Padres jóvenes

Padres jóvenes

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¿Tener hijos en la adolescencia y en los 20 arruinará su vida?

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Cuando recibió la llamada telefónica, Eamonn Horan-Lunney tenía 21 años. Era septiembre de 1997 y era un aspirante a cineasta que se estaba instalando en su tercer año de licenciatura en comunicaciones. Fanático de Michael Moore, esperaba hacer documentales que cambiaran el mundo al educar a las masas sobre los problemas sociales. Mientras tanto, disfrutaba de la vida bohemia de estudiante. Entonces, una noche, la chica con la que estaba saliendo lo llamó.

Era Megan, recuerda, diciendo: 'Estoy embarazada'.



La noticia lo sorprendió.



Me quedé atónito. Sin palabras, dice Horan-Lunney, ahora de 37 años y ejecutivo de la industria aeronáutica. Como respondes a eso? Solo tienes que maravillarte un rato. El anuncio, recuerda, reemplazó la vaga imagen de su futuro con una serie de preguntas precisas: ¿Qué sigue? Cual es mi rol? ¿Cómo va a cambiar esto lo que pensé que era mi plan de vida?
Megan era dos años más joven y estaba comenzando su primer año de universidad.

Al instante, el embarazo se convirtió en el tema más importante de sus vidas y la decisión más importante que ambos habían tenido que enfrentar. Hablaron del aborto. Hablaron de la adopción. Discutieron todas las posibilidades para el futuro, con un detalle insoportable.

Las conversaciones fueron amables y tiernas a veces, y realmente viciosas y crueles en otras ocasiones, recuerda Horan-Lunney. Hablamos de todas las opciones disponibles. Es emotivo y personal. Todo está crudo y sobre la mesa. Son dos jóvenes que están pasando por muchas cosas muy rápido y todo fluye.



Decidieron quedarse con el niño.

Determinamos que este era el camino por el que íbamos, dice Horan-Lunney, y ambos nos subimos a bordo.

La amenaza (y recompensa) de la paternidad

Para muchos hombres jóvenes, la paternidad es más una amenaza que una promesa. La cultura pop refuerza la idea de que convertirse en padre temprano arruina la vida de un hombre al acortar los años salvajes de sus 20. Quizás por esa razón, estamos esperando cada vez más para convertirnos en padres. Según el Centro Nacional para la Investigación de la Familia y el Matrimonio, la edad promedio a la que un hombre se convierte en padre es de 27,1 años, pero eso sube a 30,8 para los hombres con educación universitaria. Durante el último siglo, la edad a la que los hombres se casan ha aumentado constantemente y estamos teniendo menos hijos que en cualquier otro momento de la historia. A través de estas elecciones, hemos enmarcado el matrimonio y la paternidad como roles que es mejor dejar para más adelante en la vida.

Quizás debido a esto, la paternidad temprana puede sacar a cobarde en un hombre joven, provocando que algunos se escapen con sus hijos y cónyuges. En la imaginación popular, sin embargo, la opción de quedarse para mantener a los niños no es mucho más noble. Para muchos hombres, la paternidad temprana apesta a sueños abandonados y potencial reprimido. Nuestra comprensión de la paternidad es que es una complicación duradera que dificulta el avance profesional y hace que el crecimiento personal sea completamente secundario. Cuando llega un niño, de acuerdo con el pensamiento común, puede olvidarse de alcanzar metas o sueños. Tendrá suerte si puede encontrar el tiempo para relajarse al final de un día en un trabajo ingrato que soporta solo porque es lo suficientemente hombre como para poner a sus hijos por delante de usted, sin importar cuánto eso lo haga sentir resentido con ellos. .

Sin embargo, Horan-Lunney nunca lo vio de esa manera, incluso si algunos de sus alrededores y su nueva esposa lo vieron.



Honestamente, perdí a un par de amigos por esto, dice. Nunca dirían que se oponen a ser amigos de un padre joven. Simplemente decían que elegir la paternidad estaba desperdiciando mi vida.

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