Al recordar a Stonewall, debemos escuchar a quienes estuvieron allí

La noche del 27 de junio de 1969 marca un punto de inflexión histórico para los derechos LGBTQ+ contemporáneos en los Estados Unidos. Una redada policial de rutina en el Posada de Stonewall en la ciudad de Nueva York encendió una rebelión violenta de varios días después de que los clientes del bar se resistieran a las condiciones discriminatorias que soportaron durante mucho tiempo. Se dice que estos disturbios comenzaron cuando un patrón tiró el primer ladrillo a un oficial de policía en respuesta a la redada injusta. Si bien la comunidad LGBTQ+ celebra a la activista Marsha P. Johnson al atribuirle el lanzamiento de dicho ladrillo, el jurado no tiene certeza sobre la precisión histórica de esta afirmación. Y al acreditar un movimiento y un motín a una persona singular, mitificamos el legado personal de Johnson a favor de una narrativa digerible y borramos activamente el trabajo de innumerables personas LGBTQ+ que arriesgan sus vidas por nuestra liberación colectiva.



La serie de eventos que ocurrieron durante el levantamiento de Stonewall es difícil de establecer con certeza porque gran parte de la historia LGBTQ+ no está bien documentada. Nuestra comprensión colectiva de los disturbios proviene en gran parte de las historias orales, que presentan relatos conflictivos y contradictorios sobre lo que sucedió exactamente. Además de acreditar a Marsha P. Johnson por arrojar el ladrillo que comenzó todo, los relatos históricos a menudo cite Sylvia Rivera como la persona que inició los disturbios de Stonewall. Pero es fundamental que escuchemos las palabras de los activistas de vanguardia de Stonewall y cómo contextualizan ellos mismos dentro de la historia.

Tanto Johnson como Rivera negaron haber sido los primeros en luchar contra la policía durante el levantamiento. En una entrevista de la década de 1970 donde Johnson recuerda los eventos de la noche histórica, confirma que 'los disturbios ya habían comenzado' cuando llegó al bar. Similar, Rivera pronunció un discurso en 2001 , aclarando, muchos historiadores me han dado el crédito de lanzar el primer cóctel Molotov pero siempre me gusta corregirlo. ¡Tiré el segundo, no tiré el primero! Estas cuentas personales se complican aún más por Señorita Mayor Griffin-Gracy , quien dijo que no vio ni a Johnson ni a Rivera la primera noche de los disturbios .



Si bien es noble reconocer el legado de resistencia de Johnson y Rivera en una historia LGBTQ+ más amplia que a menudo ha descuidado a las mujeres trans de color, estos esfuerzos son, en última instancia, erróneos. Es peligroso mitificar a nuestros antepasados ​​sin cuestionar lo que suponemos que es un hecho histórico.



Testigos oculares afirman que los eventos que precedieron a los disturbios de Stonewall comenzaron como una redada policial en el bar , un hecho frecuente y rutinario en los bares gay durante ese tiempo. Varios clientes fueron esposados ​​y escoltados afuera por la policía. Entre ellos se encontraba una lesbiana butch que se resistió al arresto y trató de escapar repetidamente antes de que la golpearan en la cabeza con una porra. Luego golpeó al policía y gritó a los transeúntes: ¿Por qué no hacen algo? Este primer puñetazo se considera el momento incitador que motivó a otros a luchar contra la policía. La identidad de esta mujer sigue siendo incierta, pero los relatos históricos sugieren que fue Storme De Larverie , una lesbiana butch birracial negra y drag king. En 2008, cuando DeLarverie le preguntaron por qué no se presentó y se atribuyó el mérito de sus acciones, respondió: Porque nunca fue asunto de nadie.

Aunque la evidencia histórica apunta a que DeLarverie dio el primer golpe del levantamiento, esto se ha pasado por alto debido a la falsa creencia de que Johnson o Rivera fueron los responsables. En el libro de Charles Kaiser de 1995, La metrópolis gay: la histórica historia de la vida gay en Estados Unidos , Kaiser argumenta que DeLarverie merece el crédito por movilizar a los clientes del Stonewall Inn para defenderse. en un respuesta al obituario de DeLarverie en el New York Times, recuerda una entrevista que realizó con ella. Ella negó que ella fuera el catalizador, pero sus propias palabras coincidieron con las descripciones de otros sobre el momento decisivo: “El policía me golpeó y yo le devolví el golpe. Los policías obtuvieron lo que dieron’. Pero, ¿podemos definitivamente darle un crédito singular a DeLarverie, cuando incluso ella ha negado ser el catalizador de la rebelión?

