¿Dónde estaba esto cuando mis amigos estaban muriendo?: Los sobrevivientes de la crisis del VIH reflexionan sobre el coronavirus

Según la Organización Mundial de la Salud, en este momento hay exactamente dos pandemias en la Tierra: el VIH y el coronavirus. Y a pesar de algunas comparaciones realizadas en línea en los últimos días, no podrían ser más diferentes. De hecho, equiparar el trauma de las comunidades marginadas que experimentaron el brote de VIH/SIDA en las décadas de 1980 y 1990 con la crisis actual es insensible.



Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades , de 1981 a 1987 hubo 50.280 casos de VIH notificados. Sólo 2.103 de esas personas seguían vivas en 1987; un asombroso 96% de los pacientes ya había muerto. Los CDC estiman la tasa de mortalidad por coronavirus es de 0,25-3%, entonces, no, este brote no es lo mismo.

Eso no es para descartar la gravedad de esta nueva pandemia, pero la crisis del VIH/SIDA hizo que nuestro gobierno sentenciara a muerte a toda una generación queer al ignorar los llamados para el desarrollo de tratamientos. Eso no es lo mismo que apresurarse a desarrollar y distribuir pruebas y cambios a gran escala en la sociedad para detener la propagación. En la década de 1980, la gente creía que el SIDA era matando a todas las personas correctas ; el estigma y el odio hacia las personas que viven con el VIH no se puede comparar con los pacientes del coronavirus.



Si bien estas pandemias son diferentes, ver el pánico masivo y las hospitalizaciones está desencadenando para muchos sobrevivientes el pico del VIH/SIDA. Ver al gobierno responder a la crisis en cuestión de semanas puede doler. con VIH , pasaron dos años desde los primeros casos para que la OMS tuviera su primera reunión sobre el brote y cuatro años para que la FDA aprobara una prueba.



A continuación, hemos recopilado reflexiones sobre cómo el coronavirus se compara (o no) con el brote de VIH de hace 39 años de parte de quienes conservan los recuerdos.

Cal Montgomery; Chicago, IL; activista por los derechos de las personas con discapacidad

Yo era solo un adolescente en la década de 1980, así que me perdí lo peor de la crisis del SIDA. Cuando llegué a la comunidad alrededor de 1990 como un joven trans queer, teníamos una idea de cómo reducir la transmisión. Pero muchas de las personas que podrían haber marcado una diferencia no lo estaban haciendo. Los niños no estaban aprendiendo sobre prácticas sexuales más seguras en la escuela. Los padres de un amigo lo habían echado, y nadie más aceptaría a un chico abiertamente gay tampoco. Los hombres que le pagaban por sexo no siempre usaban condones, pero él tenía que comer y contrajo el VIH.

Sin las herramientas para mantenerse a salvo, los instintos humanos de vivir, crecer, conectarse, se convirtieron en armas y comenzaron a matar personas. Parecía como si a nadie le importara. Fue una época de juventud, vitalidad, posibilidad, deshumanización, desolación y muerte. Nos reunimos, nos cuidamos unos a otros, porque ¿quién más lo haría?



'Esto, para mí, es orgullo: nuestra insistencia en vivir como si nosotros y los demás fuéramos valiosos, frente a aquellos que insisten en lo contrario'.

Hoy, como discapacitado, enfermo crónico, la misma deshumanización me llega de otra manera. Veo a la gente asegurándose unos a otros que solo mi comunidad morirá en masa, defendiendo el racionamiento de la atención para garantizar que las personas adecuadas sobrevivan, arriesgando vidas desafiando el distanciamiento social y el aumento de precios. Veo el mismo terror familiar: no espero lograrlo. Todos mis amigos morirán. A las personas sordas y con discapacidad intelectual se les niega información clave. Las personas con condiciones preexistentes se ven obligadas a asumir grandes riesgos para obtener alimentos y atención médica vital. Los instintos humanos de vivir, esperar, luchar, se enfrentan con la insistencia de que no valemos la pena. Está destrozando. Una vez más, veo una comunidad volviéndose unos hacia otros, acercándose, levantándose, cuidándose los unos a los otros, porque ¿quién más lo hará?

Una vez más, nos encontramos solos, juntos, en una comunidad que lucha con la inevitabilidad evitable de una pérdida inconcebible. Esto, para mí, es orgullo: nuestra insistencia en vivir como si nosotros y los demás fuéramos valiosos, frente a aquellos que insisten en lo contrario.

Kevin Jennings; Nueva York, NY; CEO de Lambda Legal

Siento emociones profundamente encontradas en este momento mientras observo la reacción al coronavirus y pienso en la respuesta al VIH en la década de 1980. Por un lado, observo la consternación pública, los muchos funcionarios gubernamentales que se movilizan para tomar medidas, la cobertura mediática de pared a pared, y quiero gritar ¿Dónde estaba esto cuando mis amigos se estaban muriendo? El dispar nivel de atención y alarma por el coronavirus frente a la apatía que recibió el VIH es como una bofetada y un doloroso recordatorio de cómo los poderes fácticos de nuestra sociedad estaban perfectamente contentos de dejar morir a los miembros de la comunidad LGBT. las decenas de miles en la década de 1980 y principios de los 90.



