Por qué la educación LGBTQ+ debe comenzar antes de la escuela secundaria

Nunca olvidaré cuando mi hijo Doran, que entonces tenía doce años, me envió un mensaje de texto desde una fiesta de pijamas en la que él era el único niño. Me acerqué a ellos, escribió. Pregunté cómo te fue. Resulta que Molly* es abrosexual y Ava* es prob bi, respondió, agregando un emoji con lágrimas de alegría.



Así que tuvimos una gran conversación, continuó Doran. Les conté tu idea sobre el club. Más tarde esa noche, me dijo, estoy pensando que si alguien me pregunta o me llama gay, digo que sí. Ava y yo nos mantendremos unidos. Dijo que había cuatro estudiantes LGBTQ+ en la escuela que él y sus amigos conocían. De hecho, dijo, con otro emoji de lágrimas de alegría, a Molly le gustaba Elizabeth* incluso antes de saber que Elizabeth era gay.

Lo admito, durante esta conversación, tuve que buscar la definición de abrosexual. Se describe como una sexualidad fluida. Claramente, algunos niños de secundaria todavía están aprendiendo quiénes son, ya que Doran me informó meses después que Molly ahora se identifica como bisexual.



Mi esposo y yo nos habíamos reunido previamente con el director de la escuela secundaria pública y el consejero escolar en nuestro suburbio de Pittsburgh para decirles que nuestro hijo era gay. Cuando nos mudamos a esta ciudad hace 13 años, no era tan diversa como lo es ahora. Los residentes se han vuelto menos homogéneos; la ciudad es el hogar de personas de todas las nacionalidades y niveles económicos.



Doran ya había experimentado acoso no relacionado, por lo que queríamos asegurarnos de que todos estuvieran alertados y listos en caso de que ocurriera algo. En esa reunión, pregunté sobre cómo iniciar una Alianza Gay-Heterosexual (GSA) y me dijeron que si existía la necesidad, lo considerarían.

Ahora había pasado casi un año y claramente había una necesidad, pero la solicitud tenía que venir de los estudiantes. Y estaban listos.

Mi esposo y yo habíamos sospechado durante mucho tiempo que nuestro hijo era gay. Esta corazonada se confirmó hace varios años gracias a mi formación profesional. Como periodista de más de 19 años, decidí que había llegado el momento de ser directo. Una noche les pregunté a mis hijos en la cena, si te casas algún día, ¿te ves casándote con un hombre o una mujer? Cuando noté la mirada divertida en el rostro de Doran, le pregunté si quería hablar. Luego tuvimos una conversación sincera en el sofá de la sala; dijo que sabía que era diferente en primer o segundo grado.



Se lo dijimos a los miembros de su familia inmediata y a sus amigos más cercanos, pero no fue hasta la fiesta de pijamas que encontró la confianza para abrir un poco más su círculo. Todavía sufría bullying en la escuela, pero ahora que sabía que no era el único estudiante LGBTQ+, se sentía menos solo. Había niños que realmente entendían.

Unas semanas después de la fiesta de pijamas, salió impulsivamente a toda la mesa del almuerzo. Ya sea conscientemente o no, eligió este camino debido a sus implicaciones estratégicas. Se correría la voz y no habría vuelta atrás.

Resultó que recibió uno o dos mensajes de texto de niños, que no se sentaron en su mesa de almuerzo, confirmando la noticia de que era gay, y un compañero de clase incluso se le acercó directamente. Estas interacciones eran prácticas. No hubo consecuencias reales que sepamos. Y así es como debe ser, particularmente cuando la sexualidad es solo un aspecto de la identidad. Cualquier descripción de Doran mencionaría su amor por la música (toca tres instrumentos), los videojuegos, YouTube, Harry Potter y los gatos antes de llamar la atención sobre su atracción por el mismo sexo. Doran puede ser pequeño para su edad, pero lo compensa con creces en personalidad. Este niño de cabello castaño y ojos marrones es tonto, inteligente, creativo, sensible y todavía abraza y besa a su madre.

