Cuando los Club Kids gobernaban Nueva York

Antes de que fuera Trader Joe's, era Palladium. Antes de ser un centro comercial y un gimnasio, fue Limelight. Antes de que fuera un WeWork, era Arena. Estos eran clubes nocturnos que fueron fundamentales para hacer de Nueva York lo que era en las décadas de 1980 y 1990, un refugio para artistas, creativos y marginados jóvenes y, a menudo, queer que eventualmente se apoderaron del mundo. Sus caras estaban pintadas para los dioses, y sus conjuntos extravagantes eran únicos. Eventualmente se los conoció como Club Kids, y vivían en un mundo donde lo queer no era algo para ocultar, sino para celebrar.



Se convirtieron en asistentes a fiestas, productores de eventos, personas influyentes y creadores de tendencias que definieron una generación cool en Nueva York, nombres como Susanne Bartsch, James St. James, Amanda Lepore y RuPaul entre ellos. Nadie había visto nada como ellos antes, con su brillo, sus pelucas, sus botas de plataforma altísimas, sus piercings, su charol y su poder de atención.

A medida que las personas se inspiraron en el aspecto, la actitud y el estilo de vida de Club Kid, su influencia pronto se extendió, no solo por Nueva York, sino también en el escenario internacional, en la moda, el cine, la televisión, los libros, las películas, el diseño, el arte y más. Diseñadores como Calvin Klein y Jean Paul Gaultier, artistas como David LaChapelle y músicos como Elton John, todos encontraron musas en el mundo de Club Kid. Y la influencia de Club Kid está en todas partes en la cultura actual, en cualquier lugar donde haya autopromoción y documentación (Instagram), promoción de la estética queer (Moschino, Christopher John Rodgers) o representaciones fluidas de género.



Durante la era Club Kid, el artista, diseñador y escritor walt cassidy era mejor conocido como Waltpaper, y en su nuevo libro Nueva York: Club Kids , reúne una historia magníficamente diseñada y ensamblada de la era dorada de New York Club Kid, capturada en sus propias palabras, imágenes y efímeras. El libro no es solo una crónica de una época sino de un espíritu, uno que creó una comunidad, fomentó la creatividad y proporcionó un hogar para muchos cuando no tenían ninguno.



ellos. habló con Cassidy por correo electrónico sobre la influencia de Club Kids en la cultura, cómo la comunidad afectó su obra de arte, el futuro de la vida nocturna queer y más.

Salón de baile Catherine McGann en Tunnel 1993. Copyright Catherine McGann. Reservados todos los derechos.

catalina macgann , salón de baile en Tunnel, 1993. Copyright Catherine McGann. Reservados todos los derechos.

¿Cómo fue el proceso de armar el libro de principio a fin?



El libro comenzó, conceptualmente, con un editorial que escribí y curé para DULCE revista en 2015, con cinco de mis fotógrafos favoritos que documentaron a los Club Kids. Después de completar ese proyecto, me quedé con la sensación de que mi trabajo estaba inconcluso. Había mucho más para explorar y abordar, y esto se convirtió en la semilla del libro. En los últimos años, hemos perdido algunas figuras icónicas de la escena nocturna. Me di cuenta de que si no hacía este libro ahora, corría un gran riesgo de perder el acceso a varias voces y archivos importantes que contenían la historia de Club Kids y la vida nocturna en la ciudad de Nueva York.

He mantenido muy buenas relaciones con los fotógrafos de esa época. Al hacer el libro, quería darles el respeto y el reconocimiento que se merecen por estar presentes con nosotros noche tras noche, documentando nuestros looks y capturando toda la energía de los mega clubs. Como artista, sentí que tenía la sensibilidad para relacionarme con ellos cara a cara. Colectivamente, nos dedicamos a armar este espectacular rompecabezas mientras emprendíamos un tierno y emotivo viaje a nuestra historia.

Trabajé con cuatro diseñadores gráficos diferentes para llevar a cabo el proyecto. Fue un proceso intensivo y laborioso, que se prolongó durante un año de jornadas consecutivas de 17 horas. Me impulsaba un sentido del deber. No creo que hubiera podido soportar el proceso agotador si hubiera sido un proyecto de vanidad. El aspecto de servicio que el libro ofrece a nuestra comunidad es lo que me mantuvo con energía y disciplina.

Linda Simpson Christy Love y Daisy 1993. Copyright Linda Simpson. Reservados todos los derechos.

Linda Simpson , Christy Love y Daisy, 1993. Copyright Linda Simpson. Reservados todos los derechos.1996-2001 AccuSoft Co., todos los derechos reservados



¿Cómo crees que tu tiempo como club kid afectó tu trabajo y tu experiencia del mundo? Mucha gente queer llega a la ciudad de Nueva York rechazada, abusada y en busca de una familia espiritual. Yo no era diferente. Pasé mi infancia bajo el constante ataque del mundo exterior. Se burlaron de mí todos los días, me golpearon en la cara repetidamente, se burlaron de mí y me atormentaron. Me tiraron huevos mientras caminaba por la calle. Estaría rodeado de pandillas de tipos heterosexuales que harían cosas como robarme los zapatos o romper el parabrisas de mi auto. Tuve que soportar mucho como un niño queer. Cuando llegué a la ciudad de Nueva York como estudiante de arte de 19 años, fue un gran alivio porque finalmente pude encontrar libertad y apoyo. En el Club Kids encontré mi tribu elegida. El mundo entero se abrió para mí en ese momento como individuo y como artista.

