La jugadora disconforme de género más abierta de la WNBA ha superado la vergüenza

Layshia Clarendon no se va a disculpar por ser quien es. Se ha convertido en una de las únicas jugadoras de género no conforme de la WNBA, y su defensa LGBTQ+ y su cruda autenticidad es un arcoíris que atraviesa las nubes oscuras de la conformidad en los deportes profesionales. En una entrevista con ellos, ella dice que no va a atenuar mi luz para que otras personas se sientan más cómodas, pase lo que pase. Y ella lo dice en serio.



La identidad de Clarendon como individuo no conforme con el género, un Cristiano devoto , una persona de color, una lesbiana y una jugadora de baloncesto profesional han estado diametralmente unidas entre sí. Y a medida que se ha vuelto más segura de quién es, aceptando cada parte de sí misma en el camino, su confianza en la cancha de baloncesto se ha vuelto primordial para su éxito. Aunque su carrera en la WNBA comenzó en 2013, cuando Indiana Fever la seleccionó novena en el draft, las cosas realmente no funcionaron para Clarendon hasta después de la temporada 2015. Fue cambiada al Atlanta Dream y desde entonces se ha convertido en una jugadora All-Star y posiblemente una de las mejores bases de la liga. Esta primavera, también participó en el campamento de entrenamiento de baloncesto femenino de EE. UU., jugando junto a la élite de la WNBA.

En enero, Clarendon también se unió valientemente a la movimiento #MeToo presentando un demanda civil contra los regentes de la Universidad de California-Berkley, citando negligencia por haber sido agredido sexualmente por un empleado del departamento de atletismo. En una potente declaración hecha a ESPN fuera de las líneas , dijo que quería que la vergüenza ya no fuera suya. Su apertura y admisión pública fue acogida por muchos, tanto dentro como fuera del mundo del deporte. (Justo ayer, la Universidad de California-Berkeley despedido el subdirector de servicios estudiantiles Mohamed Muqtar, quien fue nombrado en la demanda de Clarendon por haberla agredido sexualmente cuando tenía 18 años).



Antes del inicio de la temporada 2018 de la WNBA este viernes, ellos. se encontró con Clarendon para conversar sobre su papel como jugadora de baloncesto abiertamente no conforme con el género en una liga femenina, la movimiento #MeToo en el mundo del deporte, y por qué cree que la representación y visibilidad de los atletas LGBTQ+ como ella es tan crucial para nuestra juventud.



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Como una de las únicas jugadoras de género no conforme de la WNBA, ¿cómo navega jugando en una liga de baloncesto profesional femenina y afirmando su identidad de una manera positiva, afirmativa y abierta?

Creo que hay otras personas no conformes con el género en nuestra liga, pero yo soy uno de los únicos que se identifica abiertamente y habla al respecto. Aún así, es un espacio difícil para existir porque los binarios están profundamente arraigados. Por ejemplo, una vez me pinté las uñas y la gente tenía mucho que decir al respecto: estaban acostumbrados a que yo fuera simplemente Layshia que usa ropa de niño, pero ahora Layshia usa esmalte de uñas o ropa interior de niña y eso sorprende a la gente. Estamos tan condicionados a vivir por esos binarios, y como alguien que mueve el bote en el medio, puede ser molesto simplemente no encajar a veces. Vives en la tensión de esos binarios diariamente.



A menudo hablas de la importancia de la visibilidad. ¿Cómo espera impactar positivamente a la comunidad LGBTQ+ al ser un atleta no conforme con el género visible en un deporte profesional, y también en su papel como analista de baloncesto universitario en televisión?

Estamos empezando a ver más personas de color en los medios y en la televisión, pero todavía no vemos muchas personas que no se conformen con el género. Espero ser el modelo a seguir que necesitaba mientras crecía. Espero que ayude a alguien en la comunidad LGBTQ+ a sentirse menos solo y les dé la esperanza de que pueden ser auténticos y tener éxito.

La representación es un gran problema y la libertad que puede darle a alguien solo con verme en la televisión no se me escapa. Entonces, cuando tengo días difíciles y me molesta que me identifiquen erróneamente y mirado en los baños , trato de recordar cómo mi presencia ayuda a los demás. Me niego a atenuar mi luz para encajar o hacer que la gente se sienta más cómoda.

