Zola es prueba de que Hollywood necesita dejar que los creadores negros cuenten sus propias historias

Todo comenzó con un tuit. En 2015, una joven negra llamada A'Ziah Zola Wells King cautivó al mundo con su saga viral de amistad, traición y perseverancia en Twitter. El hilo se abrió con un gancho deliciosamente fuerte: ¿Quieren escuchar una historia sobre por qué esta perra y yo nos peleamos? A través de 148 tuits hilarantes y llenos de suspenso, King luego contó la saga Odyssean de un trabajo en Florida que tomó con una compañera trabajadora sexual que se convirtió en locura.



En cuestión de horas, la leyenda de King explotó, siendo tendencia en Twitter como #thestory. La premisa todavía se siente original ahora. Aquí estaba una trabajadora sexual negra queer diciéndole propio narrativa en sus términos, sin miedo a retratar el drama real y el peligro de su profesión, mientras embellece ciertos elementos con la intuición cómica de alguien que fue criado por internet . No mucho después de que King rediseñó la mecánica de Twitter para una narrativa de formato largo, la plataforma introdujo oficialmente la capacidad de enhebrar tweets, una innovación que ella toma crédito por para este día. La mayoría de los creadores negros en línea nunca reciben un patrocinio o un contrato de libros, y mucho menos un trato genuino de Hollywood. Sin embargo, más de cinco años después, la obra maestra de la literatura cibernética de King se ha adaptado ahora a un Largometraje producido por A24 con una elegante estética floridana con luces de neón.

Zola es prueba de que Hollywood necesita dejar que los creadores negros cuenten sus propias historias

Cortesía de Anna in Choir / A24 Films



A estas alturas, los de Black twitter sabemos que las cosas suelen ser muy diferentes. La típica secuencia explotadora de eventos, como la crítica Doreen St. Félix describió en un ensayo 2015 , dice así: los creadores negros crean contenido muy cautivador, desde frases como On Fleek hasta desafíos de baile y otros memes, que atraen millones de visitas a plataformas de redes sociales como TikTok, Twitter o Vine, ahora cerrado. Luego, corporaciones externas saquean descaradamente estas contribuciones con la esperanza de mantener su relevancia. Solo mire las cuentas de Twitter de comida rápida que se apropian de AAVE, que a menudo se confunde con jerga de Internet , o la compañía detrás del súper popular videojuego Fortnite , que han seguido en la cuna Bailes virales hechos por negros mucho después de haber sido llamó por eso . Incluso ahora, los Black TikTokers son esencialmente encabezar un movimiento obrero al negarse a coreografiar un baile con el último sencillo de Megan Thee Stallion con la esperanza de demostrar que son esenciales para la cultura y el éxito de la aplicación.



Zola , la primera adaptación cinematográfica de un hilo de tweet, podría haber terminado fácilmente en las manos equivocadas. Pero después de una serie de comienzos en falso, se puso en manos de dos creativos negros en ascenso, con la propia King actuando como productora ejecutiva y consultora. Janicza Bravo, la directora detrás del éxito independiente de 2017 Limón , dirigió y escribió el guión junto a Jeremy O. Harris , dramaturgo de los nominados al Tony juego de esclavos . Bajo su cuidadosa vigilancia, la película pinta un retrato complejo de la feminidad negra moderna y muestra las tácticas inteligentes de Zola para evitar por poco la explotación como trabajadora sexual, mostrando la industria a través de una lente refrescante y libre de juicios. Bravo y Harris desdibujan la línea entre la vida real y la digital del personaje, con escenas puntuadas por los sonidos de las notificaciones de Twitter y iPhone que elevan las endorfinas, al tiempo que resaltan delicadamente la sutil dinámica racial entre Zola y su amiga Jessica.

El enfoque ha sido un éxito entre el público: la película acumuló más de $ 1 millón durante su fin de semana de estreno , una hazaña para una película independiente que se estrena durante un período incierto en el que el público regresa lentamente a los cines. Zola El rumor de es un testimonio del tipo de éxito que los creadores negros pueden y deberían lograr, si los guardianes les dieran los recursos adecuados para contar sus propias historias.

Zola El rumor de es un testimonio del tipo de éxito que los creadores negros pueden y deberían lograr, si los guardianes les dieran los recursos adecuados para contar sus propias historias.