Para el libro, utilizo el concepto de deconstrucción como metáfora de los 90. Estábamos destrozando todo, volviendo a armarlo y dejando que se mostraran todas las cicatrices. Al hacerlo, estábamos escenificando mundos de fantasía y, al mismo tiempo, diciendo la verdad. Había algo profundamente serio en los Club Kids, a pesar de la conducta traviesa que mostramos. No teníamos el brillo y la pulcritud de los artistas drag. No estábamos montando un espectáculo que había sido coreografiado y ensayado, y que podía desaparecer al final de la noche. Estábamos completamente inmersos en la noción de la vida como arte y la identidad como medio. Ese compromiso de ocupación y paradoja, que se encuentra en el Club Kids, es algo que mantengo hoy en día en todo mi trabajo.

Michael Fazakerley Whillyem 1993. Copyright Michael Fazakerley. Reservados todos los derechos.

Michael Fazakerley , Whillyem, 1993. Copyright Michael Fazakerley. Reservados todos los derechos.



¿Cómo crees que los club kids dejaron su huella en la cultura actual?

La marca propia, los reality shows, la revolución de género y la naturaleza de ser un influencer tienen sus raíces en la cultura Club Kid. Vivíamos en un mundo analógico predigital, premóvil, por lo que nuestras herramientas eran diferentes, pero entendíamos y aceptamos la idea de que nuestras identidades y nuestra realidad podían mercantilizarse y merecían un lugar en la lengua vernácula dominante. Los Club Kids nunca se contentaron con ser parte de una escena oscura, oculta y clandestina. Nos desfilamos en televisión diurna espectáculos y tomamos nuestra posición justo al lado de los comerciales de McDonald's. Por más transgresores que pudieran haber sido nuestros estilos de vida y por impactantes que fueran nuestras apariencias, siempre mantuvimos nuestro sentido del humor. Eso fue clave para permitirnos tener un diálogo con las audiencias principales.

Catherine McGann Boybar drag queens 1987. Copyright Catherine McGann. Reservados todos los derechos.

catalina macgann , Boybar drag queens, 1987. Copyright Catherine McGann. Reservados todos los derechos.

¿Crees que la cultura Club Kid podría existir en Nueva York ahora?

Creo que la cultura juvenil en un entorno urbano es inherentemente regenerativa. Lo que cambia es el lenguaje y las imágenes que le adjuntamos. Puedes tomar el arquetipo de Club Kid y rastrearlo a lo largo de la historia. Kiki de Montparnasse ( alicia prin ) podría clasificarse como un Club Kid, por lo que podría Edie Sedgwick . En lugar del término Club Kid, usaron un lenguaje específico de la época, como musa e it girl, pero ambos formaban parte de épocas en las que floreció la cultura creativa y alternativa. Esta energía siempre está presente y disponible, pero depende de cada nueva ola de niños que toman la ciudad para llevarla a donde sea necesario. Por eso termino el libro como un amanecer. La noche rompe, salimos a la luz y nos queda un nuevo día. En eso, todos tenemos la oportunidad de buscar la grandeza a través de la creatividad y la participación.

Michael Fazakerley Christopher Comp 1991. Copyright Michael Fazakerley. Reservados todos los derechos.

Michael Fazakerley , Christopher Comp, 1991. Copyright Michael Fazakerley. Reservados todos los derechos.

¿Qué te gustaría que los jóvenes queer aprendieran del libro?

Lo más importante, quería presentar una narrativa de supervivencia, participación y el valor de la creatividad. La autenticidad es un componente clave del libro. Eso es lo que quiero que el lector se lleve, junto con una dosis nutritiva de inspiración. Era importante para mí llevar las experiencias elementales de la ciudad de Nueva York de los 90 al contexto actual.

Adolfo Gallela Christopher Buckle y Girlina 1995. Copyright Adolfo Gallela. Reservados todos los derechos.

Adolfo Gallela , Christopher Buckle y Girlina, 1995. Copyright Adolfo Gallela. Reservados todos los derechos.

La noche, a lo largo de la historia, ha ofrecido un espacio seguro, componente esencial para la creatividad y la expresión. El poder es algo que se tiene que tomar, no se da libremente. En la sociedad, como personas queer, nos enfrentamos a intrincadas estructuras de poder, tanto sutiles como abiertas, que fueron creadas para mantenernos marginados. Pero depende de cada individuo seguir contrarrestando eso, a su manera única, hasta que esos sistemas colapsen. Si hay algo que las personas queer pueden sacar de la narrativa de Club Kid, es el poder del coraje. Todo se reduce a la cita de Matthew Arnold con la que me crié, que abre el libro: Resuelve ser tú mismo; y sabed que el que se encuentra a sí mismo, pierde su miseria.

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