarios. Hay buenas razones por las que las personas no binarias no prefieren ellos / ellos pronombres, y hay buenas razones por las que las personas que son no no binario hacer prefieren los pronombres they/them.

No todas las personas no binarias ocupan un espacio en el que se sienten cómodas usando sus pronombres. Es comprensible por qué: menos de veinte estados acomodar legalmente personas que preferirían que sus documentos de identificación oficiales incluyeran un marcador de género que no sea M o F. Los comentaristas transfóbicos como Jordan Peterson, que habitualmente cuestionan el derecho de las personas a ser llamados por los pronombres que prefieren, continúan dominando audiencias grandes y preocupantemente comprometidas. Y quizás de manera más aguda, los espacios físicos de nuestra sociedad, desde los baños hasta los vestuarios, aún reflejan en gran medida una cultura impregnada de binarismo.



'[Ella/sus pronombres] representan el trabajo y la lucha que puse en mi niñez/feminidad negra dentro de mi alineación de expansión de género', escribe Ashleigh Shackelford.

Además de la seguridad, algunas personas no binarias no usan los pronombres debido a su connotación de género neutral. En la medida en que los pronombres él y ella se asocian típicamente con la masculinidad y la feminidad, generalmente se asocian con la neutralidad de género. Pero ser no binario no significa necesariamente ser neutral en cuanto al género, sea lo que sea que eso signifique (a menudo blanco y delgado). Como la autodenominada productora cultural, artista multidisciplinaria, cambiaformas no binaria, feminista de barrio y futurista de datos Ashleigh Shackelford escribe Gran parte del trauma y la violencia por los que atravesé, y la resiliencia y el poder que encarné es el de la mujer negra y la feminidad negra. Al reconocer eso, elegí usar los pronombres ella/ella porque esos pronombres no se me permitían y son un derivado y un regalo del tiempo que dediqué a crear mi feminidad negra en un mundo que me negó hacerlo. Representan el trabajo y la lucha que puse en mi niñez/feminidad negra dentro de mi alineación de expansión de género.

Shackelford, que ahora prefiere los pronombres ella o ellos, continúa describiendo cómo la conexión intuitiva entre la no binaridad y la androginia a menudo surge de una visión del mundo moldeada por supuestos normativos de blancura, delgadez y masculinidad: No me gusta usar los pronombres ellos/ellos porque se siente tan extraño para mí. Realmente no es una sombra para aquellos que han encontrado un hogar en ellos/ellas, pero más aún cuestionar los términos 'género neutral' y 'neutralidad' en un mundo donde nada es neutral u objetivo, y a menudo todos los valores predeterminados se basan en la masculinidad. y blancura, escribe.

También está el hecho de que el lenguaje es lo que aquellos que lo hablan hacen de él (perdón, Merriam-Webster), lo que quiere decir que incluso mientras pronombres alternativos como xe/xim y ze/hir no están técnicamente en el diccionario, eso no hace que su uso, o las personas que los usan (¡algunos de los cuales no son binarios!) sean menos válidos.



Algunas personas no binarias no usan los pronombres. Algunas personas que no son binarias usan pronombres. Permitir este tipo de complejidad, al final, debería ser la base de la política de género progresista.

Los pronombres no son exclusivamente pronombres no binarios, no solo porque no todas las personas no binarias los usan, sino también porque algunas personas no binarias sí lo hacen. Tome Farhad Manjoo, el New York Times columnista de opinión cuyo editorial a principios de este año, It's Time for 'ellos', provocó una reacción violenta por su llamamiento algo torpe (aunque bien intencionado) para un mayor uso de pronombres neutrales en cuanto al género. Manjoo argumenta que deberíamos renunciar a los pronombres y significantes de género en nuestro idioma tanto como sea posible porque son lingüísticamente innecesarios y culturalmente asfixiantes (aunque señalan que aquellos con un fuerte apego a sus pronombres también deberían tener sus preferencias respetadas). Manjoo también proclama su deseo de ser llamados por los pronombres ellos/ellos cuando se los menciona en público. Aún así, el columnista no reconoce sustancialmente el privilegio (cis) que aprovechan al usar los pronombres ellos/ellos como un gesto político, en lugar de una vía de autorrealización. Además, su pieza descaradamente ocupa espacio dentro de un diálogo cultural iniciado por y, lo que es más importante, para aquellos para quienes el uso de los pronombres a menudo constituye un asunto de profundo significado personal.

Dicho esto, Manjoo todavía se las arregla para hacer algunos puntos valiosos. Escriben de manera convincente sobre cómo la hegemonía del género binario impacta negativamente a todos, ya sea que se identifiquen dentro, fuera o en oposición al binario. Seguramente uno no necesita ser trans o no binario para sentirse limitado por las normas de género tradicionales o incómodo con la constante diferenciación de género del idioma inglés, que es innecesaria en el mejor de los casos y violenta en el peor. Entonces, ¿por qué no se debería permitir que todos usen los pronombres ellos/ellos? Eso no quiere decir que todos deberían , como algunos han argumentó (bastante ignorantemente ). Pero si eres una persona cisgénero y no te sientes cómodo con las personas que invocan constantemente alguna supuesta idea de tu género en el momento en que sales de una habitación, pide por todos los medios que se refiera a ellos por sus pronombres. (Simplemente no lo hagas en el New York Times ; uno de esos artículos de opinión fue suficiente).



Como persona no binaria que prefiere los pronombres they/them, el singular they es claramente cercano y querido para mí. Y aunque no soy posesivo con mi amor lingüístico, soy protectora de ella. Cuando asumimos una conexión inextricable entre preferir los pronombres y ser no binario, corremos el riesgo de pasar por alto no solo a las personas no binarias que no usan los pronombres, sino también a las personas no binarias que tienen derecho a ser referidas de manera afirmativa. Algunas personas no binarias no usan los pronombres. Algunas personas que no son binarias usan pronombres. Permitir este tipo de complejidad, al final, debería ser la base de la política de género progresista.