Por qué cortar lazos con familiares tóxicos es un acto de autocuidado

¡Se supone que los hombres no deben usar maquillaje!



La repentina interrupción de mi tía de nuestra comida posterior a la iglesia cortó el suelo bajo mis pies.

Segundos atrás, el comedor se había llenado de risas y conversaciones enérgicas, nuestras voces resonaban por toda la casa de mi abuelo. Estaba sentado frente a mi hermana, señalando un grano que me había salido en la frente. Rara vez me salen granos, así que deduje que el grano rebelde se debía a que me maquillé a principios de semana. Normalmente no me maquillo a diario, pero he encontrado el amor en pintando mi cara para la vida nocturna .



Miré fijamente a mi hermana, sin saber cómo proceder, antes de volverme hacia mi tía. Mi corazón se salió de mi pecho cuando traté de decirle que algunos hombres usan maquillaje y que está bien.



El maquillaje está ligado a los roles de género, que son una construcción social. Las formas en que nos vestimos y nos expresamos han cambiado con el tiempo según la cultura y el contexto, divagué. Traté de decir más, pero fue inútil. No se trataba de maquillaje. Se trataba de mi sexualidad.

Había estado con mi familia en silencio desde mi adolescencia, y con más orgullo durante mis años universitarios. No era ningún secreto, aunque nunca dije claramente las palabras que soy bisexual a nadie fuera de mi familia inmediata. El resto de la familia escuchó a través de la vid. Esto funcionó para nosotros. Pero también nos impidió tener conversaciones sustanciales sobre mi sexualidad, y en su mayoría se evitaron los detalles. Y aunque usar maquillaje no tiene mucho que ver con mi sexualidad, se desvió lo suficiente de las normas sociales como para convertirlo en un punto de discusión.

Mi tía contrarrestó mis puntos, agachándose en su creencia de que los hombres no deberían usar maquillaje. Estaba gritando antes de darme cuenta de que incluso había abierto la boca. Solo podía escucharme gritarle que se detuviera mientras ella continuaba gritando, los hombres no deberían usar maquillaje.



Me volví hacia mis padres y simplemente dije, tenemos que irnos. Mis padres, mi hermana y yo dejamos nuestros platos de comida a medio comer en la mesa mientras nos apresurábamos a salir por la puerta. No me di cuenta de que estaba llorando hasta que llegamos al auto. Mi cuerpo se estremeció violentamente mientras luchaba por recuperar el aliento. En el camino a casa, sentí tantas náuseas que tuve que pedirles a mis padres que se detuvieran para poder vomitar al costado del camino. A pesar de años de vivir con una enfermedad mental crónica, nunca ha sido fácil: mis ataques de ansiedad son una revuelta de cuerpo completo.

Llegué a casa y me encontré con una serie de mensajes de Facebook de mi tía, que se negaba a dejarme en paz. Me enviaba mensajes incesantemente sobre por qué los hombres no deberían usar maquillaje. En un intento por validar su argumento, me hizo saber que tenía un amigo gay que apoyaba su opinión. Borré sus mensajes, la bloqueé y no le hablé durante casi un año.

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Los últimos meses de vida de mi abuelo llegaron justo después de que me gradué de la universidad en la primavera de 2015. Estuvo orinando sangre durante tres días seguidos antes de que lo convencieramos de ir al hospital. Cuando logramos que se fuera, nos dimos cuenta de que deberíamos haberlo llevado meses antes. Su diagnóstico fue cáncer en etapa tres y necesitaban operarlo de inmediato. Se aconsejó a nuestra familia que actuara con rapidez y luchara agresivamente; nos dijeron que podría haber una oportunidad para mi abuelo.

En ese momento, no había visto ni hablado con mi tía en nueve meses. Mi corazón latía con fuerza al caminar por el pasillo del hospital hacia ella, pero nuestro encuentro fue decepcionante: teníamos cosas más importantes de las que preocuparnos que la ruptura entre nosotros. Saludé y entré en la habitación blanca donde mi abuelo yacía en la cama.

Con mi abuelo en el hospital, nuestra familia tenía que estar en constante comunicación, todos nosotros. Los mensajes de texto grupales iluminaron mi teléfono: ¿Quién estaba recogiendo comida? ¿Quién estaba destinado en el hospital? ¿Qué decían los médicos?



La comunicación con mi tía fue inevitable durante este tiempo. Tuvimos que unirnos para salvar la vida de mi abuelo. A pesar de nuestros mejores esfuerzos, el cáncer era demasiado y mi abuelo falleció menos de un año después de su diagnóstico. Después del funeral y el duelo familiar, una vez más tomé distancia de mi tía y dejé que esa conexión entre nosotros se desvaneciera.

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Ya han pasado más de dos años desde que murió mi abuelo. De vez en cuando recibo mensajes cortos y dulces de mi tía: ¡He estado pensando en ti! De vez en cuando, me envía fotos de mis primos más jóvenes. A veces respondo y a veces no. Sus mensajes hacen que parezca que todo entre nosotros está bien. No todo entre nosotros está bien.

Yo creo en la justicia restaurativa. Para resolver los errores del pasado, debe haber reconocimiento, arrepentimiento y reparación antes de la reconciliación. Entiendo esto lógicamente, pero en la práctica no siempre es simple.

Mi tía y yo nunca hemos hablado sobre lo que sucedió hace tres años en esa mesa y, por sus mensajes, parece que quiere seguir adelante sin abordar la situación. Pero no puedo avanzar sin una resolución; ni siquiera estoy seguro de tener lo que se necesita para ver a través de algún tipo de resolución.

Para muchas personas queer, eliminar a los miembros de la familia de nuestras vidas es una realidad sombría. Tengo la suerte de tener padres que, a pesar de sus creencias cristianas relativamente conservadoras, me han amado desde el día que salí del clóset. No todas las personas queer son tan afortunadas, por eso nuestra comunidad pone tanto énfasis en la familia elegida: personas queer y aliados que nos aman y aceptan sin reservas, como deberían hacerlo nuestros parientes consanguíneos.

Tengo una hermosa comunidad de personas queer cuyas historias son paralelas a las mías en las luchas que hemos enfrentado existiendo en los márgenes de la sociedad. También tengo un profundo amor por mi familia de sangre, la mayoría de los cuales nunca me han rechazado por ser quien soy. Pero para aquellos que me han hecho daño, un camino de regreso a mi vida parece forjado con obstáculos que no estoy seguro de tener la fuerza para navegar.

Se necesita mucho trabajo emocional para comprometerse con aquellos que te lastiman. Mi elección de cortar a mi tía después de nuestra confrontación fue una elección hecha para protegerme a mí y a mi salud mental. Establecer estos límites es difícil, y la decisión de priorizarme se siente agridulce, e incluso un poco dolorosa durante las vacaciones o los eventos que unen a la familia. Extraño a la familia que he tenido que mantener distante debido a su cercanía con mi tía. Incluso extraño a mi tía, a quien aún amo a pesar del daño que me causó.

Existe una gran posibilidad de que mi tía me haga daño nuevamente. La decisión de reavivar una relación con ella requiere que sopese cada posible riesgo y resultado. Es una decisión que solo yo puedo tomar, y decida lo que decida, continuaré poniéndome a mí y a mi salud mental primero.

Eliel Cruz es activista, oradora y escritora sobre religión, temas LGBTQ+ y cultura. Su obra ha sido publicada en Upworthy, NBC, Mic, Teen Vogue, Washington Post, DETALLES, GQ, Quartz, Rolling Stone, The New York Times, y muchos otros puntos de venta .