Debido a la sexualidad de Doran, me interesé más en aprender más sobre los problemas LGBTQ+ de la juventud. Lo que descubrí es que ha tenido suerte, porque los estudiantes LGBTQ+ tienden a experimentar acoso y discriminación generalizados, como se evidencia en la Encuesta Nacional sobre el Clima Escolar de 2015 realizada por la Red de Educación para Gays, Lesbianas y Heterosexuales (GLSEN, por sus siglas en inglés), que ha estado realizando investigación y evaluación sobre temas LGBTQ+ en la educación K-12 desde 1999. Una de las conclusiones es que los apoyos escolares pueden marcar la diferencia.



La encuesta también encontró que el porcentaje de estudiantes LGBTQ+ que informaron tener un GSA en su escuela fue más alto en 2015 que en todos los años de encuestas anteriores. Si bien los GSA en las escuelas secundarias son más comunes, la buena noticia es que la cantidad de GSA en el nivel de la escuela intermedia también está aumentando.

La combinación de... datos junto con comentarios anecdóticos y nuestras experiencias profesionales indica que los GSA en las escuelas intermedias, similares a los GSA en las escuelas secundarias, probablemente han aumentado en los últimos 10 años, dice GLSEN, aunque su presencia va muy por detrás de su presencia en la secundaria. escuelas.

Si la necesidad fuera una indicación, este retraso no sería el caso. Debido a una mayor conciencia social y legislación sobre igualdad, los niños parecen estar saliendo antes. GLSEN dice que hay un creciente cuerpo de evidencia que indica esto, y también lo ha notado anecdóticamente en su apoyo nacional.



Es posible que los niños de la fiesta de pijamas no supieran que eran parte de una tendencia, ni les importaría. Mientras cumplían con su deseo de iniciar una GSA, le preguntaron a un miembro del cuerpo docente de la escuela si los ayudaría a administrarla. Ella dijo que sí. Luego, completaron un formulario, que fue aprobado por el director.

Todo estaba en su lugar para el otoño. Luego vino la planificación. Mientras los fundadores creaban presentaciones de diapositivas para las dos primeras reuniones, las plumas se alteraban cuando se cambiaban las palabras, se hacían ediciones y no se reconocía el trabajo duro, pero lo superaron. Perdí la cuenta de cuántas veces mi hijo presentó la presentación de diapositivas a los miembros de la familia.

Ilustración de niños corriendo. Uno lleva un par de alas en la espalda y otro lleva una capa de arcoíris.

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Lo siguiente que supe fue que cinco preadolescentes estaban parloteando en voz alta y haciendo un desastre en mi cocina mientras horneaban pastelitos para la reunión inaugural. El tema era el arcoíris, por supuesto, lo que significaba usar colorante alimentario y Skittles para la decoración.

La GSA se publicitó en los anuncios matutinos de la escuela y en volantes colocados por todo el edificio. En el gran día, una madre de una escuela secundaria publicó una foto de uno de los volantes en dos grupos de Facebook del vecindario y dijo que tenía preguntas sobre el club. Los hilos se calentaron, con algunas publicaciones sobre su creencia en el matrimonio tradicional. Afortunadamente, la mayoría de las respuestas fueron de apoyo, y las personas dijeron que estaban contentas de escuchar sobre GSA. Como era de esperar, el cartel original eliminó posteriormente ambos hilos. Una madre me envió un mensaje privado para informarme que tiene un hijo gay que ahora tiene 20 años y que realmente podría haber usado el club cuando estaba en la escuela secundaria.

La primera reunión de GSA de la escuela intermedia fue un éxito, asistieron al menos 20 niños y la mitad se identificó como heterosexual. Se devoraron pastelitos, se hicieron nuevos conocidos y otros pasaron de conocidos a amigos. Había niños de todo el espectro de género y sexualidad.