[El coronavirus] nos muestra que una de las enfermedades más mortales, el prejuicio, continúa dando forma a quién vive y quién muere en Estados Unidos.

Por otro lado, la torpe incompetencia del presidente Trump a medida que la pandemia se abate sobre nosotros es demasiado familiar. Tengo la sensación de que, justo cuando nuestros líderes fallaron en la respuesta al VIH y permitieron que una enfermedad que podría haberse manejado y contenido se convirtiera en una epidemia, estamos viendo una catástrofe en cámara lenta desarrollarse nuevamente, esta vez en la realidad. en las noticias por cable las 24 horas, uno que cobrará nuevamente miles de vidas que podrían haberse salvado si nuestros líderes se hubieran movido con rapidez y decisión. Espero fervientemente estar equivocado.

Karl Marx dijo una vez, La historia se repite, primero como tragedia, segundo como farsa. Esta pandemia parece destinada a repetir la historia del VIH de alguna manera como una tragedia, y una tragedia evitable. Pero lo más probable es que no sea trágico en la misma escala, porque esta vez, las personas normales contraen el virus, lo que nos muestra que una de las enfermedades más mortales, el prejuicio, continúa dando forma a quién vive y quién muere en Estados Unidos.



Morris Singletario; Atlanta, Georgia; Director Ejecutivo de la Iniciativa PoZitive2PoSitive

Yo era solo un niño en la escuela primaria cuando Rock Hudson se declaró seropositivo. Un compañero de clase inmediatamente hizo una broma que no tenía ese . Hoy en día, las celebridades revelan su estado positivo de coronavirus al instante y obtienen simpatía en lugar de burlas. Este virus no tiene el mismo juicio.

¿Dónde estaba entonces la energía y la urgencia de una pandemia?

El VIH no cerró el mundo como el coronavirus, pero desearía que lo hubiera hecho. Las personas usan máscaras debido a los temores de COVID-19, pero no usan condones por temor al VIH. Hay prisa por hacerse la prueba del coronavirus, pero no por hacerse la prueba del VIH. ¿Qué pasa si ponemos la misma energía en organizarnos en torno a la salud pública y asumir la responsabilidad de nuestro riesgo y propagación del coronavirus y lo aplicamos al VIH? ¡Podríamos acabar con ambas pandemias!

Me diagnosticaron VIH en 2006 y los médicos le dijeron a mi mamá que me quedaban 90 días de vida. ¿Dónde estaba entonces la energía y la urgencia de una pandemia? Las personas que viven con el VIH tienen una vida plena ahora, pero aún necesitamos que todos tengan relaciones sexuales responsables para detener la propagación, al igual que necesitamos que tengan interacciones responsables para detener la propagación de la nueva pandemia.

Janice Badger Nelson, RN; Park City, Utah; enlace de enfermería de hospicio

Empecé a trabajar como enfermero registrado en una unidad de cuidados intensivos de Pensilvania en 1983. Mi gerente y yo asistimos a una conferencia de cuidados intensivos al año siguiente en la que aprendimos sobre una nueva enfermedad gay. Al principio se llamó Inmunodeficiencia Relacionada con Gays (GRID). Muchas de las enfermeras se sentían incómodas al aprender en detalles gráficos sobre cómo los hombres tienen relaciones sexuales entre ellos y parecía que no podían superarlo.

A medida que se propagaba el SIDA, también lo hacía el miedo. La gente tenía miedo de sentarse o comer cerca de los pacientes con SIDA, quienes eran completamente rechazados por la sociedad y tratados como si fueran la causa de sus propias muertes. Algunos sintieron que estas muertes estaban justificadas porque habían pecado. Podía escuchar a la gente decir que era bueno eliminarlos. Los pacientes de hospicio ni siquiera fueron visitados por la familia mientras se estaban muriendo de la enfermedad. No fueron retenidos, ya que el contacto humano era limitado. Murieron muertes solitarias, aisladas y avergonzadas por estar enfermas. Fue horrible.

La búsqueda imprudente de la culpa es la única parte que es similar al VIH/SIDA.

Sorprendentemente, tan pronto como el mundo se enteró del coronavirus, las redes sociales se llenaron de comentarios sobre Magic Johnson y cómo se le permitió jugar baloncesto después de su diagnóstico de VIH. El coronavirus es contagioso por contacto humano casual o contacto con objetos como pomos de puertas. La valentía de la NBA con respecto a Magic Johnson fue demostrar que el VIH/SIDA es no transmitido por contacto casual. Hizo un mundo de diferencia. Comparar estos virus es peligroso, ya que podría hacer que los desinformados crean que el VIH se propaga de esta manera.

Hablando de los desinformados, nuestro presidente ahora ha llamado al coronavirus el virus chino. Al igual que el VIH/SIDA, esto es culpabilidad directa hacia un determinado grupo. Encuentro esto no sólo perturbador, sino peligroso. Es discriminatorio e imprudente cuando tratamos de luchar contra este horrible contagio. La búsqueda imprudente de la culpa es la única parte que es similar al VIH/SIDA. No pertenece a la medicina... ni a ninguna parte.

Las entrevistas han sido condensadas y editadas para mayor claridad.