¿Cuáles son tus objetivos generales en la cancha esta temporada? ¿Qué te gustaría lograr?



De hecho, realmente trato de no establecer grandes metas. La Selección Nacional Femenina de EE. UU. fue una gran excepción, un gol grande y aterrador. Pero trato de concentrarme en mis objetivos diarios porque es fácil abrumarme. Si me ocupo de cada pequeña cosa que necesito hacer diariamente y sigo haciendo crecer mi juego, sé que tendré éxito.

¿Qué hay de tus goles fuera de la cancha? Sé que eres un defensor abierto de LGBTQ+. ¿Qué está pasando en ese frente?

Todavía estoy usando mi plataforma para generar conciencia y, con suerte, cambiar muchos problemas relacionados con la comunidad LGBTQ+ y la carrera mediante paneles de discusión, discursos de apertura y más.



Con el movimiento #MeToo todavía en pleno apogeo, todavía tenemos que verlo realmente impactar o impactar en el mundo del deporte. Usted se presentó hace unos meses sobre su propia experiencia #MeToo. ¿Qué le dio el coraje de presentarse y por qué fue importante para usted compartir?

Está llegando al mundo del deporte, lento pero seguro. Obviamente, el estado de Michigan las mujeres de gimnasia fueron un gran revuelo. hablé, y breanna stewart y Dooling Keyon en la NBA se pronunció recientemente. Pero creo que habla de la cultura de los deportes y la dinámica de poder en juego. La cultura deportiva dice que haremos cualquier cosa para mantener nuestra reputación y que nuestros atletas y entrenadores masculinos ganen para nosotros. Es la cultura homofóbica y sexista del vestuario la que conduce y continúa creando entornos que dicen que este comportamiento está bien.

Estamos luchando para deshacer gran parte de esa cultura y crear entornos más seguros donde las personas entiendan y respeten el consentimiento, y responsabilicen a los perpetradores y a las personas que voluntariamente encubrieron ese comportamiento. Quería alzar la voz para no cargar más con la vergüenza y ayudar a cualquier otra persona que pudiera haber sido víctima.

Como persona LGBTQ+ de color, ¿te sentiste totalmente apoyado?

Me sentí totalmente apoyada.

Mucha gente tiene la idea errónea de que las personas LGBTQ+ son inmunes al acoso y la agresión sexual. ¿Por qué crees que es?

Creo que es una falta general de conocimiento sobre los problemas que enfrentan las personas LGBTQ+. Habla de cómo nuestro país tradicionalmente ve los binarios de que solo son hombres que agreden a las mujeres. Si bien la cantidad de agresiones y acosos sexuales está ocurriendo de manera desproporcionada a manos de los hombres, la opinión tradicional es que solo les sucede a las mujeres cis. Allí, ignoran a las personas que no son cis, como las personas trans, los hombres y las mujeres que no se ajustan al género. También ignora en gran medida el acoso y la agresión sexual entre personas del mismo sexo.

¿Cuál ha sido tu mayor evolución en general, tanto como persona como como jugador de baloncesto?

Mi mayor evolución como jugador de baloncesto sería mi confianza. Durante mucho tiempo traté de basar mi valía en las percepciones de mis compañeros, los medios y los entrenadores. He evolucionado dejando que el trabajo que hago sea mi confianza. Sé que he trabajado muy duro y merezco estar donde estoy.

¿Cómo están esas dos cosas directamente relacionadas entre sí?

Como persona, está relacionado con el baloncesto en el sentido de que he tratado de concentrarme en crecer todos los días, solo un poco a la vez. Y sé que eso es suficiente. Soy suficiente independientemente de cómo me desempeñe en la cancha.

¿Alguna predicción audaz para el Atlanta Dream esta próxima temporada de la WNBA?

Creo que el cielo es el límite con este talentoso grupo. Podemos llegar tan lejos como estemos dispuestos a crear química y jugar juntos. ¿Tenemos el potencial y el talento para llegar a la final de la WNBA? Absolutamente.

Esta entrevista ha sido editada y resumida para mayor claridad.

Lyndsey D'Arcangelo es un autor galardonado y escritor independiente de Buffalo, NY. Se especializa en temas LGBTQ+, historias de interés humano y todo lo relacionado con los deportes.