La presentación de diapositivas presentó la misión y los objetivos de la GSA e incluyó un enlace a un sitio web complementario que crearon los niños. El de la segunda reunión fue un programa de juegos que puso a prueba el conocimiento de la terminología de género y sexualidad. La asistencia se redujo a la mitad, probablemente debido en parte a que el club se llevó a cabo en un día diferente, pero se ha mantenido estable desde entonces. Las ideas parecen surgir de una combinación de investigación y creatividad, y hay muchos recursos adicionales de GSA en línea para consultar. A lo largo de todo, los niños han dirigido el espectáculo con muy poca participación de los padres, además de dejar una cocina desordenada para que la limpiemos.

El subidón de Doran al comenzar la GSA duró algún tiempo. Era su tema favorito de discusión. Quería que lo mencionara en nuestra cena de Rosh Hashaná el día de la primera reunión, a pesar de que había personas que no conocía en la mesa. Compartió historias que estaba aprendiendo sobre los padres de sus compañeros de clase que no apoyaban su identidad de género o sexual; su tristeza y frustración eran evidentes. Tanto él como yo hemos escuchado historias de segunda o tercera mano sobre niños transgénero que necesitan apoyo desesperadamente.

Si bien aún es demasiado pronto para determinar el impacto de la GSA en el entorno escolar, varios estudiantes del club han escuchado declaraciones despectivas de sus compañeros de clase. Karina, una de las fundadoras del club, dice: Mucha gente usa 'gay' como una mala palabra, y he escuchado a gente decir que la GSA es estúpida o que la gente de la GSA debería simplemente suicidarse. Uno de los amigos de Doran no asistió a la GSA después de que se burlaran de él por ir, pero se unió para ayudar a organizar la participación del club en el desfile de Halloween de la ciudad.

Para el desfile, los miembros de GSA pintaron un estandarte de arcoíris y firmaron sus nombres. Doran usó la bandera del arcoíris que recibió en su primer desfile del Orgullo como una capa sobre su disfraz. Hubo una pequeña participación de la GSA, tanto por conflictos como por falta de permiso de los padres. David, un estudiante de sexto grado que luce un peinado largo por un lado y rapado por el otro, llegó justo a tiempo para marchar con nosotros; los otros niños vitorearon cuando llegó.

Estábamos nerviosos acerca de cómo reaccionaría la ciudad ante la presencia de los niños en el desfile, pero no deberíamos haber temido. Tres padres, incluidos mi esposo y yo, habían planeado caminar a su lado para apoyarnos, pero se les dijo que todos los que marchaban tenían que estar en el medio de la calle. Como estábamos detrás de la guardia de bandera, nuestra posición era muy visible. Muchas personas aplaudieron cuando nos vieron, sonrieron o levantaron el pulgar. A pesar de eso, sin embargo, hubo momentos de completo silencio. Alentamos a los estudiantes a aprovechar esos puntos muertos para repartir más dulces de Halloween a los niños.

David, a quien conocemos desde que era pequeño, había sido un conocido de Doran, ya que nuestras familias son amigas. Pero desde que asistieron a la GSA, los chicos se han convertido en verdaderos amigos. David pensó que marchar en el desfile fue genial. Me hizo sentir que me notaban por mi sexualidad, lo que me hace sentir bien y diferente, dice. Él describe su cabello como la representación del niño y la niña dentro de él. A David le gustan tanto los niños como las niñas y es de género no binario. Dice que el club lo ha hecho sentir más cómodo con su género y sexualidad porque ahora sabe que otros están pasando por lo mismo. De hecho, conoce sus identidades desde el tercer grado, pero no fue hasta que GSA tuvo una reunión de Cómo salir del armario que ganó la confianza para hablar con sus padres.

Los detractores de los GSA de la escuela intermedia pueden decir que los niños son demasiado pequeños para saber su género o sexualidad, pero los miembros de la comunidad LGBTQ+ pueden dar fe de lo contrario. El tiempo es irrelevante de todos modos, ya que el objetivo de la GSA es aumentar el conocimiento, la conciencia y la comprensión, así como prevenir el deterioro de la salud mental. Con el acoso y la discriminación generalizados que experimentan los estudiantes LGBTQ+, los apoyos escolares como los GSA realmente pueden marcar la diferencia.

