La palabra 'Extra' fue inventada por Walter Mercado: detrás del nuevo documental sobre el pionero astrólogo queer

No hablas de sexualidad o identidad, Kareem Tabsch, codirectora de Mucho Mucho Amor , pregunta Walter Mercado en el documental (ahora en streaming en Netflix). ¿Porqué es eso?



Yo tengo la sexualidad con el viento, responde Mercado. No necesito una persona para tener una experiencia orgásmica... ¡Tengo sexo con la vida!

Para aquellos que no están familiarizados, Mercado fue una estrella de telenovelas puertorriqueña enormemente popular convertida en astrólogo de televisión, conocida internacionalmente por su estética ostentosa y su entusiasmo. Desde la década de 1970 hasta la década de 2000, Mercado presentó dramáticas lecturas de horóscopos a hispanohablantes de todo el mundo, deleitando audiencias diarias de hasta 120 millones en su apogeo.



Su ascenso al estrellato comenzó cuando un presentador de televisión invitó a Mercado a dar una breve presentación sobre astrología. El segmento de Mercado fue tan popular que comenzó a hacer apariciones regulares con joyas, capas extravagantes y maquillaje dramático. Pero su carrera se vio empañada más tarde por años de batallas legales con Bill Bakula, el mismo gerente que una vez elevó la plataforma de Mercado en los años 80 y 90. Considerando a Bakula como su amigo cercano, Mercado se olvidó de leer un contrato antes de firmarlo , que confirió todos los derechos sobre su imagen, nombre y semejanza a Bakula. Mercado finalmente reclamó esos derechos, pero su carrera lamentablemente nunca se recuperó. La muerte de Mercado el año pasado fue lamentada por millones en todo el mundo, y Mucho Mucho Amor es una forma infinitamente entretenida de recordar el impacto del astrólogo.



Tabsch y la codirectora Cristina Costantini, ambos documentalistas galardonados, se embarcaron en Mucho Mucho Amor decidido a descubrir el Real Mercado, un astrólogo latino queer que, según Tabsch, lo hizo sentir bien al crecer diferente. Lo que encontraron fue una persona cuya vida y obra trasciende las etiquetas rutinarias y la sexualidad. A continuación, Tabsch habló con ellos. sobre los últimos días de Mercado, cómo Water influyó en la propia sexualidad de Tabsch, las ambigüedades pendientes detrás de cómo se identificaba Walter y más.

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¿Qué significó Walter para ti crecer como un niño queer?



Kareem Tabsch: Soy un hijo de inmigrantes queer cubano-libanés, que creció en los años 80. Nuestros vecinos de al lado eran una pareja rara. La gente nunca los trató diferente. explícitamente , pero siempre hubo ese miedo, como que no te acerques demasiado, que no quieres que tus hijos se los contagien, o lo que sea... Así es como la gente hablaba de lo queer en ese entonces.

Pero luego enciendes la televisión y, de repente, aparece esta persona fabulosa; nunca antes había visto a nadie que se viera así. Era feliz, poderoso y exitoso. Pero sobre todo, él era amado . Mi familia lo amaba.

Recuerdo que se veía como yo me sentía. Él era diferente. Y sabía que yo también era diferente.

Esas citas de cinco minutos eran momentos sagrados y tranquilos. Y pensé, si mi familia podía amarlo como lo hicieron, entonces podrían amarme a mí.



¿Conocer a Walter cambió tu percepción de él?

Vinimos pensando que el Walter que vimos en la televisión era solo una persona. Pero en un momento, dijo su sobrina, no lo entiendes. La persona que ves es quien es. siempre es. Desde la infancia. Nos dimos cuenta de que esto era 100% cierto.

El sobrino nieto de Walter tuvo un bebé durante la producción. Trajeron al bebé a la casa, pero Walter se negó a recibirlos hasta que se peinó y maquilló. No quería que el bebé no lo viera en su mejor momento. Siempre quiso verse como se sentía por dentro.



Sabía que su apariencia atraía a la gente. Y al hacerlo, podía enseñarte. Fue subversivo y brillante. Dimos por sentado lo brillante que era. Podría hablarte de historia, religión, astrología, cine. Él y yo desarrollamos una taquigrafía cinematográfica, citando películas sonoras. Una vez dijo, quiero estar solo..., una frase famosa de Greta Garbo, ¡y nadie más lo entendió! Compartimos muchos chistes privados que realmente amaba.

Uno de nuestros directores de fotografía es un Babalú-Aye , un sumo sacerdote de la santería. Y un día, de la nada, Walter empezó a hablarle en yoruba ! Era constantemente impresionante de esa manera.

“Hay muchos astrólogos y brujos latinos en particular, que durante tanto tiempo practicaron bajo tierra. Walter ayudó a traer eso a la vanguardia. Y algunos realmente están adoptando esa brujería cursi a la que Walter abrió la puerta. ¡Él los inspiró a ser extra! Sabes, siento que la palabra 'extra' fue inventada para Walter.

¿Sientes que su energía cambió en sus últimos días?