Tal vez como era de esperar, Zola y sus creadores corrían el riesgo de caer en el mismo ciclo de explotación desde el principio. Después de ver la viralidad de #thestory y aparentemente querer sacar provecho, los poderosos corredores de Hollywood se acercaron a King con llamativas ofertas para obtener los derechos de su historia, explicó a Buitre . Pero, luego de una inspección más cercana, King y su abogado se dieron cuenta de que la jerga legal en los contratos eran esencialmente 50 millones de formas de decir que no estabas recibiendo una mierda. (Incluso el anuncio inicial de la película acreditado un 2015 Piedra rodante historia escrita acerca de Zola y sus tweets como el texto fuente de la película, y no, um, los tweets reales de Zola). Sin embargo, King mantuvo su sentido de autoestima y se mantuvo firme en una oferta que le permitiría participar en la producción y la escritura.

En 2016, se anunció que el actor James Franco dirigiría la adaptación a partir de un guión escrito por Andrew Neel y Mike Roberts, un equipo de hombres blancos. Pero poco después de las acusaciones de conducta sexual inapropiada contra Franco se rompió a finales de 2017 , la película se archivó brevemente y se sometió a una revisión creativa. Bravo entró y, más tarde, Harris.

La imagen puede contener Taylor Paige Muebles Cojín Persona humana Sofá Almohada Ropa e indumentaria

Cortesía de A24 Films

Si bien no sabemos qué tenía en mente Franco, parece seguro decir que no habría podido crear la película desde un lugar de comprensión de la experiencia de King como lo hicieron Bravo y Harris. Uno de los momentos más poderosos de Zola llega cuando la perspectiva cambia brevemente a la de Jessica. En este montaje, Zola se reformula satíricamente como una mujer negra corrupta y descarada que usa bolsas de basura literales y, en su versión de los hechos, Jessica es una santa temerosa de Dios que no podría hacer nada malo. La escena toca la facilidad con la que las personas negras pueden ser retratadas de la peor manera posible cuando nuestras narrativas caen en las manos equivocadas. Es por eso que King y otros creadores marginados en Internet están muy atentos a tener crédito y control creativo.



Bravo ha hablado sobre cómo esta empatía a menudo no se considera un activo en las conversaciones sobre diversidad. Al hablar con el New York Times sobre su lucha por ser Zola El director de Bravo explicó: La gente piensa que digo que soy el mejor [director de esta película] porque soy negro y mujer. [...] Pero soy el mejor director para esto porque cuando leí esa historia, pensé: 'Esta es una mujer traumatizada que usó el poder de la pluma y el poder de su humor para recontextualizar lo que la cambió .'

Janicza Bravo en el set con Riley Keough y Taylor Paige

Cortesía de Anna in Choir / A24 Films

La identidad de Harris también influyó en la forma en que destacó aspectos pasados ​​por alto de las experiencias de Zola. El dramaturgo llamó a Zola una historia de amor queer en una entrevista reciente con Logo , a pesar de que no hay un romance físico compartido entre Zola y Jessica en la pantalla. Explicó la lectura más profunda de su relación diciendo: Es un amor que creo que muchas mujeres, tanto bisexuales como lesbianas y también heterosexuales, tienen con otras mujeres que conocen, ¿verdad? El tipo de complicado, No sé qué es esto, pero sé que quiero ser tú y estar dentro de ti y estar contigo completamente . El sutil subtexto queer ayuda a la audiencia a comprender por qué Zola se embarca en un largo viaje con un amigo relativamente nuevo, pero también es una representación distintiva de la identidad negra LGBTQ+, sin traumas ni torturas.



Porque captura los matices de la experiencia de esta mujer negra que generalmente no se cuenta, Zola está resonando con el público. Una gran cantidad de creativos negros de vanguardia han elogiado la película; aún procesando anfitrión y Veces escritor Jenna Wortham llamado Zola un estudio sobre la neurosis a la que se enfrentan las mujeres negras cuando se trata de sentirse socavadas pero obligadas a actuar con gracia para evitar el daño, mientras que el poeta Saeed Jones exhortó a sus seguidores estar más atentos a brindar apoyo a las trabajadoras sexuales después de ver la película. A medida que la influencia de la cultura de Internet en nuestras vidas crece exponencialmente cada día, desde la configuración de nuestro léxico hasta la forma en que nos presentamos, tarde o temprano habrá otro Zola. Esperemos que Hollywood aprenda una lección necesaria del camino hacia Zola y permite que los creadores negros se sienten en el asiento del conductor.