Ilustración de estudiantes de secundaria, uno con cabello verde y otro con cabello castaño, sosteniendo triángulos rosados.

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Me comuniqué con Anna Watson por correo electrónico para obtener más perspectiva sobre los GSA. Escuché a través de una amiga que ella ayudó a crear una GSA en la escuela secundaria pública de sus hijos en Massachusetts. Ella dice que la existencia de una GSA dice mucho, ya que muestra que la administración reconoce que los estudiantes LGBTQ+ existen y deben ser atendidos. Ya sea que un estudiante LGBTQ+ decida asistir a las reuniones o no, el hecho de que haya un GSA en la escuela tiene un efecto positivo en ese estudiante, dice ella. El personal de la escuela también se beneficia y puede sentirse más seguro hablando con los estudiantes, lo que a su vez proporciona más mentores adultos para los estudiantes LGBTQ+.

La secundaria ya es bastante difícil sin ser LGBTQ+. Muchos jóvenes LGBTQ+ a menudo se sienten solos; tal vez incluso el único. Un GSA en la escuela intermedia es un faro de luz que literalmente puede salvar vidas, dice Watson.

Si las tendencias son una indicación, ese faro se convertirá en un reflector. Vanessa Davis, ex directora ejecutiva de THRIVE, que ayuda a nutrir y capacitar a las escuelas en el suroeste de Pensilvania para fomentar entornos inclusivos LGBTQ, ha notado un aumento en las escuelas intermedias que inician GSA. Ella dice que los estudiantes se sienten más cómodos saliendo del armario a edades más tempranas, y los padres y las escuelas están mucho más dispuestos a apoyar a sus preadolescentes. Definitivamente está ocurriendo un gran cambio, dice ella.

Pero un GSA de escuela intermedia no es lo mismo que uno de escuela secundaria. Debido a que los niños son más pequeños, es posible que no estén listos para salir. Se siente más seguro y más solidario hablar de temas sociales que de temas personales, dice Watson.

Los estudiantes de secundaria, especialmente los más jóvenes, se sienten mucho más cómodos hablando de temas más amplios, como la igualdad de derechos para las [personas] LGBTQ+, aprendiendo más sobre la historia LGBTQ+, etc. Probablemente también se sientan más cómodos teniendo una reunión más estructurada, como un refrigerio, check in, tema o actividad del día, cierre de círculo.

Según GLSEN, este grupo de edad puede necesitar más conversaciones introductorias sobre la identidad LGBTQ+ y la terminología de género, así como más apoyo del asesor del club. Muchos GSA de escuelas intermedias trabajan para mejorar el entorno escolar al trabajar en proyectos o realizar campañas como el Día del silencio de GLSEN, la Semana sin insultos y la Semana de los aliados, o al organizar asambleas escolares para analizar las experiencias de los estudiantes LGBTQ+ y celebrar el orgullo LGBTQ+.

GSA de Doran todavía está encontrando su equilibrio. Los cuatro fundadores tienen ideas diferentes para la GSA y cada uno quiere hacerlo a su manera. Con la ayuda del asesor y las sugerencias de los padres, poco a poco lo están haciendo funcionar. El próximo semestre, el director de programas juveniles de THRIVE asistirá a varias reuniones para observación y orientación. Mientras tanto, el asesor los tiene trabajando en una charla para los alumnos de sexto grado. Mi esperanza es que, en algún momento, el GSA de la escuela secundaria se reúna con el GSA de la escuela intermedia y asuma un papel de mentor.

Doran tiene un sentido de responsabilidad porque es gay y puede entender los problemas que tienen otros niños LGBTQ+. Escuchar sobre todas estas cosas [negativas] que les suceden a otras personas me hace sentir que debería estar haciendo algo, dice. Es por eso que quería comenzar una escuela secundaria GSA.

* Los seudónimos han reemplazado a los nombres reales por motivos de privacidad.

Lisa A. Goldstein es un periodista independiente con una Maestría en Periodismo de UC Berkeley. Vive en Pittsburgh, Pensilvania.