Para nada. Incluso en su lecho de muerte, estaba hablando de lo que quería hacer a continuación. El libro que estaba escribiendo, su próximo viaje a México. Siempre estaba leyendo, mirando, con ganas de conversar. Y no dejó espacio para la negatividad. Esa fue una de las cosas más difíciles de esta película: lograr que hablara sobre los tiempos difíciles. Quiero decir, perdió millones de dólares. ¡Fue un estrés constante durante seis años! Pero no quería detenerse en eso.

Era tan positivo y optimista. Y haciendo Uds sentirse mejor era lo más importante para él. Quiero decir, ¡se amaba a sí mismo! ¡Tenía un ego del tamaño de Texas! Pero él te amaba más. Y siempre te lo hizo saber.

Ahora, eso no quiere decir que no se pusiera malhumorado a veces...

¡Oh, Dios mío, ¿lo has visto sombrear a alguien?!

¡Sí! Pero fue astuto. No sé si esto es público, pero él estaba hablando de alguien y dijo: ¡Claro, los amo! Los amo... Amo a su esposa... Amo a su amante... Y tenías que reírte.

Mencionaste hablar con él sobre tu sexualidad. ¿Me puede decir más sobre eso?

Queríamos que hablara sobre su sexualidad, pero dio estas respuestas realmente empaquetadas que se sentían vacías. Estaba frustrado.

Así que me aseguré de que supiera que las cámaras, el equipo de audio y mi teléfono estaban fuera de la habitación. Y yo estoy como, mira, no tengo nada contra mí. Necesito que sepas que esto es importante. Necesito que sepas lo que significaste para mí.

Dije que yo era un niño queer que crecía en Miami. Apareciste en la televisión y eras claramente tú mismo. Tenías esta extraña energía y me conecté. Me permitiste ser yo mismo. Es muy importante que otras personas lleguen a sentir lo mismo que yo sentí. Los tiempos han cambiado. Creo que serías abrazado. Celebrado, incluso.

Dijo, sentiste una energía gay de mí.

¡Dije si!

Luego dijo, nunca he hablado de esto abiertamente... Nunca sentí que tenía que hacerlo. Realmente nunca he querido.

Desearía que él hubiera venido a mí en esa conversación. Pero no lo hizo.

Pero su sobrina dijo algo que me quedó grabado. Ella dijo, tienes que ser consciente de esa cinta que se pone en nuestro cerebro, programada desde tu infancia. Estas cosas se quedan contigo. Y creo que eso es cierto. Odiaría que dijera su edad, pero tenía 88 años cuando murió. Creció en los años 40 en un Puerto Rico superconservador, supercatólico. Y él era diferente. Y con esa cultura Latinx súper machista, ¡Cristo! Todavía llevamos eso hoy. ¡Imagínese entonces!

Pero lo que finalmente dijo fue que yo era diferente y que tenía que crear una persona famosa dentro de mí. Creo que se refería a su magia... pero también a su rareza.

Ahora, ciertamente no es mi trabajo sacar a nadie, pero no tengo ninguna duda de que Walter era marica. Si era homosexual o no es diferente... pero nuestra comunidad queer lo ama. Desafió la masculinidad y la feminidad. Hace años, dijo que el género es una construcción que no existirá en el futuro. En cierto modo, creo que se estaba protegiendo a sí mismo.

Aunque me hubiera gustado que hubiera salido. Creo que habría sido tan liberador para él de alguna manera. Pero vivió su propia verdad.

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Y de verdad... ¿qué hay más raro que eso?

¡Exactamente! Es diferente cuando escuchas sobre políticos como Choque de aarón , un chico gay que votó en contra de su comunidad en todo momento. Con Walter, toda su vida se centró en la inclusión. Entonces es como, OK, tal vez no saliste. Pero hiciste del mundo un lugar mejor para la gente queer como yo. Nos has inspirado. Y no sé cuánto más podríamos haberle pedido.

Si tuvieras una noche más con Walter, ¿qué harías?

Me encantaría ver la película con él. En realidad, me encantaría ver él mira la pelicula. Sé que odiaría las partes en las que no se veía perfecto. Pero me encantaría que lo viera.

Entonces, simplemente hablaría con él. No era un gran bebedor, pero creo que una noche con Walter y una botella de vino sería lo mejor. Te hablaría de cualquier cosa. Y si Uds quería hablar de eso, era el tema más interesante del mundo.

con gente como Chani Nicolás y Astrosagas , ¿crees que el legado de Walter ha servido de inspiración para la próxima generación de astrólogos queer?

¡Sí! Entrevistamos a varios astrólogos queer que no hicieron la película y todos dijeron que Walter fue en realidad su introducción a la astrología.

Hay muchos astrólogos y brujas Latinx en particular, que durante tanto tiempo practicaron bajo tierra. Walter ayudó a traer eso a la vanguardia. Y algunos realmente están adoptando esa brujería cursi a la que Walter abrió la puerta. ¡Él los inspiró a ser extra! Sabes, siento que la palabra extra fue inventada para Walter.

¿Algo que no haya abordado y que crea que es importante discutir?

Me alegro de que esta película haga feliz a la gente. Eso era todo lo que quería Walter, en realidad. Hay muchas cosas complicadas que suceden en nuestras comunidades, nuestro país y nuestro mundo. Y es importante hablar de eso. Pero también es importante dejar espacio para la alegría. La alegría es contagiosa. Y lo necesitamos.

La entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.