La propia negación de DeLarverie de haber provocado el levantamiento debería desafiarnos a reconsiderar la obsesión de nuestra comunidad de atribuir el inicio de los disturbios a una persona singular. Este enfoque en el primer cóctel punch/ladrillo/molotov pretende refutar las historias revisionistas que socavan el trabajo de las mujeres transgénero y las lesbianas de color (ninguna de las cuales se excluyen mutuamente) dentro de la comunidad LGBTQ+. Pero en nuestros intentos de contrarrestar el revisionismo elevando el trabajo y el impacto de las mujeres de color LGBTQ+, creamos y normalizamos historias falsas que no reconocen con precisión sus legados y los de innumerables personas que arriesgaron sus vidas para resistir a la policía.



Debemos agradecer a DeLarverie, Johnson, Rivera y Griffin-Gracy no solo por su participación en el levantamiento de Stonewall, sino por su trabajo de organización y activismo durante toda su vida. Los legados de estas mujeres no comenzaron ni terminaron con Stonewall. Incluso en la jubilación, Griffin-Gracy sigue luchando por y proteger a la comunidad transgénero. Por mitificando tales activistas históricos, los pintamos como figuras sobrehumanas que posiblemente no podrían ser o haber sido personas defectuosas o complicadas. Pero lo que es más importante, no reconocemos que Stonewall y el movimiento que provocó fue, en el fondo, un levantamiento colectivo, uno que no se puede atribuir a una sola persona o a un pequeño grupo de personas. Hacerlo borra los esfuerzos de muchas otras personas que lucharon por la causa de la liberación queer.

La naturaleza discutible de la historia significa que es posible que nunca sepamos qué sucedió exactamente en el Stonewall Inn la noche del 27 de junio de 1969. ¿Quién inició los disturbios de Stonewall? El levantamiento no fue un evento aleatorio, sino la culminación de la frustración de toda una comunidad por la policía discriminatoria y la explotación económica. Cuando buscamos recordar la historia en narraciones convenientes y sobregeneralizadas, como 'celebramos el Orgullo porque Marsha P. Johnson arrojó un ladrillo a la policía para luchar por nuestros derechos': borramos activamente el trabajo de muchas personas LGBTQ+ que arriesgaron sus vidas por nuestro futuro colectivo, y nos distanciamos aún más tanto de la precisión histórica como de los legados de los activistas queer que vinieron antes que nosotros.

Nota del editor: el título de este artículo se actualizó del original, No importa quién tiró el primer ladrillo en Stonewall, para reflejar con mayor precisión su argumento: que las narraciones sobre los disturbios de Stonewall a menudo ignoran las palabras de los presentes a favor. de ideas mitificadas e inexactas sobre lo ocurrido el 27 de junio de 1969.

Reconocemos y nos disculpamos por la naturaleza defectuosa del titular anterior, y esperamos que el nuevo titular y el marco de esta historia promuevan una comprensión más profunda de las formas en que los disturbios de Stonewall y las valientes personas que contribuyeron a este punto de inflexión en la historia LGBTQ+, incluido el las personas de color queer y trans que allanaron su camino, son interpretadas y malinterpretadas con el tiempo. Por supuesto, importa quién estuvo presente en Stonewall y qué sucedió en los disturbios. No tenemos la intención de borrar las contribuciones de quienes lo fueron, incluidas Sylvia Rivera, Marsha P. Johnson, Stormé DeLarverie y muchos otros. Deseamos honrar y ampliar sus legados, y queremos escuchar sus palabras mientras lo hacemos, para asegurarnos de que una parte de la historia queer tan integral como Stonewall se recuerde fielmente y con cuidado. En el futuro, tenemos la intención de realizar esfuerzos para promover y comunicar con mayor precisión la intención de nuestros artículos.